La remarquable civilisation de la vallée de l'Indus

La remarquable civilisation de la vallée de l'Indus

Les Égyptiens ont construit des pyramides massives et les Babyloniens ont institué le premier système écrit de lois connu. Les Chinois ont commencé un mur fortifié qui a finalement duré (selon qui vous demandez) jusqu’à 13 000 milles, et les habitants de la vallée de l’Indus? Eh bien, ils avaient un excellent système d'assainissement.

En apparence pacifique, bien organisée, propre et avec un niveau de vie élevé, des quatre grandes civilisations du monde antique, la culture qui a écrit le livre sur la plomberie intérieure reste la plus énigmatique à ce jour.

Née au Pakistan et dans l’ouest de l’Inde, la culture de la vallée de l’Indus couvre une superficie d’environ 775 000 milles carrés, soit une superficie supérieure à celle de l’Égypte ou de la Mésopotamie. Des villes et villages de cette civilisation urbaine ont été trouvés aussi loin à l'ouest que le Baloutchistan et aussi à l'est que l'Uttar Pradesh.

Construits dans les vallées des rivières Indus et Ghaggar-Hakra et leurs affluents, les premières colonies ont commencé à apparaître vers 3300 av. Appelée la phase Ravi (du nom de la rivière Ravi à proximité), on en sait peu sur cette période ancienne car les sites actuels sont recouverts par des siècles de gisements; néanmoins, les archéologues ont découvert des preuves de «maisons en briques de boue équipées de foyers», ainsi que des moyens de fabriquer des outils en pierre et de la céramique. [i]

Les érudits ont également trouvé des preuves que les habitants de la région ont commencé à s'intégrer dans une culture unique, connue aujourd'hui sous le nom de Harappan (du nom de la première ville ancienne découverte à Harappa, au Pakistan), à cette époque. Au début, la culture a survécu grâce à une agriculture de subsistance avec de vastes systèmes d'irrigation. Afin de protéger leurs habitations des inondations saisonnières, des murs anti-inondations ont été érigés, qui ont fini par devenir les murs des villes.

Vers 2800 av. J.-C., des colonies proto-urbaines apparurent, probablement pour abriter la population en croissance rapide. Cette phase, connue sous le nom de Kot Diji (du nom du site situé le long du fleuve Indus, dans le sud du Pakistan), est considérée comme la période de transition de la société agricole Ravi à une société urbaine. C’est à ce stade, en particulier, que la planification urbaine en grille unique de Harappan a commencé à émerger.

La civilisation de la vallée de l'Indus a atteint son apogée à partir de 2600 av. J.-C. et ce sont les vestiges de cette société qui ont conduit à sa découverte par les érudits modernes. Avant de trouver les villes de Harappa et Mohenjo Daro dans les années 1800, la plupart des gens du monde ignoraient totalement qu'une quatrième grande civilisation ancienne avait même existé.

Bien que des fouilles aient eu lieu dans les années 1920, les fouilles majeures des sites de Harappan n’ont commencé que dans les années 1980. Celles-ci ont révélé des villes remarquablement bien planifiées, construites sur un système de quadrillage avec des rues et des bâtiments orientés vers les quatre directions cardinales.

Le confort avant tout, les zones résidentielles ont été séparées des lieux publics et les maisons ont été ouvertes sur des cours intérieures et des ruelles plutôt que sur de grandes voies de communication. Les maisons privées étaient équipées de toilettes et de bains. Les habitants puisaient leur eau dans des puits situés à proximité de la ville. Les eaux usées drainées sous les habitations sont acheminées dans des égouts couverts longeant les principales routes de la ville, avant de déposer leur contenu dans des champs agricoles. Certains spécialistes ont déclaré que le système d'égout dont jouissaient les Harappa était plus efficace que ceux que l'on trouve aujourd'hui dans de nombreux endroits de la région.

En plus des maisons confortables, les Harappan construisirent de grands greniers et entrepôts, des chantiers navals impressionnants et disposaient même d'un immense bain public. Curieusement, il n'y a pas de monuments, de temples ou de palais, et pas de siège évident d'un gouvernement central. De là, certains archéologues en déduisent que les dirigeants harappéens ne sont pas des despotes, mais plutôt, peut-être, de puissants propriétaires terriens, de riches marchands ou des chefs spirituels.

Ces caractéristiques se répètent notamment dans toute la région de l’Indus, où abondaient les villes en réseau, les logements agréables et la bonne plomberie. En tant que tel, il ne devrait pas être surprenant que les Indiens partagent un système de poids et mesures standard, y compris les briques utilisées pour construire leurs villes bien conçues - elles étaient toutes de taille uniforme.

À ce jour, aucun reste d’armes n’a été découvert et les murs des villes n’étaient pas aussi fortifiés que ceux de leurs contemporains du Moyen-Orient. En tant que tel, beaucoup ont spéculé que les habitants de la vallée de l'Indus étaient pacifiques. D'autres notent qu'étant donné que la vallée était isolée et protégée par des montagnes à l'ouest et que les terres à l'est n'étaient pas très peuplées, les Harappa étaient peut-être moins pacifiques que chanceux. Quoi qu’il en soit, tous s’accordent à dire que depuis que très peu de culture a été révélée, il est possible que des preuves ultérieures d’armes et de guerres apparaissent.

Sur ce thème, une des raisons pour lesquelles il y a tant de spéculations est qu’à ce jour, aucun mot de Harappan n’a été traduit de manière définitive. Rappelez-vous que les érudits modernes n’ont appris à déchiffrer les hiéroglyphes égyptiens qu’après la découverte de la pierre de Rosette en 1799 et que la signification de cunéiforme n’a pas été découverte avant le milieu du XIXe siècle.

Ainsi, bien qu’ils aient trouvé 400 symboles sur des artefacts de Harrappan, leurs significations restent insaisissables. En fait, comme les symboles n'apparaissent généralement que par groupes de quatre ou cinq et sont généralement accompagnés d'une image telle qu'un animal ou une figure religieuse, la brièveté de l'écriture a conduit certains à se demander s'il s'agissait d'une langue.

Dans une publication de 2004, Farmer et son équipe ont fait valoir que les marques trouvées sur les artefacts de Harappan ne sont pas un langage mais des exemples de symboles non linguistiques. Équivalent aux panneaux de signalisation actuels, aux symboles de grade militaire et aux icônes représentant la météo; ces symboles sont utiles, mais sont loin de correspondre à une langue écrite réelle. Agriculteurs et amis soutiennent leur théorie, notamment en affirmant que le manque de langage expliquerait le manque d'architecture monumentale et de bureaucratie à grande échelle. [Ii] Comme on peut s'y attendre, cette théorie a été vivement contestée.

En tout état de cause, vers 1800, la plupart des villes de la vallée de l'Indus avaient été abandonnées. Une théorie populaire expliquant pourquoi est que les Harappans pacifiques (dans cette théorie, d'origine dravidienne) ont été chassés par une invasion d'indo-européens d'Asie centrale (les Aryens). À l'appui, les adhérents soulignent le fait que la région est désormais principalement peuplée de personnes d'origine aryenne et que les descendants des Dravidiens, comme le Deccan, souffrent toujours d'un statut social inférieur.

Beaucoup s'opposent à cette théorie et invoquent d'autres preuves. Premièrement, certains artefacts récupérés sur des sites Harappa montrent l'image d'un homme assis dans une position de yoga et ressemblant remarquablement à Shiva, le dieu hindou. Si les Aryens avaient vaincu les Harappa, pourquoi adopteraient-ils le dieu des faibles qu'ils ont vaincu?

Deuxièmement, à peu près à la même époque, l’empire sumérien, relativement proche, subit un net déclin en raison du changement climatique. Certains pensent que ce changement de climat était régional et pourrait avoir provoqué une sécheresse dans la vallée de l’Indus qui a également dévasté la production agricole de cette région. Une tangente de cette théorie admet que l’agriculture de la région a souffert, mais pense que l’Indus a changé de cap, ce qui a provoqué l’effondrement. D'autres encore pensent qu'un puissant tremblement de terre pourrait avoir frappé, causant des dégâts dévastateurs.

Quoi qu’il en soit, des travaux récents en génétique ont démontré qu’un «mélange» d’indiens nordiques ancestraux (indo-aryens) et d’anciens sudistes (dravidiens) a commencé il ya environ 4200 ans (vers 2200 av. Les auteurs de l’étude attribuent la fin abrupte d’un important mélange de population à «un passage à l’endogamie».

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