Le personnage de Sherlock Holmes était-il basé sur une personne réelle?

Le personnage de Sherlock Holmes était-il basé sur une personne réelle?

En 1887, Doyle publia le roman «A Study in Scarlet». Ce fut la première œuvre de Sherlock Holmes et du Dr Watson. C'était aussi le premier enregistrement d'une loupe utilisée comme outil d'investigation. "Une étude à Scarlet" n’a pas attiré beaucoup d’attention (et sa suite, "The Sign of Four."), Mais dans le numéro de juillet 1891 de "The Strand Magazine", Doyle a publié la première nouvelle mettant en vedette Holmes. C’est à ce moment que le détective a commencé à gagner en popularité. Même très tôt, les lecteurs voulaient savoir qui était à la base de ce nouveau type de combattant du crime. Doyle n’aurait pas pu concevoir ce personnage excentrique, brillant et logique à partir de rien, non? Après plus d'un siècle d'existence de Sherlock Holmes sur papier, tout porte à croire que M. Holmes serait principalement basé sur deux personnes, ainsi que, peut-être, sur l'auteur lui-même.

À l'âge de 18 ans, jeune et impressionnable, Doyle étudie en tant que médecin à l'Université d'Édimbourg en 1877. C'est un professeur nommé Joseph Bell qui attire immédiatement l'attention de Doyle. Les conférences du Dr Bell étaient à la fois impressionnantes, divertissantes et fascinantes. En utilisant ses incroyables capacités déductives, le Dr Bell pourrait tirer des conclusions immédiates au sujet de ses patients, qui étaient souvent remarquables.

Selon Doyle lui-même, comme l'indique son autobiographie, «le point fort de Bell était le diagnostic, non seulement de la maladie, mais aussi de son occupation et de son caractère». Dans un exemple célèbre, l'autobiographie de Doyle était aussi un homme qui s'avança sans donner informations sur lui-même. Après un bon coup d'œil, Bell donna cette conclusion à propos de l'homme qu'il n'avait jamais rencontré auparavant:

Eh bien, mon homme, vous avez servi dans l’armée… Pas longtemps libéré… Un régiment des Highlands… Un officier non comique… En poste à la Barbade…

Bell avait raison sur tous les points. Il a expliqué comment il l'a fait comme suit:

Vous voyez, messieurs, l'homme était un homme respectueux mais n'a pas enlevé son chapeau. Ils ne font pas partie de l'armée, mais il aurait appris des méthodes civiles s'il avait été longtemps libéré. Il a un air d'autorité et il est écossais. Quant à la Barbade, sa plainte [pour laquelle il a rendu visite au médecin] est liée à l'éléphantiasis, qui est antillais et non britannique, et les régiments écossais se trouvent actuellement dans cette île.

Conan Doyle a déclaré à propos de ces présentations de Bell: "Pour son auditoire de Watsons, tout semblait très miraculeux jusqu’à ce que cela soit expliqué, et ensuite cela est devenu assez simple."

Au cours de la deuxième année, Doyle l’a «distingué» et en a fait son commis ambulatoire, ce qui signifie qu’il prenait des notes de base sur les patients qui entraient et les présentait à Bell. Il est devenu essentiellement le Watson de Bell. Dix ans plus tard, lorsque Doyle écrivit, cet ensemble de compétences unique et extrêmement fascinant, qui consistait à prendre des banalités et à les transformer en conclusions plus vastes et plus précises, incarnait Sherlock Holmes.

Doyle a librement admis cela. Dans une interview plus tard dans la vie, selon la biographie «Le conteur d'histoires: La vie d'Arthur Conan Doyle», s'exclama Doyle, «Sherlock Holmes est l'incarnation littéraire, si je puis m'exprimer ainsi, de la mémoire d'un professeur de médecine. dans une lettre à Bell, Doyle lui a dit: «C’est très certainement à vous que je dois Sherlock Holmes.»

Le Dr. Joseph Bell, de Sherlock Holmes, avait des éléments majeurs, mais il n’était pas la seule source d’inspiration. Henry Littlejohn, légiste légendaire, inspecteur de la santé publique et dissecteur de corps humains originaire d’Édimbourg, aurait également légué à Holmes une partie de sa personnalité. Littlejohn a joué un rôle de premier plan dans les enquêtes sur tout accident, mort tragique ou meurtre survenu à Edimbourg ce jour-là. En aidant les pionniers à utiliser les empreintes digitales et les preuves photographiques dans les enquêtes criminelles, Littlejohn révolutionnait la façon dont les affaires étaient résolues lorsque Doyle concevait Holmes dans les années 1880 et 1890.

À l'époque où Doyle écrivait «The Final Problem» en 1893, le procès du meurtre Ardlamont avait lieu. Alfred John Monson a été accusé d'avoir tiré sur Cecil Hambrough, son élève de 20 ans, lors d'une partie de chasse. La défense a affirmé que Hambrough s'était «tiré accidentellement» un coup de feu à la tête. Selon le Edinburgh News, Littlejohn a déclaré dans son témoignage que la position de la blessure, les marques de brûlure causées par la balle, les dommages causés au crâne de la victime et même son odeur indiquaient le contraire, qu’il s’agissait d’un meurtre.

Il est intéressant de noter que le Dr Bell a été nommé à titre de témoin expert et que ses pouvoirs de déduction considérables ont finalement été acceptés par Littlejohn. À la fin, le jury est revenu avec un verdict de non-culpabilité, mais Doyle s'est inspiré de ce procès et de la science médico-légale de Henry Littlejohn pour une partie du personnage de Sherlock Holmes.

Et enfin nous avons Doyle lui-même. Un jour, Bell avait écrit à Doyle dans une lettre disant: «Vous êtes vous-même Sherlock Holmes et vous le savez bien.» Pour illustrer cela, en décembre 1908, Marion Gilchrist a été battue à mort lors d'un vol à main armée.Un immigré allemand juif a été accusé puis reconnu coupable du crime. En 1909, il fut condamné à mort. L'année suivante, l'avocat écossais William Roughead écrivit «Le procès d'Oscar Slater», dans lequel il expliqua que Slater était innocent.

En 1912, dans l'espoir d'obtenir un nouveau procès pour Slater et acquitté, Arthur Conan Doyle écrivit son propre synopsis "The Case of Oscar Slater", dans plus d'une centaine de pages soulignant péniblement des détails et des circonstances qui prouvaient l'innocence de Slater. le marteau retrouvé dans le coffre de Slater, considéré comme l'arme du crime, était «un instrument extrêmement léger et fragile, et absolument incapable aux yeux du bon sens d'infliger ces terribles blessures qui avaient brisé le crâne de la vieille dame».

Bien sûr, quelque chose comme «un œuf et une poule» n’est pas tout à fait clair si Sherlock Holmes a inspiré les propres recherches de Doyle ou si les capacités de déduction de Doyle et sa passion pour le sujet l’ont inspiré. Quoi qu'il en soit, grâce à Doyle, Oscar Slater a été acquitté et libéré en 1928.

Quant au nom «Sherlock Holmes», il aurait été emprunté à deux sources: «Holmes» de l’éminent docteur Oliver Wendell Holmes et son collègue, Oliver Wendell Holmes, et «Sherlock» du musicien préféré de Doyle, Alfred Sherlock.

Faits bonus:

  • À la fin des années 1890, le Dr Bell s'était acquis une solide réputation d'enquêteur. À tel point que, en effet, après une série de meurtres de «dames de la nuit», la police a appelé Bell pour apporter son aide. Cela est devenu le cas infâme de Jack the Ripper. Selon un article publié en novembre 2011 par Irish Examiner, Bell aurait même cité le nom d'un homme qu'il soupçonnait, mais, au moment de la rédaction de l'article, ce nom n'avait jamais été publié.
  • Doyle continuerait à écrire des aventures pour Sherlock Holmes jusqu'en 1927 et disparaîtrait d'une crise cardiaque en 1930.

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