Rudolph le renne au nez rouge a été créé par le magasin à rayons chaîne Montgomery Ward

Rudolph le renne au nez rouge a été créé par le magasin à rayons chaîne Montgomery Ward

Aujourd'hui, j'ai découvert que Rudolph, le renne au nez rouge, avait été créé par la chaîne de grands magasins Montgomery Ward afin d'économiser de l'argent sur l'une de ses promotions de Noël annuelles.

L'année était 1939; Montgomery Ward, à cette époque, donnait des livres à colorier pour tenter d'attirer plus de clients dans leurs magasins pendant la saison des vacances. Jusqu'à présent, ils ont simplement acheté ces livres à colorier pour les donner. En 1939, afin d'économiser sur le prix des livres, ils ont décidé d'essayer de faire leurs propres.

Entrez Robert L. May qui était rédacteur pour Montgomery Ward à Chicago et était apparemment connu de ses pairs pour sa capacité à écrire des slimicks et des histoires pour enfants. Pour cette raison, il a été choisi pour écrire une histoire de Noël à utiliser pour ce livre de coloriage promotionnel.

May était très petite comme un enfant et était souvent choisie, elle a donc décidé d'en faire un Vilain petit canard type conte, qu'il a écrit dans le même verset que C'était la nuit avant Noël. Pendant qu’il écrivait, il a testé diverses versions de l’histoire sur sa fille Barbara, âgée de quatre ans, jusqu’à ce qu’elle et lui soient satisfaits du résultat. À ce stade, il l’a présenté à son patron.

Au début, le chef de May n’a pas apprécié. En effet, il a eu l’impression que le renard buvait. Cependant, une fois partiellement illustré par Denver Gillen, qui travaillait dans le département des arts de Montgomery Ward et qui était un ami de Mays, son patron a décidé d’approuver le récit.

Au cours de la première année suivant sa création, environ 2,4 millions de copies de Rudolph le renne au nez rouge ont été donnés. En 1946, Montgomery Ward avait distribué plus de six millions d’exemplaires de l’histoire, ce qui était particulièrement impressionnant dans la mesure où il n’était pas imprimé pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, la demande pour l’histoire a grimpé en flèche, recevant son plus grand élan lorsque le beau-frère de May, le producteur de radio Johnny Marks, a créé une version musicale modifiée de l’histoire. La première version de cette chanson a été chantée par Harry Brannon en 1948, mais elle a été rendue populaire dans le monde entier par la version de 1949 de Gene Autry.

Fait intéressant, malgré le fait que May ait créé l’histoire de Rudolph et qu’elle était extrêmement populaire, il n’a au début pas reçu de royalties, car il l’avait créée pour le compte de Montgomery Ward; ainsi, ils détenaient le droit d'auteur, pas lui. En 1947, Montgomery Ward décida de céder les droits d'auteur au mois de mai sans aucune condition. À l’époque, May était très endettée à cause de factures médicales liées à la maladie en phase terminale de son épouse. Une fois que le droit d’auteur lui appartenait, May a rapidement été en mesure de rembourser ses dettes et d’empêcher de travailler chez Montgomery Ward au bout de quelques années, bien qu’un peu plus d’une décennie plus tard, il est retourné travailler pour eux jusqu’à sa retraite en 1971.

Faits bonus:

  • C’était la version de Johnny Mark de la chanson Rudolph le renne au nez rouge cela a fini par être la version qui a été adaptée à la télévision et est populairement connue aujourd'hui. L’émission spéciale de télévision est depuis devenue l’émission de Noël la plus ancienne de l’histoire, après avoir été diffusée chaque année depuis 1964.
  • Les principales différences entre l'histoire originale et celle que nous connaissons aujourd'hui à partir de la chanson et de l'émission spéciale de télévision sont les suivantes. Dans l'histoire originale:
    • Rudolph ne vivait pas au pôle Nord et ne descendait pas d’un des rennes du père Noël, mais était un renne régulier vivant ailleurs dans le monde.
    • Le père Noël ne savait rien de Rudolph jusqu’à la fin de l’histoire quand un brouillard la veille de Noël, il livrait des cadeaux à la maison de Rudolph et vit la lueur de la fenêtre de Rudolph. En raison du brouillard épaississant de la nuit, il décida de demander à Rudolph de prendre les commandes. Quelque chose me raconte l'histoire d'un vieil homme étrange qui entre chez vous la nuit après avoir regardé votre enfant à travers la fenêtre de la chambre et qui ensuite incite votre enfant à sortir de la maison avec lui ne passerait pas aussi bien aujourd'hui…
  • En dépit d'être juif, Johnny Marks a écrit de nombreuses autres chansons de Noël, dont certaines, comme Rudolph, le renne au nez rouge, ont survécu de nos jours. Ceux-ci incluent: Rockin ’Around the Christmas Tree; Un Holly Jolly Christmas; et Run Rudolph Run, entre autres.
  • La version 1949 de Gene Autry de Rudolph le renne au nez rouge est la seule chanson de l’histoire à figurer au premier rang aux États-Unis puis, une semaine plus tard, ne figure nulle part dans les charts (après Noël).
  • Avant de se résoudre à «Rudolph», May envisagea de nommer les rennes à nez rouge Rollo et Reginald, mais pensa que le premier était trop jovial et que le second était trop britannique.
  • Les acteurs de voix qui ont joué Rudolph et Hermey dans la version classique de stop motion CBS de Rudolph le renne au nez rouge les deux vivent maintenant dans la même communauté de retraités en Ontario.
  • Dans cette version télévisée originale, Rudolph, Hermey et Yukon Cornelius promettent d’aider les jouets de Île de Misfit Toys. Cependant, dans cette version originale, une fois que Rudolph et sa société ont quitté l’île, ils n’ont jamais pris la peine d’aider les jouets. Cela a donné lieu à de nombreuses plaintes selon lesquelles Rudolph aurait enfreint sa promesse. Une nouvelle scène a donc été ajoutée à la fin. Rudolph a conduit le Père Noël sur l'île pour récupérer les jouets.
  • Dans la tradition finlandaise du Père Noël, ils incluent également un personnage de Rudolph à la tête du traîneau du Père Noël. Cependant, il est intéressant de noter que, dans la tradition finlandaise, ces rennes ne volent pas.

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