La vraie histoire derrière comment les ours en peluche ont obtenu leur nom

La vraie histoire derrière comment les ours en peluche ont obtenu leur nom

Lorsque le United Mine Workers of America se mit en grève au printemps 1902, ni les mineurs ni les propriétaires de mines ne s'empressèrent de régler leurs différends. Craignant une pénurie de charbon pour les mois d'hiver approchant - un problème majeur étant que le charbon était l'un des principaux moyens utilisés par les habitants pour chauffer leur maison à l'époque (ce qui a finalement conduit au développement de Play-Doh, non à l'origine en tant que jouet, mais en tant que papier peint le président Theodore Roosevelt a décidé d’intervenir. Enfin, en octobre, les travailleurs syndiqués et les propriétaires de mines ont convenu d’un accord.

La crise évitée, Roosevelt décida qu'il était temps de prendre des vacances et accepta l'invitation du gouverneur du Mississippi, Andrew H. Longino, de l'accompagner lors d'un voyage de chasse au mois de novembre. Avec des trappeurs, des chevaux, du matériel de camping, 50 chiens de chasse et des journalistes, ils sont partis!

La chasse aux ours dans les marécages était considérée comme extrêmement dangereuse. Le gouverneur Longino a donc choisi Holt Collier comme guide. Collier, ancien esclave et cavalier du général confédéré Nathan Bedford Forrest pendant la guerre civile, connaissait bien le pays et avait tué 3 000 ours au cours de sa vie. Comme l'a dit Collier plus tard, «[Roosevelt] était plus en sécurité avec moi qu'avec tous les policiers à Washington."

Le voyage de chasse de dix jours a donné tout le temps nécessaire à Roosevelt pour traquer et tuer un ours, mais le président était impatient, désespéré de voir un ours vivant le premier jour. Il ne l’a pas fait. Alors que la chasse se poursuivait, à peu près tout le monde dans le groupe de chasse avait vu un ours à l'exception de Roosevelt. Ne voulant pas décevoir le président, Collier a intensifié ses efforts de pistage et ses chiens ont finalement détecté l’odeur et retracé ce qui s’est avéré être un ours noir de 235 livres.

Avant que Roosevelt n'arrive sur les lieux, les chiens et l'ours sont devenus physiquement mortels, entraînant la mort d'un chien et plusieurs autres blessés. Dans le même temps, les blessures de l’ours se sont progressivement aggravées, ce qui posait problème. Collier, désireux de garder l'ours en vie pour que le président puisse réclamer son prix, a décidé de prendre les choses en main. Avec la crosse de son fusil, il a frappé l’ours blessé à la tête, puis a attaché l’animal à un arbre pour qu’il ne s’échappe pas.

À son arrivée, Roosevelt trouva un ours ensanglanté et désorienté attaché à un arbre. chiens morts et blessés; et les encouragements de ses partenaires de chasse encourageant le président à réclamer son prix en tirant à mort. Collier a même proposé de détacher l'ours pour que le meurtre semble plus authentique, mais Roosevelt était dégoûté et ne voulait rien avoir à faire avec la situation. Une partie de son amour de la chasse provenait du traçage habile de proies puissantes et très dangereuses dans des régions sauvages tout aussi dangereuses. En bref, il voulait gagner tous les coups qu’il aurait pu obtenir et trouver la cible envisagée capable de se défendre avec vigueur. Un ours à moitié mort attaché à un arbre n’était tout simplement pas ce qu’il avait choisi.

Refusant de lever son arme, Roosevelt a affirmé que le fait de tirer sur le pauvre ours serait antisportif. Cependant, comme l'animal semblait mortellement blessé, plutôt que de le laisser partir, il a ordonné au guide de sortir la créature de sa misère, ce que de nombreuses descriptions de l'événement omettent souvent, impliquant généralement que l'ours a été libéré et a poursuivi sa gaieté. façon.

Néanmoins, l'histoire de la façon dont le chasseur de gros gibier à la présidentielle a refusé de tirer sur un ours sans défense en a surpris plus d'un et a fait les gros titres dans tout le pays. Le célèbre dessinateur Clifford K. Berryman, lauréat du prix Pulitzer, a même décrit l'incident en le dessinant dans une caricature politique publiée à l'origine par Washington Post le 17 novembre 1902. (Photo de droite)

Au-delà de la représentation de Roosevelt refusant de nuire à l'animal, les mots, Tracer la ligne dans le Mississippi, s’étalent dans la caricature. On pense que cela a une double signification, représentant les vues de Roosevelt sur la chasse et son aversion pour les lynchages qui se produisaient dans le Mississippi et ailleurs dans le Sud. (Contrairement à beaucoup de gens de son époque, Roosevelt était un fervent défenseur des droits des Noirs américains. Il a déclaré: «… la seule chose sage, honorable et chrétienne à faire est de traiter chaque homme noir et chaque homme blanc strictement selon ses mérites, en donnant lui ni plus ni moins qu'il se montre digne d'avoir. ”)

Parmi les millions d'Américains qui ont pris connaissance de l'incident, et en particulier parmi ceux qui ont vu cette caricature, se trouvaient un couple de Brooklyn, New York, Morris et Rose Michtom. Morris était un immigré juif qui, 19 ans plus tôt, avait fui les pogroms russes et était arrivé aux États-Unis avec à peine les vêtements qu'il portait à l'adolescence. Au moment de la chasse à l’ours de Roosevelt, Morris et son épouse possédaient un petit magasin d’articles de plusieurs cents, vendant des bonbons, des petits jouets faits maison et d’autres objets du même genre.

Quand Morris a vu le dessin de Berryman, il a suggéré à Rose d’utiliser ses talents de couturière pour concevoir et construire un ours en peluche en l'honneur de l'événement. (Rose fabriquait souvent les jouets pour enfants de cette façon et les vendait dans le magasin.) Le lendemain, ils ont présenté l’ours sur la vitrine de leur magasin et l’ont appelé «ours en peluche», ce qui a poussé de nombreux clients à l’acheter.

Détectant qu’il pouvait y avoir un intérêt client potentiel au-delà d’une poignée d’ours, ils décidèrent qu’ils avaient probablement besoin de l’autorisation du président pour pouvoir commercialiser en masse les ours portant ce nom. Ainsi, ils ont envoyé l'ours original à Teddy Roosevelt en cadeau à ses enfants et lui ont demandé s'il leur permettait de continuer à utiliser le nom "Ours en peluche" (pour devenir par la suite "Ours en peluche"). Ne pensant pas qu'il y avait un mal, ni même qu'il y aurait beaucoup de marché pour une telle chose, le président approuva.

La popularité des nounours dépassait même les attentes les plus folles du Michtom. Les ventes ont été telles qu'ils ont rapidement quitté leur magasin de bonbons pour commencer à vendre les ours à travers les États-Unis, puis plus tard dans le monde. L'expansion se poursuivit en 1907 lors de l'ouverture de la société Ideal Novelty and Toy, qui se développa rapidement au-delà de la vente d'ours en peluche et devint peu de temps après la Seconde Guerre mondiale la plus grande entreprise de fabrication de poupées aux États-Unis. Plus récemment, ils sont connus pour avoir créé le jeu Mouse Trap et présenté le Rubik’s Cube en Amérique.

Fait intéressant, l'ours en peluche a également été créé de manière indépendante à peu près au même moment en Allemagne par la société Steiff. Margaret Steiff s'est appuyée sur ses compétences en couture pour subvenir aux besoins de sa famille. Elle a commencé par coudre des éléphants empaillés puis par la suite a ajouté d'autres animaux à sa collection de produits vendables. Lorsque son fils a conçu un ours en peluche d'après le mammifère qu'il venait d'apercevoir au zoo, sa mère a ajouté des ours à la collection, même si elle ignorait la popularité croissante de cet objet aux États-Unis.

Les ours ont fait leurs débuts devant le grand public lors d’un salon du jouet à Leipzig, en Allemagne. L’ours adorable a attiré l’attention d’un acheteur américain de jouets qui a acheté 3 000 ours de Steiff. Bien que les ours Steiff ne soient pas connus sous le nom d’ours en peluche avant 1906, leur premier succès a lancé l’engouement international pour les ours en peluche. À l’instar des Michtom, la société Steiff a commencé à produire en masse des ours en peluche et continue de réussir à concevoir et à vendre des jouets en peluche et des objets de collection.

Faits bonus:

  • En 1963, Benjamin Michtom, alors président de la société Ideal Toy, a décidé que, pour le 60e anniversaire de l'ours en peluche, il serait amusant de prendre l'un des premiers ours et de faire poser la fille de Teddy Roosevelt. Elle a refusé, démontrant son esprit emblématique, même à un âge avancé, en déclarant: «Qu'est-ce qu'une poupée de 79 ans veut avec un ours de 60 ans?». En fin de compte, la séance photo a été réalisée avec certains des plus grands - de Teddy Roosevelt. petits enfants, qui ont été autorisés à garder l'ours pendant un certain temps, à condition qu'il ait été convenu de le donner à la Smithsonian Institution, ce qu'ils ont fait en janvier 1964. Cet ours fait désormais partie de la collection d'histoire politique du Smithsonian .
  • Lorsque son épouse, Alice, décéda d'une insuffisance rénale non diagnostiquée peu de temps après avoir donné naissance à leur fille Alice, et le même jour et dans la même maison que sa mère mourut de la fièvre typhoïde 11 heures plus tôt, il inséra simplement un X géant dans son journal et écrivit: une phrase en dessous: «La lumière s'est éteinte de ma vie.» À partir de ce jour, Roosevelt n'a presque jamais parlé d'Alice ou de son nom. Il n’aimait pas non plus les gens la mentionnant en sa présence. En plus de cela, il a rarement appelé sa fille par ce nom, ce qui lui a valu le surnom de «Baby Lee».
  • La fille de Roosevelt, Alice, était réputée pour son esprit vif, son enfance constante dans les règles et ses habitudes peu communes en matière de tabagisme, de jeu, de promiscuité, de soirées nocturnes et de tenue d'un serpent domestique. Roosevelt a un jour commenté la pratique habituelle de sa fille consistant à interrompre les réunions d'État pour lui parler, en déclarant: «Je peux diriger le pays ou assister à Alice, mais je ne peux absolument pas faire les deux."
  • Lorsque les Roosevelt ont quitté la Maison-Blanche, Alice Roosevelt a enterré une poupée vaudou de l'épouse de la nouvelle présidente, Nellie Taft, dans la cour principale. L’enfant unique d’Alice, Paulina Longworth, ne vient pas de son mari, Nick Longworth, mais de la fille du sénateur William Borah avec qui elle a eu une liaison de longue date. Nick Longworth lui-même aurait pu avoir des enfants de femmes, pas Alice, car il était connu pour avoir eu de nombreuses affaires tout au long de leur mariage, ce qui était devenu malheureux après la campagne d'Alice contre lui.
  • Le 14 octobre 1912, John Schrank, gardien du salon, avait tiré sur Roosevelt. Il avait été sauvé grâce à un étui à lunettes en acier et à son discours de 50 pages qu'il portait dans sa veste, que la balle avait dû traverser. Il a quand même prononcé son discours. (Oui.) Sa décision de poursuivre son discours, plutôt que de chercher de l'aide médicale immédiatement, résultait de la conclusion que, comme il ne crachait pas de sang, la balle ne devait pas avoir pénétré aussi profondément dans sa poitrine. Son discours d’ouverture du discours était le suivant: «Mesdames et messieurs, je ne sais pas si vous comprenez parfaitement que je viens de recevoir une balle; mais il en faut plus que cela pour tuer un orignal mâle. »Plus tard, des rayons X ont montré que la balle s'était logée dans sa poitrine et avait été enfoncée dans son large muscle thoracique.
  • Les deux autres candidats à la présidence ont mis fin à leur campagne jusqu'à ce qu'il soit libéré de l'hôpital et qu'il soit capable de faire campagne lui-même, alors que Roosevelt passait à l'hôpital après avoir été blessé par balle. C'était d'autant plus important qu'il ne restait que deux semaines avant les élections.
  • Lors de l'élection présidentielle de 1904, Roosevelt choisit l'ours en peluche comme mascotte du parti républicain, qui l'utilisa comme principal outil de marketing pour sa campagne.
  • Bien que connu pour son amour de la chasse, le président Theodore Roosevelt a fait d’énormes progrès en matière de préservation de la faune sauvage en protégeant 230 millions d’acres de terres publiques de toute perturbation afin que les générations futures puissent profiter de la beauté naturelle de la planète. Il a créé le Service forestier des États-Unis et créé 150 forêts nationales, 51 réserves d'oiseaux fédérales, 5 réserves de jeu nationales, 5 parcs nationaux et 18 monuments nationaux. En ce qui concerne la préservation de la faune, Roosevelt a été reconnu comme le premier président de la conservation de la nature qui a fait davantage pour protéger l'environnement que tout autre président. Il a déclaré à ce propos: «Nous sommes devenus formidables grâce à l'utilisation généreuse de nos ressources. Mais le moment est venu d’examiner sérieusement ce qui se passera lorsque nos forêts disparaîtront, lorsque le charbon, le fer, le pétrole et le gaz seront épuisés, lorsque les sols s’appauvriront encore davantage et se déverseront dans les ruisseaux, polluant les rivières, dénudant les champs et obstruant la navigation. "
  • Le nom de famille de Roosevelt était souvent mal prononcé même de son temps. M. Richard E. Mayne, président du département de la culture de la lecture et de la culture de la parole de la New York State Teachers Association, lui a même reproché publiquement d'avoir «mal prononcé» son nom de famille. Mayne a estimé que Roosevelt "perpétuait une pratique contre laquelle sont définis les principes d'utilisation ..." en prononçant son nom Rose-uh-velt plutôt qu'en utilisant la prononciation anglaise commune pour le prononcer tel qu'il est épelé. En réponse à M. Mayne, Roosevelt a expliqué que son nom venait de ses origines néerlandaises et qu'il était prononcé comme le feraient les Néerlandais. Plus précisément, en néerlandais, le double «o» produit un long son «o» et doit donc être prononcé «Rose» plutôt que «Roos». Et, en effet, «roos» en néerlandais signifie «rose».
  • Theodore Roosevelt était le cinquième cousin du futur président Franklin Delano Roosevelt. Il était également l’oncle de la femme de Franklin D. Roosevelt, Eleanor Roosevelt, qui était la fille du frère de Teddy, Elliott.
  • La plupart des personnages et des noms de Winnie the Pooh étaient basés sur le créateur A.A. Jouets et animaux empaillés du fils de Milne, à l’exception de Owl, Rabbit et Gopher. Le personnage de Christopher Robin lui-même était basé sur le fils de Milne, Christopher Robin Milne. L’ours en peluche de Christopher Robin Milne, qui a donné naissance à Winnie l’Ourson, est actuellement exposé à la bibliothèque publique de New York. Il a nommé son ours en peluche Winnie d’après un ours noir canadien qu’il a vu au zoo de Londres. Le véritable ours noir a été nommé à son tour en l'honneur de la ville natale de la personne qui a capturé l'ours, le lieutenant Harry Colebourn, de Winnipeg, au Manitoba. L'ours s'est retrouvé au zoo de Londres après l'envoi de Colebourn en Angleterre, puis en France pendant la Première Guerre mondiale. Lorsqu’il a été envoyé en France, il n’était pas en mesure de ramener l’ours, il l’a donc temporairement donné au zoo de Londres. Il a par la suite décidé de faire un don permanent après que l’ours soit devenu l’un des meilleurs tirages du zoo. La partie «Winnie l'ourson» du nom était supposément d'après un cygne noir que Christopher Robin Milne a vu alors qu'il était en vacances. Un cygne noir nommé Pooh apparaît également dans la série Winnie-the-Pooh.

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