Les remarquables basses basses

Les remarquables basses basses

Tandis que les historiens affirment que le Far West n’était pas aussi sauvage que le voudrait Hollywood, c’est un endroit où certains hommes de loi ont forgé leur réputation en tant que héros légendaires dans leur quête de hors-la-loi. (Bien que dans certains cas, comme Wyatt Earp, les hommes de loi n'étaient guère meilleurs que certains criminels, voir: Wyatt Earp - Le Grand Américain… Méchant?) Quant à «L'Indomptable Marshal», Bass Reeves était un ancien esclave transformé en Le maréchal adjoint a capturé quelque 3 000 hors-la-loi au cours de sa longue et riche carrière.

Né en 1838 quelque part dans l'Arkansas, Reeves passa son enfance en tant qu'esclave du législateur de l'État William Steele Reeves. On sait peu de choses sur la jeunesse de Reeves et il en parlait rarement à l'âge adulte, mais nous savons qu'il a servi à divers moments comme garçon d'eau, assistant de forgeron et finalement comme compagnon de son maître, considéré comme un «serviteur supérieur» qui permettait Bass et sa famille à manger «à la table de la maison». À la mort de William Reeves, Bass devint l’esclave de l’un des fils de William, George Reeves, colonel de l’armée confédérée pendant la guerre de Sécession. (Et si vous êtes curieux, voyez: Pourquoi le colonel se prononce-t-il comme "noyau"?)

Au cours de son séjour avec le colonel, Reeves est devenu un excellent tireur d'élite avec un fusil de chasse, qui surpasserait bien le colonel lui-même. Il était si bon, en fait, que George Reeves a commencé à intégrer Bass à diverses compétitions de tir au dindon, dont certaines ont été remportées. Selon un entretien accordé récemment par un journal à Bass, Bass travaillait principalement comme valet du colonel, garde du corps, cocher et maître d'hôtel. Reeves a même affirmé qu'il avait accompagné le colonel au combat pendant la guerre civile.

Cependant, en fin de compte, une dispute au sujet d’un jeu de cartes avec le colonel a dégénéré en un acte de représailles de la part de Reeves, puis en fuyant vers la liberté sur le territoire indien. Là-bas, Reeves a été accueilli par les «Cinq tribus civilisées» (Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek et Seminole), passant son temps à courir à apprendre leurs langues et leurs coutumes.

Après la guerre, Reeves s’installa à Van Buren, dans l’Arkansas, devenant un éleveur prospère, un guide occasionnel et un recruteur occasionnel pour les marshals sur le territoire indien. Il a également ajouté une autre plume à sa casquette et est devenu un homme de famille passionné épousant une fille du Texas, Nellie Jennie, avec laquelle il a engendré une douzaine d'enfants.

Reeves aurait probablement vécu le reste de ses années en tant qu'éleveur sans un effort concerté d'un juge récemment nommé, Isaac C. Parker, pour nettoyer le district occidental de l'Arkansas en 1875. Vous voyez, depuis la fin de la La guerre, l'ouest de l'Arkansas, était devenu un foyer de crime en raison de sa proximité avec le même territoire indien où vivait Reeves pendant la dernière partie de la guerre - une région que de nombreux avocats avaient tendance à éviter. Le résultat fut que ce territoire constitua une excellente cachette pour les hors-la-loi cherchant à échapper à la justice.

Le juge Parker, désireux de mettre un frein à l'anarchie croissante dans le territoire de plus de 75 000 km 2, a nommé James F. Fagan au poste de maréchal américain pour l'ouest de l'Arkansas et l'a chargé de trouver 200 députés compétents pour contribuer à rétablir l'ordre dans la région.

Bass étant un tireur d'élite avec un fusil (et plus tard avec une arme de poing), maîtrisant plusieurs langues indiennes, connaissant le territoire indien comme sa poche, et étant en bons termes avec les différentes tribus qui y vivaient, il était naturel choix pour un maréchal. En dépit des préjugés racistes de l'époque, Fagan ne perdit pas de temps pour suppléer Reeves, ce qui en faisait l'un des premiers députés noirs noirs à la défense de l'histoire et célèbre comme le premier «ouest du Mississippi».

Avant d’aboutir à sa carrière bien remplie, nous devrions prendre un moment pour décrire le maréchal adjoint Reeves. Debout avec une taille imposante de 6 pieds 2 pouces (à l'époque, la hauteur moyenne d'un homme adulte aux États-Unis était de 5 pieds 7 pouces ou environ 170 cm) avec une magnifique moustache sur le guidon et un sens de l'humour sournois, Reeves était réputé la force, pourrait éventuellement tirer ses armes avec une précision extrême ambidextre et a commencé à porter un stetson noir géant et des bottes impeccablement polis lors de la patrouille.

Devenu député, Reeves est devenu une légende parmi les voleurs de bétail et divers autres puits de l’Ouest occidental. Il en fut même largement parlé à son époque, comme dans l’édition du 2 janvier 1908 de Le quotidien Admoreite, cela «il n'a jamais manqué de faire venir un homme, il est allé après. Il les aurait retrouvés morts ou vivants. »Un autre rapport a déclaré:« Placez un mandat d’arrestation entre ses mains et aucune circonstance ne peut le faire dévier ». Cependant, cela ne semble pas tout à fait correct. Par exemple, un rapport dans la Bisbee Daily Review le 22 février 1906, les deux témoignent de l’incroyable mémoire de Reeves et du fait qu’au moins un individu s’est enfui:

Le maréchal Cordell a fait venir hier deux prisonniers, Barney Fixico et Wild Cat, accusés du meurtre de Billy Cully, un cavalier léger de Seminole, le 3 de ce mois… Lorsque Wild Cat a été jeté en prison ici, l'un des marshals adjoints Bass Reeves, l'a reconnu comme un homme qu'il avait arrêté une fois vingt ans auparavant. Reeves l'a arrêté pour meurtre et l'emmenait à Fort Smith pour y être jugé. Quand ils atteignirent la rivière Arkansas, Wild Cat se sauva. Il n'avait plus été vu ni entendu depuis, et l'officier a supposé qu'il était mort jusqu'à ce qu'il se présente à la prison d'aujourd'hui.

Néanmoins, Reeves devint l’un des hommes de loi les plus respectés et les plus craints du siècle en raison de sa persistance obstinée, de sa nature incorruptible et de sa réputation d’être absolument intrépide en toutes circonstances, Journal hebdomadaire d'Oklahoma City rapportant une fois que «Reeves n'a jamais été connu pour manifester le moindre enthousiasme, quelles que soient les circonstances. Il ne sait pas ce qu'est la peur.

Parmi ses innombrables aventures au cours de sa carrière, citons cet événement rapporté dans l'édition du 4 septembre 1884 du Chef indien,

Lors de son dernier voyage, Bass Reeves a vécu une expérience qui a failli réduire son utilité et a envoyé un homme où il ne s’est pas moqué des chevaux des autres. Il avait des mandats pour deux hommes, Frank Buck et John Bruner. Alors que le Canadien cherchait des prisonniers, il s'est attaqué à ces hommes mais ne les connaissait pas. Il s'informa des autres partis pour lesquels il était après et Buck et Bruner se portèrent volontaires pour le guider. À midi, tous les partis campèrent et, pendant qu'ils dînaient, il remarqua Bruner en train de tirer son pistolet furtivement. Suspectant quelque chose, il marcha derrière son cheval et se dirigea vers l'avant de Bruner. Il saisit son pistolet avant qu'il n'ait le temps de s'en servir et tira en même temps le sien. En regardant par-dessus son épaule, Buck a été vu en train de sortir son arme, alors qu’un éclair rapide, Reeves, tenant toujours le pistolet de Bruner dans une main, l'a jeté par-dessus son autre et a abattu Buck. Bruner était alors en sécurité et se rend maintenant à Fort Smith où il devra répondre d'une double accusation.

Un autre incident célèbre impliquait Reeves qui poursuivait les trois frères Brunter, qui avaient finalement réussi à le faire tomber. Il a été rapporté que les hommes avaient ordonné à Reeves de descendre son cheval sous la menace d'une arme à feu et avaient commencé à narguer allègrement l'homme qui, à ce stade de sa carrière, était déjà connu sous le nom de "Maréchal indomptable". En dépit de leurs provocations qu'ils allaient le tuer, Reeves demanda calmement la date. Quand les frères perplexes lui ont demandé pourquoi il voulait savoir quel jour on était, Reeves a expliqué que leurs papiers d'arrestation devaient être datés avant d'ajouter que, morts ou vivants, ils venaient avec lui.

Les hors-la-loi ont immédiatement éclaté de rire face à la menace à laquelle Reeves a saisi le canon du fusil du frère le plus proche, en le pointant du doigt. Au même moment, il a dégainé son arme alors que les deux autres frères voulaient lui tirer dessus. Reeves était plus rapide, réussissant à tuer les deux avant qu'ils ne puissent lui tirer dessus. Les rapports diffèrent quant à ce qui est arrivé au troisième frère.

Selon l'excellente biographie de Reeves, L'insigne noir, écrit par le juge Paul L. Brady, premier juge administratif fédéral noir dans l’histoire américaine et petit-neveu de Bass Reeves, le troisième frère a survécu à la rencontre et a été placé en détention. Cependant, d’autres témoignages indiquent que, alors que le troisième frère tirait avec son revolver dévié, Reeves le lui tira dessus et le frappa à la tête. Ne voulant apparemment pas le tuer, le coup porté à la tête lui aurait néanmoins fracturé le crâne et il serait mort.

Quoi qu’il en soit, bien qu’il ait été impliqué dans de nombreuses fusillades tout au long de sa carrière, Reeves n’aurait apparemment jamais subi de blessures graves au travail, bien que, selon l’édition du 18 janvier 1910. Le quotidien Ardmorette, "À différents moments, son chapeau a été tiré en deux, des boutons ont été tirés de son manteau, son chapeau a été perforé et ses rênes de bride tirées de sa main, mais aucune balle n'a touché son corps."

Néanmoins, nous avons découvert au moins un rapport selon lequel Reeves aurait non seulement été tué par balle, mais également tué dans une édition clairement mal informée du 5 février 1891. Nord-Ouest démocratiqueLe maréchal Bass Reeves, adjoint du procureur des États-Unis, a été tué par balle par un hors-la-loi nommé Christie, à Fort Smith, dans l'Arkansas. Christie était en train d'être arrêtée pour un meurtre commis il y a quelque temps.

Dans un cas, au crépuscule de son enfance, il a même été fusillé inopinément dans une tentative d'assassinat. Comme rapporté dans l'édition du 15 novembre 1906 de Le Ardmoreite Quotidien,

Bass Reeves, un adjoint du maréchal noir, abattu près de Wybark. Reeves se trouvait dans son buggy au nord de Wybark et conduisait sous un tréteau de chemin de fer sur lequel l'assassin était posté lorsqu'un six tireur a craqué et une balle a fendu le bois de l'un des traverses du tréteau directement au-dessus de sa tête. Il a vu l'homme et a rallumé le feu, mais le prétendu assassin s'est échappé et n'a probablement pas été blessé… Reeves refuse de dire qui il pense, mais on pense qu'il a une assez bonne idée et qu'il finira par avoir son homme.

En particulier à ses débuts en tant que maréchal, Reeves avait également des problèmes avec certains hommes de loi, qui n’aimaient pas bien un Noir qui arrêtait des hors-la-loi blancs. Par exemple, dans la biographie du juge Brady, un policier blanc a brandi son arme sur Reeves et a menacé de tirer, ne voulant pas que Reeves ordonne à des prisonniers fédéraux blancs que Reeves et d’autres maréchaux transportaient dans un pénitencier. La fusillade aurait été évitée du fait que le maréchal adjoint en chef se soit présenté à la défense de Reeves.

Le premier criminel que Reeves ait jamais tué a également été attribué à un individu qui ne prenait pas gentiment un «badge noir» lui ordonnant de se déplacer, l'homme s'exclamant en dernier mot, selon le juge Brady, «Un badge noir ne veut pas dire vachement moi! »avant de lever son fusil à Reeves, qui a ensuite tiré sur l'homme à la poitrine.

Au sommet de sa carrière, Reeves est devenu tellement craintif que certains hors-la-loi se rendraient tout simplement en apprenant que Reeves les cherchait. Pas une hyperbole, dans un cas que nous avons trouvé dans les archives du journal, Reeves a même littéralement provoqué la personne en question, Jerry McIntosh, à faire des cauchemars à propos de Reeves. Quant à son crime, McIntosh avait, selon un article publié dans Le Chickasha Daily Express le 3 août 1903,

… Est rentré chez lui une nuit récemment et a traîné sa femme hors de son lit et après lui avoir versé de l'huile de charbon, lui a donné une allumette. La femme a été terriblement brûlée et son médecin traitant dit qu'elle est dans un état critique et qu'elle a peu d'espoir de guérison. McIntosh dit qu'il était saoul quand il a commis l'acte et ne savait presque pas comment cela s'était passé.

Selon l’édition du 16 juillet 1903 de Le Ardmoreite Quotidien, pendant la course,

McIntosh dit qu'il avait rêvé hier soir que le député Marshall Reeves était tombé sur lui dans les broussailles et qu'il avait sauté sur lui pour le tuer par balle. Quand il se réveilla et réalisa que ce n'était qu'un rêve, il décida de venir en ville et d'abandonner immédiatement…

Dans une autre affaire, la célèbre femme illégale Belle Starr, "The Bandit Queen", s'est tout simplement retournée lorsqu'elle s'est rendue compte que Bass Reeves était le maréchal qui avait été envoyé à sa poursuite.

Reeves n'utilisait pas uniquement la force et les armes à feu pour attirer les criminels, mais aussi la ruse. Par exemple, lors de la poursuite de deux hors-la-loi dans la vallée de la rivière Rouge, Reeves et les autres maréchaux pensaient que le couple pourrait se cacher dans la cabane de leur mère. Cependant, si les frères étaient présents, l'approche de la cabine, étant donné le terrain dégagé, aurait été une affaire extrêmement dangereuse. Au lieu de cela, Reeves a percé trois trous dans son chapeau, souillé ses vêtements, attrapé une canne et une vieille paire de chaussures usées et a simplement marché seul sur les 28 miles de la maison et a frappé à la porte.

Il a ensuite raconté à la mère des criminels qu'il était en fuite, échappant de peu aux maréchaux et qu'il était affamé et fatigué. Étant donné le sort de son fils, elle sympathise avec Reeves et l’emmène.

Plus tard dans la nuit, ses deux fils se sont présentés et ont annoncé leur présence en sifflant au loin, ce à quoi la mère a sifflé pour indiquer que la côte était dégagée. Après que tout le monde se soit endormi pour la nuit, Reeves s’est simplement levé, s’est approché et a menotté discrètement les deux hors-la-loi, selon les nouvelles, sans même les réveiller. Dans la matinée, ils trouvèrent Reeves avec une arme à feu assise et les regardèrent dormir. Il les a ensuite raccompagnés là où les autres maréchaux attendaient et le groupe a effectué le voyage de quelques jours pour rentrer en ville, récoltant une récompense rapportée de 5 000 dollars (environ 121 000 dollars aujourd'hui) pour la capture.

Au-delà de son apparente intrépidité et de son engagement vis-à-vis de son travail, le sens du devoir de Reeves était également tel qu’il avait retrouvé et arrêté un de ses propres fils, Bennie Reeves. Comme indiqué dans l’édition du 18 janvier 1910 de Le quotidien Ardmorette,

Un mandat d'arrêt contre le jeune Reeves pour le meurtre de sa femme a été lancé et le maréchal Bennett a déclaré qu'un autre député aurait peut-être intérêt à être envoyé pour le servir. Old Bass était dans la pièce et a dit doucement: «Donnez-moi le bref.» Il est sorti, a arrêté son fils, l'a amené devant un tribunal et a vu un jury le juger, le condamner et le condamner à la prison à vie…

Bennie Reeves serait finalement libéré de sa peine à perpétuité à Fort Leavenworth en tant que «prisonnier modèle» et, autant que les journaux le permettent, n'indiquent plus aucun crime.

Tout cela étant dit, Bass Reeves lui-même a déjà été condamné pour meurtre présumé, comme le rapportait l'édition du 4 février 1886 de Le chef indien. La publication, qui (jadis et plus tard) parlait de Reeves en termes élogieux dans divers articles, changea radicalement cette fois-ci:

Bass Reeves, un ex-maréchal notoire et sans scrupules, est actuellement en prison à Fort Smith, accusé de meurtre. Reeves, qui est un nègre, a tué son cuisinier de camp [William Leech], de la même race, dans la nation Chickasaw, en avril 1884. Il a rapporté que le meurtre de l'époque avait été commis en état de légitime défense…

Cependant, le résultat de l'enquête et du procès qui s'ensuivit, dans lequel Reeves fut représenté par nul autre que le célèbre procureur des États-Unis, W.H.H. Clayton, a révélé que l'incident en question avait été un accident tragique. Reeves avait accidentellement chargé une cartouche pour revolver .45 Colt dans son Winchester .44-40, pour finalement le coincer. En essayant de soulever le manche avec un couteau, le fusil s’est déchargé accidentellement, frappant William Leech au cou. Reeves est acquitté par le jury et reprend ses fonctions de maréchal.

Alors que l'Oklahoma devenait officiellement un État en 1907, Reeves, alors âgé de 68 ans, quitta le service du maréchal et confia ses décennies d'expérience au département de police nouvellement formé de Muskogee (Oklahoma) avant de prendre sa retraite pour cause de maladie. Il mourut un an plus tard, le 12 janvier 1910, des suites de la maladie de Bright. Dans sa notice nécrologique, il était considéré comme un «député US Marshall, universellement respecté, absolument intrépide et qui ne connaissait aucun maître, sauf un devoir».

Au total, Reeves aurait traduit en justice plus de 3 000 criminels au cours de sa carrière historique et, malgré sa participation à d'innombrables fusillades, aurait réussi à faire entrer tous ceux qui sauf 14 dans l'exécution de son devoir.

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