Robins peut voir les champs magnétiques, mais seulement dans un œil

Robins peut voir les champs magnétiques, mais seulement dans un œil

En dépit de son apparence sobre et de son tempérament doux, l’humble robin à poitrine rouge (Erithacus rubecula) possède une capacité semblable à celle d'un super-héros. Ils peuvent voir les champs magnétiques, ce qui leur donne un sens de l'orientation presque parfait.

Soyons clairs: nous ne voulons pas dire qu’un merle puisse sentir le champ magnétique de la Terre ou quelque chose du genre, comme de nombreux autres oiseaux, il peut littéralement le voir. En fait, si vous couvrez les yeux d’un merle avec un bandeau aux yeux adorable, il perd complètement cette capacité, même si elle aura toujours l’air pimpant.

Désormais, la capacité de détecter le champ magnétique terrestre (scientifiquement appelé magnétoception) est une capacité rare, mais pas unique, dans le règne animal. Par exemple, nous savons depuis 1971 que la capacité mystérieuse d’un pigeon voyageur à naviguer repose en partie sur de minuscules particules magnétiques qui se trouvaient probablement dans leur bec. La découverte a été faite par William T. Keeton dans le but de déterminer comment les pigeons voyageurs naviguaient par temps couvert, comme il avait été supposé ou suggéré jusqu'à ce point que les pigeons naviguaient en utilisant uniquement le soleil ou un sens aigu de l'odorat. . Bien que la possibilité que des oiseaux utilisent des champs magnétiques ait été suggérée et même testée par d’autres scientifiques jusqu’à un siècle avant que les expériences de Keeton aient même eu lieu (plus à ce sujet dans un instant), aucune d’entre elles n’a été concluante et, dans certains cas, elles ont été entièrement rejetées. .

Ce qui est étrange puisque les expériences de Keeton étaient, semble-t-il, très simples et n’impliquaient rien de plus que de fixer des aimants de force variable sur le dos des pigeons voyageurs et de noter les résultats. Bien que ses conclusions ne soient pas ce que vous appelez des résultats concrets, Keeton a été en mesure de tirer un certain nombre de conclusions sur le pigeon voyageur.

Ses expériences ont révélé que les pigeons voyageurs très jeunes ou inexpérimentés avaient besoin du soleil et de signaux magnétiques pour pouvoir rentrer chez eux. Cependant, les pigeons les plus expérimentés ou même juste un peu plus âgés pourraient utiliser l'un ou l'autre. Par exemple, Keeton a remarqué que les pigeons expérimentés étaient capables de naviguer par temps couvert sans interférences magnétiques et par temps ensoleillé, bien que le temps qu’ils mettaient à rentrer à la maison soit généralement pénalisé s’ils n’avaient pas les deux références. Cela prouve efficacement que la capacité innée inouïe d’un pigeon voyageur à trouver ses repères s’appuie sur une combinaison de sa capacité à détecter les champs magnétiques et du fait qu’ils savent apparemment naviguer avec le soleil, comme le minuscule Bear Grylls.

Il faudrait jusqu’à 2004, cependant, pour que les scientifiques prouvent de manière concluante que le bec du pigeon voyageur était la source de son pouvoir, en particulier de minuscules particules de fer qui s'y trouvaient. Pour ce faire, des chercheurs de l'Université d'Auckland ont placé les pigeons voyageurs dans un tunnel avec de la nourriture à côté d'une bobine magnétique puissante à une extrémité. Après avoir constaté que les pigeons étaient effectivement en mesure de trouver la nourriture lorsque la bobine magnétique était allumée, ils se sont ensuite efforcés d'altérer la capacité d'un pigeon à utiliser son bec. Bien qu’ils aient prouvé que l’attachement de minuscules aimants au bec d’un pigeon voyageur était suffisant pour lui permettre de détecter un champ magnétique, mais aussi pour s’assurer qu’ils allaient même jusqu’à couper le nerf trijumeau chez certains pigeons. Bien que cruel, il a indéniablement prouvé une fois pour toutes que les pigeons voyageurs utilisent leur bec pour détecter les champs magnétiques.

Aussi étonnant que cela puisse paraître, le merle efface tout le temps son cloaque simplement en «sentant» un champ magnétique et, comme mentionné, il est capable de le voir littéralement. Si vous vous demandez comment nous le savons, c’est parce qu’il ya un scientifique qui a passé des années à attacher de minuscules cernes à des crapauds et à voir ce qui se passerait… sérieusement.

Comme indiqué dans l'article de Masters of Magnetism du Discovery Magazine, quelques décennies avant que les gens expérimentent sur des pigeons voyageurs pour déterminer s'ils utilisaient des champs magnétiques, un biologiste de la fin des années 50 en était déjà arrivé à la même conclusion à propos des merles. Ce biologiste était Hans Fromme, qui avait remarqué que ses robins en cage, malgré l’incapacité de voir le soleil dans la pièce sans fenêtre où il les gardait, tentaient d’échapper de leur minuscule prison dans la même direction chaque fois que leur saison de migration habituelle se produisait.

Comme les oiseaux étaient incapables de voir le soleil, Fromme fut forcé de conclure qu'ils étaient capables de détecter la direction dans laquelle ils devaient se déplacer. Fromme a suggéré que les petits robins étaient capables de détecter les champs magnétiques, conformément à une théorie que les biologistes soutenaient depuis un moment que les oiseaux avaient un compas intégré, mais il n'a jamais pris la peine de tester sa théorie, ou s'il le faisait, il ne le ferait pas. t faire connaître de telles expériences.

Le zoologiste russe Wolfgang Wiltschko, quant à lui, en fit de même et en 1966, Wolfgang découvrit que de minuscules robins pourraient être amenés à changer de direction dans laquelle ils tentaient de s'échapper avec des aimants. En dépit de sa découverte étonnante, il a rapidement été ridiculisé et rejeté par la communauté scientifique au sens large, comme le diront plus tard la femme et le zoologiste de Wolfgang.

Vous ne voulez pas qu'un petit oiseau stupide fasse quelque chose que vous ne faites pas.

En d’autres termes, l’idée a été écartée simplement parce que les scientifiques n’aimaient pas l’idée que les animaux soient en possession d’une capacité que nous, les humains, n’avions pas accès.

Cela n’arrêta pas les Wiltschkos, cependant, et ils continuèrent à étudier l’effet pendant de nombreuses années, réalisant finalement que chez Robins, la capacité reposait principalement sur leur vision, plus précisément sur la vision dans leur œil droit. Par exemple, ils ont découvert que le fait de coller un œillet sur l’œil gauche d’un robin n’affectait en rien sa capacité à détecter les champs magnétiques; un bandeau sur l'œil droit, cependant.

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