Utiliser une carte de paiement pour acheter 170 millions de dollars de peinture - The Centurion

Utiliser une carte de paiement pour acheter 170 millions de dollars de peinture - The Centurion

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, une légende a circulé selon laquelle une carte de crédit spéciale, émise par American Express uniquement, serait destinée aux personnes ayant plus de zéros dans leur compte en banque qu'un bol à moitié mangé de Cheerios. Ce n’était bien sûr pas vrai, ou du moins, ce n’est qu’en 1999 que American Express a décidé de faire de la carte une réalité. Pour citer un directeur de la société, Doug Smith, «il y avait des rumeurs qui circulaient selon lesquelles nous avions cette carte noire ultra-exclusive pour les clients élites. Ce n’était pas vrai, mais nous avons quand même décidé de capitaliser sur cette idée. "

Surnommée «The Centurion Card», cette carte est, sur le plan fonctionnel, identique à une carte American Express platine, avec quelques avantages supplémentaires exclusifs destinés aux clients les plus aisés d’Amex. Nous ne vous ennuierons pas avec les avantages les plus banals d’être assez riche pour avoir une carte platine, comme les surclassements d’hôtel et la suppression de la plupart des frais de transaction, car il existe un avantage beaucoup plus intéressant à parler: le service de conciergerie 24h / 24.

Oui, les clients platine ont un accès illimité, 24h / 24, à un numéro auquel ils peuvent demander de l'aide et qui fait à peu près n'importe quoi. Alors que sur papier, le service est censé être utilisé pour des choses telles que la réservation d'hôtels ou la recherche de restaurants dans une ville inconnue, si l'individu est un peu plus créatif, dirons-nous, le service est essentiellement un assistant personnel 24h / 24 . Par exemple, prenons l’histoire du farceur Internet John Hargrave, qui a déjà tenté de repousser les limites d’un service similaire offert par sa carte Visa Signature Chase.

Hargrave a découvert que son service de conciergerie était heureux de l'aider à tout faire, qu'il s'agisse de réserver un voyage dans l'espace ou de l'aider à résoudre des mots croisés sur lesquels il était coincé. Cependant, après avoir demandé à un représentant s’il souhaitait faire quelque chose, il s’est rendu compte que c’était contre la politique de Chase d’utiliser ce service pour faire des courses personnelles, organiser un mariage ou aider à organiser une visite chez un enfant prostitué. , admettent qu’ils seraient plus qu’heureux d’aider à «prendre rendez-vous pour un rendez-vous au Bunny Ranch» (une maison close légale du Nevada), si un client le souhaite.

Maintenant, gardez à l’esprit, c’est le niveau de service offert par une carte de crédit ordinaire qu’une personne ayant un revenu moyen pourrait se permettre. Alors imaginez le genre de choses qu’un milliardaire possédant une carte ultra-exclusive accordée uniquement aux échelons supérieurs de la société peut obtenir s'ils ont demandé.

Si l’imagination n’est pas si géniale, selon un responsable d’Amex, interrogé sur les demandes les plus farfelues de la société, il a déclaré qu’il avait déjà été invité à livrer une poignée de sable de la Mer Morte à Londres. Pour ce faire, la société a envoyé un courrier international à moto sur les rives de la mer Morte. Le courrier a ensuite envoyé le sable au client. Apparemment, le sable devait être utilisé dans un projet d'école.

Dans un autre cas, le titulaire de la carte a voulu apparaître sur un feuilleton, mais il ne savait pas trop comment y arriver. Le représentant de l'Amex a réussi à faire auditionner la femme pour un rôle dans un tel spectacle.

Une autre demande étrange venait de quelqu'un qui voulait qu'Amex trouve le cheval monté par Kevin Costner en Dance avec les loups. Ils ont non seulement été en mesure de localiser cela pour le client (le cheval résidant alors au Mexique), mais ils ont également été en mesure de prendre des dispositions pour l'achat de l'animal, qui l'a ensuite transporté en Europe où le client vivait.

Outre un service de conciergerie plus personnalisé et dédié, la carte Centurion est fournie avec une agence de voyage personnelle, un accès automatique à un certain nombre de clubs haut de gamme pour les riches et des achats personnels pour les magasins les plus exclusifs au monde. La carte offre également de nombreux avantages liés aux voyages, tels que l’assurance voyage gratuite, l’accès aux salons exclusifs de l’aéroport et les surclassements de première classe sur les vols de certaines compagnies aériennes.

Vous vous demandez peut-être comment vous mettez exactement la main sur une telle carte et quelles sont les exigences spécifiques. Eh bien, personne en dehors de la société ne sait exactement. Vous voyez, il s’agit uniquement d’une invitation et American Express n’a jamais publié d’informations officielles sur les critères utilisés pour décider qui est éligible. Cela dit, la rumeur dit que si vous voulez vraiment une invitation pour une carte Centurion, vous devez remplir trois critères de base:

  1. Vous devez déjà être titulaire d'une carte American Express Platinum.
  2. Vous devez utiliser cette carte depuis au moins un an.
  3. Vous devez dépenser en moyenne entre 250 000 et 500 000 dollars par an sur votre carte.

Pour ce qui est de l’exigence de richesse globale, il n’existe actuellement aucun consensus sur le niveau de richesse requis pour pouvoir prétendre à la carte, bien que le revenu annuel généralement indiqué soit d’au moins 1,3 million de dollars. Cela étant dit, certains détenteurs de cartes Centurion «ne font que des salaires moyens de six chiffres». Ils utilisent donc peut-être un système d'exigences souples ou pondérées (incluant probablement la valeur nette et le pointage de crédit), plutôt qu'un système plus rigide principalement basé sur: revenus et habitudes de consommation.

Ce que l’on sait plus précisément, c’est que, une fois la carte offerte, vous devez généralement payer des frais d’adhésion, ainsi que des frais annuels plutôt élevés. Bien que cela varie d’un pays à l’autre, par exemple, aux États-Unis, des frais d’adhésion de 7 500 dollars sont facturés, auxquels s'ajoutent des frais annuels de 2 500 dollars par détenteur de carte. Bien que cela coûte incroyablement cher, si on voyage beaucoup, les avantages de la carte, y compris cet assistant personnel virtuel, peuvent très facilement en valoir la peine.

Alors, que peuvent acheter les quelques chanceux qui possèdent une carte Centurion? Eh bien, tout simplement, tout ce qu’ils veulent. Selon les dirigeants d’American Express, la limite de la carte est en réalité infinie et ne dépend que de la richesse de son titulaire. À cette fin, la limite réelle de la carte est déterminée par une analyse détaillée des habitudes de dépense et de la valeur nette du titulaire.

En ce qui concerne la chose la plus extravagante jamais achetée avec un tel appareil, il s’agit probablement de la peinture Amedeo Modigliani Reclining Nude achetée par le milliardaire chinois Liu Yiqian en 2015. Le coût total? 170 millions de dollars… Et, oui, il l'a mis sur sa carte.

C’était en fait la deuxième fois qu’il utilisait sa carte pour acheter un objet aussi coûteux, payant auparavant 36 millions de dollars pour une tasse de thé datant de la dynastie Ming.

Comme si payer pour un tableau de 170 millions de dollars (parmi de nombreux autres achats importants) avec un Amex n’était pas assez ridicule, Yiqian a également gagné peut-être le plus grand nombre de points de récompense de cartes de paiement de tous les temps, avec sa femme remarquant qu’ils avaient assez de points pour voler la famille dans le luxe gratuitement pour le reste de leur vie. Cependant, apparemment, on peut aussi utiliser les points pour acheter des articles de luxe, comme un bracelet de diamants de 26 carats qui ne rapporte que 33 millions de points de récompense…

Bien sûr, les points n’étaient pas la seule raison pour laquelle il avait mis la peinture et d’autres objets coûteux sur sa carte de paiement, au lieu de payer en espèces. Vous voyez, la Chine impose des restrictions sur l'équivalent d'environ 50 000 dollars sur le montant qu'une personne peut transférer hors du pays chaque année. Inutile de dire que pour un milliardaire aux goûts onéreux, il est extrêmement difficile de vouloir acheter quelque chose à l’étranger. En utilisant la carte, il contourne complètement cette restriction car sa carte a été émise par la banque de Chine. Il les rembourse donc, sans envoyer d’argent lui-même.

Enfin, si vous vous demandez s’il ya quelque chose de spécial dans la carte physique elle-même, j’avais l'habitude de travailler dans un bar à champagne sur un hippodrome et de rencontrer un type muni d'une carte Centurion. Il est exceptionnellement lourd à manipuler, car il est fabriqué dans la plupart des marchés en titane anodisé plutôt qu'en plastique. Quand j'ai demandé ce que le client en question avait acheté avec le plus cher, l'homme a simplement répondu «un bateau».

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