La vérité sur l'origine de la puce de pomme de terre

La vérité sur l'origine de la puce de pomme de terre

L’histoire prédominante de l’origine des chips de pommes de terre commence à Saratoga Springs, dans l’État de New York, une communauté de villégiature historiquement prospère. C'était en 1853, huit ans avant le début de la guerre civile. Connu pour ses sources minérales et ses propriétés supposées de rajeunissement, Saratoga Springs venait tout juste de devenir une destination touristique avec l’aide du chemin de fer qui traversait la ville. Des centres de villégiature, des auberges, des restaurants et des spas avaient commencé à surgir le long des rives du lac Saratoga. Moon’s Lake House, propriété de Cary Moon, était l’un des meilleurs restaurants. Les vacanciers et les riches propriétaires de maisons d’été se sont souvent rendus au restaurant. Au restaurant, deux personnes partageaient les responsabilités en matière de cuisine, Catherine «tante Kate» Weeks et son frère (ou beau-frère, selon celui qui raconte l’histoire), George Crum.

George est né George Speck, sa mère était amérindienne et son père était un Afro-Américain libre qui gagnait sa vie comme cheval-jockey. Quand George était un jeune homme, il adopta le nom de cheval de course de son père - Crum. Après une carrière antérieure de trappeur et de guide de chasse, il s'est rendu à Saratoga Springs, où il a commencé à cuisiner et, à tous points de vue, a semblé bien réussir. Tellement bon, en fait, il a été embauché par Cary Moon pour travailler dans son restaurant.

Jusqu'ici, sur la base des preuves disponibles, nous pouvons être assez certains que tout cela est vrai. Mais c’est ici que des éléments de légende s’insinuent peut-être. On raconte qu’il s’agissait de l'heure du dîner pendant la deuxième saison estivale de Moon sur le lac. Un client est entré et a commandé Moon’s Fried Potatoes, la spécialité bien connue de la maison. Crum a préparé un lot et l'a servi au client, qui s'est plaint du fait que les pommes de terre étaient coupées beaucoup trop épaisses. Alors, il a renvoyé l'article pour qu'il soit refait. Crum fit de son mieux pour les rendre plus minces. Pourtant, lorsque le client avisé obtint sa deuxième commande, il se plaignit à nouveau que l’épaisseur des pommes de terre n’était pas à son goût. Donc, encore une fois, le client a demandé à Crum de réessayer.

Crum, pas content que quelqu'un insulte sa cuisine, coupe les pommes de terre minces, les jette dans une cuve d'huile, les laisse cuire si longtemps qu'elles sont devenues dures et croustillantes, puis les a fortement salées, pensant que ces pommes de terre "serait maintenant immangeable. Lorsque le produit a été servi, le client a pris une bouchée… puis une autre… puis une autre, avant de proclamer que les tranches de pommes de terre frites étaient délicieuses. Il est devenu connu sous le nom de «puce Saratoga». La puce de pomme de terre était née.

Comme on pouvait l’imaginer, il existe plusieurs versions de cette histoire et toutes sont contestées. Tout d’abord, en supposant que l’histoire soit vraie, se pose la question de savoir qui était ce client. Le récit le moins intéressant était qu’il s’agissait simplement d’un fermier régulier (bien que pleurnichard), affamé après une longue journée passée dans les champs. Le plus célèbre est que le client était Cornelius Vanderbilt, un magnat de la navigation et du chemin de fer.

À la fin des années 1970, la Snack Food Association s’appropria cette partie de l’histoire. La Snack Food Association, en partenariat avec Mary Lou Whitney, épouse de l'arrière-arrière-petit-fils de Cornelius Vanderbilt, a publié un récit (essentiellement sous forme de publicité) qui laisse généralement Crum en dehors de l'histoire de l'origine, attribuant partiellement l'invention à Vanderbilt. Dit l'annonce,

«Le chef, malgré Vanderbilt, a coupé ses pommes de terre en tranches très fines, les a frites très légèrement et les a fortement salées. Vanderbilt les aimait et le chips était né.

C’est cette campagne de publicité qui a fermement établi dans le folklore populaire la façon dont la croustille a été inventée et qui l’a inventée. Plus tard, l’historienne Violet Dunn de Saratoga Springs affirmerait qu’il n’existait aucune preuve que Vanderbilt était le client, écrivant dans une lettre adressée à la Snack Food Association,

«Mary Lou Whitney m'énerve de prétendre que c'est le Commodore Vanderbilt qui a refusé d'accepter les pommes de terre frites. Il n'y a pas de documentation pour le prouver. Cela aurait pu être votre arrière grand-père ou le mien.

Vous ne serez peut-être pas du tout surpris d'apprendre que George Crum lui-même n'a peut-être rien à voir avec la croustille, du moins en ce qui concerne son origine. En tant qu'article dans Folklore occidental Selon le journal écrit par William Fox et Mae Banner en 1983, il a fallu 70 ans à partir du moment où la puce aurait été inventée pour que Crum soit crédité de l'invention. En fait, lorsqu’il est décédé en 1913, la nécrologie de Crum dans le journal local ne mentionnait aucune mention de "chips de pomme de terre". Un historien local écrivit pour la première fois à propos de la croustille dans les années 1920: «Crum aurait été l’inventeur de« Saratoga Chips », alors qu’il travaillait dans l’ancienne demeure de Moon.

Une autre version du conte implique Crum et sa soeur (ou belle-soeur) «Tante Kate» Weeks. Dans un article de 1940 de le Saratogian écrit par l’historien de la ville à l’époque, Jean McGregor, il affirme que Weeks est en fait celui qui a accidentellement créé la croustille. Dans cette histoire, Weeks faisait des pâtisseries et les faisait frire dans une cuve de graisse. Elle était aussi en train de peler des pommes de terre pour tenter de faire plusieurs choses à la fois.Eh bien, une tranche de pomme de terre est tombée dans la graisse et quand elle a fini de la pêcher, Crum a vu la pomme de terre grasse assise sur le comptoir et a pris une bouchée. C'était tellement bon que Crum a dit qu'ils avaient besoin de les vendre, ce qu'ils ont fait pour dix cents le sac.

Alors, quelle est la vérité dans tout cela? Il est toujours possible que Crum ait pu servir des croustilles à Moon's Lake House ou plus tard dans son propre restaurant qu'il a ouvert en 1860. (C'était un article populaire dans la région plus tard dans sa vie; il a été affirmé qu'il servait couramment des paniers apéritif pour les invités.) Et il a peut-être même inventé sa propre version, ignorant peut-être les autres. Mais tout cela semble improbable, car, s’il l’avait inventé, on aurait pu croire qu’il aurait affirmé ce fait pour aider à promouvoir son restaurant, compte tenu de la popularité éventuelle des «Saratoga Chips». En outre, le New York Tribune en 1891 un article sur le restaurant Crum's House, Crum's House, ne mentionnant rien qui ressemble de loin aux croustilles servies, ce qui remet également en question l'affirmation selon laquelle il aurait servi les croustilles à tous les invités. Le point le plus accablant est peut-être que Crum a écrit une biographie de sa vie en 1893, où il n’est pas fait mention de l’inventeur de croustilles.

Mais quel que soit le cas, personne de Saratoga Springs ne peut vraiment prétendre avoir été le premier à préparer des croustilles, bien que les chefs de la ville aient contribué à le populariser. («Saratoga Chips» était même un nom relativement courant pour les croustilles jusqu’au milieu du 20e siècle). Mais il semblerait que les croustilles aient été inventées au début du 19e siècle en Europe et peut-être même avant. Après tout, les pommes de terre étaient un aliment très courant (souvent frit) au Royaume-Uni, en France et en Belgique en particulier. Il est difficile de croire qu’ils n’étaient jamais tranchés, salés et frits avant 1853.

Et, en effet, le célèbre livre de recettes anglais 1822 de William Kitchiner Cook’s Oracle a une recette pour «Pommes de terre frites en tranches ou en copeaux». La recette est extrêmement proche de la puce Saratoga originale, le chef ayant coupé les pommes de terre en «copeaux ronds et ronds… bien les sécher dans un linge propre et les faire revenir au saindoux ou dégoulinant… envoyez-les avec un peu de sel saupoudré dessus. »Ce livre de recettes était un best-seller au Royaume-Uni et aux États-Unis et a été publié six ans avant la naissance de George Crum.

Au-delà de cela, il existe plusieurs autres livres de cuisine présentant essentiellement la même chose avant que Crum ne les ait soi-disant inventés, par exemple: La femme au foyer de Virginie par Mary Randolph (1824) et Alexis Soyer’s Shilling Cookery pour le peuple (1845), parmi beaucoup d'autres.

Malgré toutes les versions variées et le manque de preuves documentées, la «puce Saratoga» fait toujours partie intégrante de l’identité de la ville. Peu importe si la croustille a été inventée à l'origine à Saratoga Springs ou non, cet écrivain peut, par expérience, se porter garant pour sa saveur - c'est vraiment une fine croustille.

Faits bonus:

  • Crum n’a pas été le seul homme connu pour avoir inventé quelque chose avec lequel il n’a apparemment rien à voir. Le général Abner Doubleday, qui prétend souvent avoir été l'inventeur du baseball, même par le commissaire au baseball Bud Selig, semble également n'avoir rien à voir avec "son" invention. En fait, dans toute la vie extrêmement bien documentée d'Abner Doubleday, la seule mention de celui-ci en ce qui concerne le sport est mentionnée dans sa notice nécrologique: il s'agissait d'un homme «qui n'aimait pas les sports de plein air». Pour plus d'informations, voir: Who Baseball vraiment inventé
  • Grâce à Laura Scudder, ancienne infirmière et avocate, elle a gagné en popularité. (Scudder a également été la première avocate connue à Ukiah, en Californie.) Scudder a finalement déménagé à Monterey Park, en Californie, pour créer une entreprise en 1926, vendant divers produits alimentaires, dont des croustilles. Comme on pouvait s'y attendre de la date et du fait qu'elle était une femme à une époque où les femmes n'étaient généralement pas bien accueillies en tant que propriétaires d'entreprise, son entreprise a connu quelques difficultés au début en raison de la Grande Dépression et du fait que de nombreuses entreprises ont refusé de travailler. avec elle; même obtenir une assurance pour le camion de son entreprise était un problème jusqu’à ce qu’elle réussisse à trouver une agente d’assurance. À ce stade, la durée de conservation des puces était généralement médiocre en raison d'un manque d'emballage efficace. Ils étaient généralement vendus en vrac dans des fûts de craquelins ou des boîtes de conserve, ce qui n’était pas idéal. Au-delà de la faible durée de conservation, les copeaux au bas ont également tendance à être écrasés. Scudder a eu l’idée brillante de demander à ses employés de placer du papier ciré dans des sacs qu’ils pourraient ensuite mettre à l’intérieur et les fermer. Cette méthode a fonctionné à merveille et a permis à l’ancien article de restaurant populaire d’être acheté et stocké efficacement à la maison. Il va sans dire qu’elle a bientôt eu toute une flotte de camions qui avaient besoin d’être assurés et qu’elle était bien sûr obligée de rester avec le seul agent d’assurance de sa région, disposée à travailler avec une femme propriétaire d’entreprise à l’époque. Elle vendrait ensuite son entreprise 5 millions de dollars, soit environ 43 millions de dollars aujourd’hui (mais elle a refusé une offre de 9 millions de dollars, car les acheteurs ne garantiraient pas l’emploi de ses employés). À son apogée, son entreprise générerait des ventes brutes supérieures à 100 millions de dollars par an.
  • Une autre innovation de Scudder consistait à indiquer la date à laquelle l’article était emballé sur les sacs à puce, de sorte que les consommateurs puissent s’assurer qu’ils recevaient des sacs frais.
  • Aujourd'hui, les copeaux sont généralement stockés dans des sacs en plastique remplis d'azote, ce qui les empêche simultanément d'être écrasés pendant le transport et les maintient encore plus frais plus longtemps.

Laissez Vos Commentaires