Le très réel renne et comment ils sont devenus associés à Noël

Le très réel renne et comment ils sont devenus associés à Noël

Contrairement au Père Noël, aux elfes ou même au charbon épuré, les rennes sont bien réels. Ils ne volent peut-être pas, mais il existe une bonne part de vérité autour des nombreux mythes de l’animal préféré de Noël. Oui, ils vivent dans des conditions de froid extrême. Oui, ils sont connus pour tirer des traîneaux. Et, oui, leur nez devient vraiment rouge dans les bonnes conditions.

Premièrement, le caribou et le renne sont essentiellement le même animal et sont classés dans la même espèce (Rangifer tarandus). Ils font également partie de la famille des cerfs, ou cervidés, qui comprend également les cerfs, les wapitis et les orignaux. Cependant, il existe des différences subtiles. Le terme «renne» est souvent utilisé pour décrire les animaux domestiques, ceux qui sont rassemblés et utilisés par l'homme pour tirer des traîneaux. Ils sont aussi souvent plus petits et ont des jambes plus courtes que leurs frères sauvages. De plus, le nom de renne est plus souvent utilisé pour désigner la variété européenne, celle qui vit en Sibérie, au Groenland et en Asie du Nord.

Le mot «caribou» a tendance à signifier la variété nord-américaine (signifiant vivant au Canada et en Alaska) et / ou la variété sauvage. Comme les caribous sont sauvages et que les rennes sont domestiqués, les scientifiques s'accordent pour dire que la plupart des différences entre les deux sont liées à l'évolution et non à la nature. Les caribous sont plus gros, plus actifs, plus rapides et migrent plus loin que les rennes. En fait, les caribous entreprennent la plus grande migration terrestre de tous les animaux d'Amérique du Nord chaque année à la recherche de meilleures conditions et de nourriture pour leurs petits.

Les bois sont la caractéristique déterminante de beaucoup de grands cerfs et Rangifer tarandus a certainement de grands bois (en fait, ce sont les bois les plus gros et les plus lourds de toutes les espèces de cerfs vivants). Cependant, il existe des différences entre leurs bois et les autres cerfs. Contrairement aux autres espèces de daims, les Rangifer tarandus mâles et femelles peuvent avoir des bois, mais ils les possèdent à différents moments de l'année, en fonction du sexe. Les mâles commencent à les cultiver en février et les rejettent en novembre. Les femelles commencent à les cultiver en mai et les gardent jusqu'à la naissance de leurs veaux au printemps. Cela a amené beaucoup de personnes à noter que les rennes du père Noël (y compris Rudolph) devraient techniquement être tous des femelles, car les mâles perdent généralement leurs bois d’ici au mois de novembre; seules les femelles les ont pendant la période de Noël.

Pour les caribous et les rennes, les climats froids sont les zones où ils prospèrent. Recouverts de poils creux recouvrant la tête aux pieds et isolant du froid, ils sont conçus pour la toundra et les hautes montagnes. Leurs sabots et leurs coussinets sont également adaptés aux températures glaciales, au rétrécissement et à la contraction par le froid, ce qui expose le bord du sabot. Cela leur permet d’acquérir une meilleure adhérence en se glissant dans la glace et la neige.

Une autre adaptation par temps froid est que le nez de l’animal devient rouge. De la même manière que les humains, les caribous et les rennes ont une quantité dense de capillaires sanguins dans leurs cavités nasales, soit 25% de plus que les humains. Lorsque le temps devient particulièrement froid, le flux sanguin dans le nez augmente. Cela aide à garder la surface du nez au chaud quand ils s'enracinent dans la neige à la recherche de nourriture; De plus, il est essentiel pour la régulation de la température corporelle interne de l’animal. Il en résulte un nez rouge, correspondant au nez rouge du père Noël par temps froid.

On pense que les rennes ont été domestiqués par les peuples autochtones (en particulier par les Nenets) il y a au moins deux mille ans, dans le nord de l'Eurasie. Des os de renne ont été trouvés dans de vieilles grottes en Allemagne et en France, ce qui signifie qu’ils parcouraient autrefois une grande partie de l’Europe. De vieilles annales chinoises datant d'il y a près de dix-huit cents ans mentionnent également des rennes domestiqués. Plus de mille ans plus tard, Marco Polo a également écrit sur le renne apprivoisé dans ses journaux. Les gens utilisaient le renne de la même manière que nous utilisons aujourd'hui les chevaux pour transporter des personnes et des provisions. Il existe même de nombreuses preuves selon lesquelles les humains traisaient du renne.

À ce jour, certains peuples (parmi lesquels le Sapmi de Scandinavie, le plus ancien peuple autochtone survivant d’Europe du Nord) dépendent de la domestication du renne. Les peuples autochtones de Serbie et du Canada (où ils s'appellent encore caribou) utilisent les rennes pour se vêtir, pour leur travail, pour se nourrir et même pour tirer les traîneaux. En fait, ils sont supposés être plus puissants qu'un cheval moyen et peuvent courir jusqu'à quarante kilomètres à l'heure, même avec un traîneau attaché. Au-delà des corvées équestres, la viande de renne est également une source de nourriture importante et est désormais considérée comme un mets délicat. (Il y a même des rennes saccadés).

Bien que les rennes semblent être un animal assez évident pour aider le Père Noël dans ses voyages de Noël, ils ne sont pas devenus une partie de l'histoire de Jolly St. Nick avant le 19ème siècle. En 1821, un écrivain new-yorkais du nom de William Gilley a publié un livret pour enfants où le père Noël et le renne ont été mentionnés pour la première fois: «Vieux Santeclaus avec beaucoup de joie, son renne conduit cette nuit glaciale».

Plus tard, Gilley écrirait qu'il connaissait l'existence de rennes vivant dans les terres arctiques grâce à sa mère, originaire de la région. Un an plus tard, Clement Clarke Moore publiait anonymement son poème «A Visit from St.Nicholas, également connu sous le nom de «La nuit avant Noël», a repris l'idée et l'a popularisée dans le cadre des traditions de Noël.

Il convient de noter que, dans sa version, il décrit St. Nick chevauchant un «traîneau miniature» avec «huit minuscules rennes» munis de petits sabots. Ceci, bien sûr, explique comment Saint-Nick a réussi à installer une cheminée - il était un tout petit elfe.

Au 20ème siècle, ce sont les grands magasins qui poussent encore plus loin le récit du renne et de Noël. Travaillant avec l’homme d’affaires Carl Lomen, connu comme le «roi des rennes d’Alaska» pour avoir vendu la viande de l’animal dans l’État - Macy’s monta ce qui pourrait être la première exposition de Noël mettant en vedette le père Noël, un traîneau et un vrai renne en 1926.

Treize ans plus tard, le grand magasin Montgomery Ward (maintenant disparu) a distribué un livre de coloriage mettant en scène un mignon petit renne au nez «rouge comme une betterave… deux fois plus brillant». L'auteur était un publicitaire, Robert L. May, qui , après avoir rédigé le brouillon initial de l’histoire, perfectionnez-le avec l’aide de sa fille de quatre ans.

Le patron de May n’a pas aimé Rudolph le renne au nez rouge au début, alors qu'il sentait un nez rouge impliquer que le renne avait bu. Cependant, une fois partiellement illustré par Denver Gillen, qui travaillait dans le département des arts de Montgomery Ward et qui était un ami de May, le patron décida d’approuver le récit.

Au cours de la première année suivant sa création, environ 2,4 millions de copies de Rudolph le renne au nez rouge ont été donnés. En 1946, Montgomery Ward avait distribué plus de six millions d’exemplaires de l’histoire, ce qui était particulièrement impressionnant dans la mesure où il n’était pas imprimé pendant la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, la demande pour l’histoire a grimpé en flèche, recevant son plus grand élan lorsque le beau-frère de May, le producteur de radio Johnny Marks, a créé une version musicale modifiée de l’histoire. La première version de cette chanson fut chantée par Harry Brannon en 1948, mais fut rendue populaire dans le monde entier par la version de 1949 de Gene Autry, vendant 2,5 millions d’exemplaires de cette version pour la seule année 1949 et s’étant vendu à plus de 25 millions d’exemplaires à ce jour.

Fait intéressant, bien que May ait créé l’histoire de Rudolph et qu’elle soit extrêmement populaire, il n’a initialement reçu aucune redevance pour cette œuvre, car il l’avait créée pour le compte de Montgomery Ward. ainsi, ils détenaient le droit d'auteur, pas lui. En 1947, Montgomery Ward décida de céder les droits d'auteur au mois de mai sans aucune condition. À l’époque, May était très endettée à cause de factures médicales liées à la maladie en phase terminale de son épouse. Une fois que le droit d’auteur lui appartenait, May a rapidement été en mesure de rembourser ses dettes et de cesser de travailler à Montgomery Ward en quelques années, bien qu’un peu moins d’une décennie plus tard, malgré le fait qu’il était assez riche. Rudolph, il est retourné travailler pour eux jusqu'à sa retraite en 1971.

De nos jours, on trouve encore des rennes (et des caribous) dans les climats froids et de toundra du monde nordique. Malheureusement, au moins selon une étude, les populations de rennes sont en chute libre. Si les choses ne s’améliorent pas pour eux bientôt, ils pourraient devenir aussi fictifs que le Père Noël lui-même.

Faits bonus:

  • Les principales différences entre l'original Rudolph le renne au nez rouge Voici l’histoire et celle que nous connaissons aujourd’hui de la chanson et de la série télévisée. Dans l'histoire originale:
    • Rudolph ne vivait pas au pôle Nord et ne descendait pas d’un des rennes du père Noël. Il était simplement un renne régulier vivant ailleurs dans le monde.
    • Le père Noël ne savait rien de Rudolph jusqu’à la fin de l’histoire quand un brouillard la veille de Noël, il livrait des cadeaux à la maison de Rudolph et vit la lueur de la fenêtre de Rudolph. En raison du brouillard épaississant de la nuit, il décida de demander à Rudolph de prendre les commandes.
  • En dépit d'être juif, Johnny Marks a écrit beaucoup d'autres chansons de Noël, dont certaines, comme Rudolph le renne au nez rouge, ont populairement survécu aujourd'hui. Ceux-ci inclus: Rockin ’autour de l’arbre de Noël; Un holly jolly noël; et Run Rudolph Run, entre autres.
  • Les acteurs de voix qui ont joué Rudolph et Hermey dans la version classique de stop motion CBS de Rudolph le renne au nez rouge les deux vivent maintenant dans la même communauté de retraités en Ontario.
  • Dans cette version télévisée originale, Rudolph, Hermey et Yukon Cornelius promettent d’aider les jouets de Île de Misfit Toys. Cependant, dans cette version originale, une fois que Rudolph et sa société ont quitté l’île, ils n’ont jamais pris la peine d’aider les jouets. Cela a donné lieu à de nombreuses plaintes selon lesquelles Rudolph aurait enfreint sa promesse. Une nouvelle scène a donc été ajoutée à la fin. Rudolph a conduit le Père Noël sur l'île pour récupérer les jouets.

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