La bande sacrée de Thèbes entièrement composée d'amoureux masculins

La bande sacrée de Thèbes entièrement composée d'amoureux masculins

Au IVe siècle av. J.-C., pendant 50 ans, une petite force de 300 soldats thébains d'élite domina les champs de bataille grecs. Ce groupe de frères est unique dans l’histoire, c’est qu’il était composé uniquement d’amoureux masculins.

L'éléphant dans la chambre - Pédérastie dans la Grèce antique

Les Grecs classiques ont toléré un large éventail d'appétits sexuels. La pédérastie (relation sexuelle entre un homme et un garçon pubère ou adolescent), qui choque la conscience moderne, était en fait considérée dans de nombreux endroits comme un avantage pour la société:Aristocraties . . a reconnu son pouvoir de créer des liens entre des jeunes prometteurs et des mentors conservateurs. Les démocraties y voyaient une assurance contre la tyrannie. . . . Mais la principale source de son prestige reste (malgré Platon) sa contribution au moral de l'armée. . . .[je]"

En fait, Plutarque a affirmé que, dans Thèbes:Leurs législateurs, conçus pour ramollir dans leur jeunesse leur férocité naturelle. . . et a beaucoup encouragé ces amitiés. . . tempérer les mœurs et les personnages de la jeunesse. . . . "

Bien que certains contestent le fait que les garçons ont été impliqués dans ces relations, la plupart des spécialistes s'accordent pour dire que:Est-ce une erreur de retirer les garçons adolescents de la sphère des objets acceptables de l'eros mâle grec adulte; un tel désir était centré sur la jeunesse, on pourrait même dire «garçon», la beauté masculine, mais pas sur l'âge - qu'il soit âgé de moins de 18 ans ou plus.

De plus, cette perception est corroborée par les récits contemporains de Xénophon (430-354 av. J.-C.), selon lesquels «les hommes et les garçons vivaient ensemble comme des personnes mariées». [Ii] En fait, certains ont même célébré leurs relations:Le culte d'Héraclès était particulièrement fort en Béotie. Aristote, dans une œuvre perdue, décrit une «tombe de Iolaus» dédiée à l’amoureux [compagnon] et compagnon d'armes du héros, où les amoureux de Theban de son époque éprouvaient encore une dévotion mutuelle [iii] ».

Bien que l'implication de mineurs dans ces relations sexuelles heurte notre morale, notre sensibilité et nos lois modernes, à l'époque, l'attachement profond entre les deux hommes était perçu comme un avantage militaire:

Homère Nestor n’était pas très habile à commander une armée. . . [Cela] classerait tribu, tribu, famille et famille ensemble. . . mais qu'il aurait dû rejoindre les amoureux et leur bien-aimé. Les hommes de la même tribu ou de la même famille se valorisent peu lorsque les dangers pressent; mais une bande soudée par une amitié fondée sur l'amour ne doit jamais être brisée ni invincible; depuis que les amants, honteux d'être bas à la vue de leur bien-aimé, et le bien-aimé avant leurs amants, se précipitent volontairement dans le danger pour le soulagement de l'autre. . . .

Et, en ce qui concerne l'unité d'élite thébaine, cela s'est avéré être exactement ce qui s'est passé.

Le groupe sacré

Au moins aussi tôt que Plutarque (46-120 après JC), on pensait que le groupe était devenu sacré à cause des vœux cérémoniels de chaque couple: «Les amoureux ont retrouvé leur foi devant la tombe de Iolaus. Il est donc probable que ce groupe ait été qualifié de sacré pour ce compte. "

Débuts

La plupart des histoires attribuent Gorgidas, l'officier en chef de Béotie, à la fondation de la bande sacrée en 378 av. J.-C., à peu près au moment où les Béotiens ont expulsé les Spartans de la citadelle thébaine.

Beaucoup pensent que Gorgidas a choisi à la main les couples du groupe, chacun composé d’un erastes (l'homme plus âgé, appelé "amant") et Eromenos (le plus jeune mâle, appelé "bien-aimé."). Bien que chaque couple ait un aîné et un plus jeune, il semble qu’il n’y ait pas eu un écart important entre les deux: selon un érudit, les hommes du bataillon n’ont été nommés membres à part entière qu’après avoir atteint l’âge de 20 ou 21 ans. après 30 ans, les anciens combattants ont été rassemblés.

Première victoire

Le premier triomphe de la bande sacrée s’est déroulé à la bataille de Tegyra en 375 av. J.-C., où, tombant inopinément sur une force beaucoup plus nombreuse de Spartans, un soldat thébain a déclaré: «Nous sommes tombés entre les mains de nos ennemis! »[Iv] 

A quoi Pelopidas (le chef du groupe) a répondu: “Pourquoi plus. . . qu'eux dans la nôtre? Puis il ordonna immédiatement à tous ses cavaliers de monter. . . [dans la plus grande force de Spartans, dont] toute l'armée a été saisie de peur et a ouvert une voie pour les Thebans. . . [qui] ont utilisé le chemin ainsi ouvert. . . et les a tués au fur et à mesure. . . . Ils avaient réussi. . . en conquérant leur ennemi carrément. . . . Jamais auparavant les Lacédémoniens [Spartans] en nombre supérieur n'avaient été maîtrisés par une force inférieure. . . . "[V]

Plus grande victoire

À la bataille de Leuctra en 371 av. J.-C., le Groupe sacré a aidé Thèbes à mettre fin à la domination spartiate de la région:Les 300 membres de l'élite Sacred Band. . . [avait] juré de défendre leurs amants jusqu'à la mort. . . était positionné sur l'aile gauche. . . [et pendant que les cavaliers thébains créaient le chaos parmi les rangs spartiates]. . . Pelopidas et le groupe sacré ont également attaqué la position de Cleombrotus [le chef spartiate], entraînant la mort du roi Spartan et la défaite totale de son droit. ”

La perte de Sparta a permis à Thèbes de s’établir en tant que hégémon grec pour la prochaine décennie.

Fidèle jusqu'au dernier

La fin de la bande sacrée correspond à la défaite des cités grecques par Philippe II de Macédoine en 338 av. J.-C. à la bataille de Chéronée, où un jeune prince macédonien est apparu:Puis Alexandre, son cœur, voulut montrer ses prouesses à son père. . . d'abord réussi à rompre le front solide de la ligne ennemie. . . . Les cadavres se sont entassés, jusqu'à ce qu'Alexandre se soit forcé à traverser la ligne. . . "

Les historiens pensent qu'Alexandre avait: “A attaqué l'aile droite grecque occupée par le célèbre «groupe sacré» de Thebans, massacré ».

Selon Plutarque, le courage de la bande sacrée a ému le roi conquérant:Après la bataille, Philippe inspectait les morts et s’arrêtait à l’endroit où se trouvaient les trois cents, tous confrontés aux longues lances de sa phalange, avec leur armure, et se mêlaient les unes aux autres. Apprenant qu'il s'agissait du groupe des amoureux et des bien-aimés, fondit en larmes et dit: «Perish misérablement, ceux qui pensent que ces réparations ont été ou ont subi quelque chose de honteux."[vi]

Coda

En 1818, un touriste britannique en randonnée à cheval près du village de Chaeronea a trébuché sur un rocher qui, après une inspection approfondie (et de nombreuses fouilles), s’est révélé être un énorme lion de pierre, érigé, selon certains, en l'honneur de la célèbre bataille. : “Dans les fouilles de l'enceinte du monument du Lion, on a retrouvé 254 squelettes, répartis sur sept rangées. Nous savons que la bande sacrée thébaine Iochos en comptait 300; les deux personnages semblent suffisamment proches pour donner une forte confirmation [que les corps appartiennent à la bande sacrée]. "[vii]

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