Pourquoi les bornes d'incendie ne gèlent et n'éclatent pas en hiver

Pourquoi les bornes d'incendie ne gèlent et n'éclatent pas en hiver

La bouche d'incendie que nous connaissons aujourd'hui remonte à des bougies d'incendie. Les conduites d’eau qui transportaient de l’eau douce dans une ville ou un village étaient autrefois constituées de rondins de bois creusés et enfouis sous les rues. Chaque fois qu'il y avait un incendie et que les pompiers avaient besoin d'eau, ils creusaient la rue pavée et creusaient un trou dans le tuyau en bois. Après avoir éteint le feu, les pompiers ont mis un bouchon dans le trou, appelé «feu», avant de réenfouir la conduite d’eau. La fiche pourrait alors être retirée et le même trou utilisé si un autre incendie se produisait dans la zone, permettant ainsi de gagner du temps.

Un problème avec les bougies d’incendie, cependant, était que le fait de creuser pour eux et de déplacer des pavés demandait un temps précieux de lutte contre les incendies qui aurait dû être consacré à l’extinction d’un incendie. De plus, les bouchons et les trous dans la conduite d’eau n’étaient situés que dans des zones où des incendies avaient déjà eu lieu. Les pompiers avaient donc besoin de percer de nouveaux trous dans la conduite d’eau s’ils arrivaient devant un incendie dans un quartier où ils n’avaient pas encore fait feu.

L’introduction de conduites d’eau en fonte, beaucoup plus difficiles à percer à la volée, a permis de résoudre le problème. Alors que les conduites d’eau en fonte remplaçaient lentement les bûches et les bougies d’incendie, les robinets ont été rallongés du robinet jusqu’au-dessus du niveau de la rue et fonctionnaient comme des robinets permettant aux pompiers de raccorder leurs tuyaux. Ces robinets ont également été placés à intervalles réguliers dans la rue. Les pompiers ont maintenant facilement accès à une source d'eau fiable et à des emplacements prévisibles.

En 1801, on attribue généralement à Frederick Graff Sr, le père, qui a inventé la bouche d’incendie qui ressemble à celle que nous connaissons aujourd’hui. Connus sous le nom de «poteaux» ou de «poteaux», ces bouches d’accès ont permis aux pompiers d’avoir accès à l’eau par le biais d’un tuyau ou d’un robinet. Ils avaient également une valve sur le dessus de la bouche d'incendie. La conception permettait à l'eau de couler dans la bouche d'incendie à tout moment, un type de bouche d'incendie qui sera plus tard connu sous le nom de bouche d'incendie «humide» car il y avait toujours de l'eau qui y coulait.

Les bouches d’incendie humides telles que Graff existent encore de nos jours, bien que leur conception permette de les utiliser uniquement dans des climats plus chauds. Les zones sujettes au gel du sol en hiver utilisent des bouches sèches.

Contrairement aux bouches d’humidité humides qui permettent à l’eau de pénétrer à tout moment dans la bouche, la bouche d’eau sèche ne le fait pas. Bien que la conception varie, en général, la bouche d'incendie à canon sec est reliée à une canalisation d'eau enfouie sous la ligne de gelée, la profondeur à laquelle le sol gèle généralement en hiver. Cette connexion comprend une paire de vannes, la vanne principale et la vanne de vidange. Lorsqu'elle est ouverte, la vanne principale envoie de l'eau dans la bouche d'incendie et la vanne de vidange se ferme automatiquement. La vanne de vidange s'ouvre automatiquement lorsque la vanne principale est fermée. Cela permet ensuite à l’eau de s’écouler hors de la bouche d’arrivée et de retourner dans la conduite d’eau principale sans permettre la réintroduction d’eau, de sorte que la bouche d’arrivée ne soit pas remplie d’eau qui gèlerait par temps froid en hiver.

Bien que la conception des bouches d’incendie sèches les empêche de geler en hiver, elles peuvent quand même échouer. La vanne principale ou la vanne de vidange peut cesser de fonctionner si elles ne sont pas entretenues correctement ou si elles doivent être remplacées en raison du grand âge. D'autres fois, une bouche d'incendie sèche peut geler, car un hiver particulièrement froid peut enfoncer la ligne de gel dans le sol et causer des problèmes de conduite d'eau, ce qui pourrait endommager les vannes. C’est pourquoi au cours de l’hiver, vous verrez souvent des équipes tester les bouches d’incendie pour s’assurer qu’il n’ya pas de problèmes de gel. Après avoir utilisé une bouche d'incendie sèche, les pompiers avertissent souvent aussi la compagnie de services publics appropriée pour l'informer, afin que, s'ils le souhaitent, ils puissent sortir et s'assurer que la bouche d'incendie est bien drainée. Selon le directeur de la distribution du département des eaux de South Bend, dans l’Indiana, la vérification est la suivante:

Nous avons une longue corde pesée de six pieds qu'ils déposent dans le baril. Si elle tombe au fond sans eau dessus, nous savons que tout va bien et que la bouche d'incendie est épuisée, mais si nous la faisons tomber et qu'elle s'arrête là, la bouche d'incendie s'est gelée…

Faits bonus:

  • Il existe des preuves selon lesquelles des citoyens de la Chine ancienne ont peut-être rempli d'eau des chaudrons en fer et les ont placés dans des emplacements choisis afin de disposer d'eau à tout moment en cas d'incendie.
  • Les Américains coloniaux ont créé des citernes pour stocker l'eau en cas d'incendie et ces citernes ont continué d'être utilisées même après l'adoption généralisée des bouches d'incendie.
  • Le grand incendie de Londres a détruit 373 acres dans la ville. Le grand incendie de Chicago, bien que dévastateur à l’époque, a contribué à faire de Chicago l’une des plus grandes villes d’Amérique. En savoir plus sur ce sujet ici: Ce qui a commencé le grand incendie de Chicago
  • Les volontaires combattaient les incendies en formant une brigade de seaux. Ils formeraient une ligne entre un lac ou une autre source d'eau et un feu, en faisant passer des seaux pleins d'eau le long de la ligne jusqu'au feu.
  • Frederick Graff Sr. était supposé détenir le brevet pour la première borne d’incendie «post» ou «pilier», mais cela ne peut pas être confirmé, car, assez curieusement, l’Office des brevets des États-Unis a brûlé par terre en 1836.

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