La vérité sur Christophe Colomb

La vérité sur Christophe Colomb

"En 1412, Columbus a navigué l'océan bleu….

De nos jours, Christopher Columbus est célébré comme un héros mythique par certains - avec des chansons, des poèmes et des récits de fiction sur sa grande aventure outre-Atlantique pour explorer le pays majestueux qui allait être connu sous le nom d’Amérique. Il y a cinquante-quatre communautés nommées d'après l'explorateur aux États-Unis, y compris le district de Columbia. "Hail, Columbia" était l'hymne national non officiel des États-Unis jusqu'en 1931. Un jour férié fédéral, "Columbus Day", est célébré tous les deux lundi d'octobre.

Malgré tout, les historiens ont commencé à détruire le mythe de Christophe Colomb selon lequel il aurait découvert l'Amérique. Qu'il a prouvé que le monde n'était pas plat. (C'était connu depuis plus d'un millénaire à l'époque de Columbus. En fait, les érudits avaient une assez bonne idée de ce que la circonférence de la Terre était, ce qui faisait partie de la dissidence contre Columbus lors de son voyage. Columbus pensait que l'Asie était plus grand qu'il ne l'est et le monde beaucoup plus petit, à la tête d'un des érudits chargé par la monarchie d'enquêter sur la plausibilité du parcours de Christophe Colomb, affirmant qu'il était «impossible à toute personne éduquée»). Qu'il est venu en Amérique au nom de l'exploration. Et finalement, il est venu en paix.

En termes simples, la plupart de ces «faits» sont sans aucun doute faux ou des demi-vérités. Columbus a navigué dans l’océan bleu à la recherche de la richesse et, officiellement, au nom du christianisme. Ce qu’il a surtout fait, c’est asservir et violer les indigènes qu’il a rencontrés, vendre des prostituées à des fillettes (âgées de neuf ans à peine) et commettre de nombreux actes si odieux qu’il a été renvoyé de force au pouvoir et renvoyé en Espagne. Chaînes. Christophe Colomb a été brutal, même selon les standards de son âge, conduisant Bartolome de las Casa, qui a accompagné Columbus lors de l'un de ses voyages, à écrire dans son livre. L'histoire des Indes, "De telles inhumanités et barbarismes ont été commis à mes yeux car aucun âge ne peut être comparé… Mes yeux ont vu ces actes si étrangers à la nature humaine que je tremble maintenant en écrivant."

En août 1492, Columbus a quitté l'Espagne avec trois navires: le Santa Maria, le Pinta et le Santa Clara (surnommé «la Nina»). Après deux mois en haute mer, la terre a été repérée. Maintenant, avant leur départ, le roi Ferdinand et la reine Isabelle avaient promis à celui qui découvrait la terre pour la première fois, la récompense d'une veste en soie et d'une rente de dix mille maravédis. Rodrigo de Triana était le premier à apercevoir des terres. Il a crié au reste de l’équipage en bas, et le capitaine de la Pinta a annoncé la découverte avec un coup de canon. Quand vint le moment de recevoir la récompense, Columbus affirma avoir vu une lumière au loin plusieurs heures avant le cri de Triana, "mais c'était tellement flou que je n'osais pas affirmer que c'était de la terre." Colomb.

Après avoir atterri sur l'île, qu'il appellerait San Salvador (aujourd'hui les Bahamas), Columbus s'est immédiatement mis au travail pour trouver de l'or et asservir les populations indigènes. Plus précisément, Colomb, en voyant les Arawaks (les peuples de la région) sortir des forêts effrayés par les hommes avec des épées, mais portant des cadeaux, a écrit dans son journal:

Ils ne portent pas d'armes et ne les connaissent pas, car je leur ai montré une épée, ils l'ont prise par le bord et se sont coupés par ignorance. Ils feraient de bons serviteurs. . . avec cinquante hommes, nous pourrions tous les soumettre et leur faire faire ce que nous voulons.

Comme d'autres visiteurs européens l'ont remarqué, les Arawaks étaient légendaires pour leur hospitalité et leur désir de partager. Encore une fois disant que Columbus parlait des Arawaks, «ils sont si naïfs et si libres de leurs biens que personne qui ne les a pas vu ne pourrait le croire. Lorsque vous demandez quelque chose qu'ils ont, ils ne disent jamais non. Au contraire, ils proposent de partager avec quiconque. "

Columbus en profita rapidement. Voyant qu'ils portaient des clous d'or à leurs oreilles, il rassembla un certain nombre d'Arawak et les conduisit à l'endroit où se trouvait l'or. Le voyage les a menés jusqu'à aujourd'hui à Cuba et à Haïti (mais Columbus pensait que c'était l'Asie), où ils ont trouvé des grains d'or dans le fleuve, mais pas les énormes «champs» auxquels Columbus s'attendait. Néanmoins, il a répondu à l'Espagne en ces termes: «Il existe de nombreuses épices et de grandes mines d'or et d'autres métaux». Ce rapport lui a permis de financer un deuxième voyage, cette fois avec 13 navires et 12 000 hommes. Bien qu'il n'ait jamais fini de remplir ces navires d'or, il les a remplis d'une autre «monnaie» qui aurait un effet terrible sur le monde à venir: les esclaves.

En 1495, Columbus est revenu dans le Nouveau Monde et a immédiatement capturé 1500 Arawaks en tant que prisonniers. Sur ces 1500 personnes, il en choisit 500 pour être renvoyés en Espagne en tant qu'esclaves (environ deux cents morts lors du voyage retour), à l'origine du commerce transatlantique des esclaves. Les autres ont été contraints de trouver le peu d'or existant dans la région. Selon l'historien renommé Howard Zinn, toute personne de plus de 14 ans devait atteindre un quota d'or. S'ils ne trouvaient pas assez d'or, ils se feraient couper les mains.

Finalement, quand on s’aperçut qu’il n’y avait pas beaucoup d’or dans la région, Columbus et ses hommes ont pris le reste comme esclaves et les ont mis au travail dans leurs domaines nouvellement établis dans la région. De nombreux autochtones sont morts et leur nombre a diminué. Au 15ème siècle, les historiens modernes croient qu'il y avait environ 300 000 Arawaks. En 15h15, il ne restait plus que 50 000 personnes. En 1531, 600 et 1650, il ne restait plus d'Arawaks de sang pur sur les îles.

La manière dont Columbus et ses hommes traitaient les femmes et les enfants de ces populations était encore pire. Columbus utilisait régulièrement le viol de femmes comme une "récompense" pour ses lieutenants. Par exemple, voici un récit de l’un des amis et compatriotes de Columbus, Michele de Cuneo, qui a accompagné Columbus lors de son deuxième voyage dans le Nouveau Monde, sur ce que Michele a fait à une «femme Carb» autochtone.

Pendant que j'étais dans le bateau, j'ai capturé une très belle femme caraïbe, que ledit seigneur lord amiral [Columbus] m'avait donnée, et avec qui, l'ayant emmenée dans ma cabine, étant nue selon leur coutume, j'ai conçu le désir de plaisir. Je voulais mettre mon désir à exécution, mais elle ne le voulait pas et m'a traité avec ses ongles de manière à ce que j'aurais souhaité ne jamais avoir commencé. Mais voyant cela (pour vous en dire la fin), j'ai pris une corde et je l'ai bien battue, ce pour quoi elle a soulevé des cris si inouïs que vous n'auriez pas cru vos oreilles. Finalement nous sommes parvenus à un accord de telle manière que je puisse vous dire qu'elle semblait avoir été élevée dans une école de prostituées…

Aller plus loin, Columbus a écrit dans une lettre de 1500,

Une centaine de castellanos sont aussi faciles à obtenir pour une femme que pour une ferme. C'est très général et il y a beaucoup de marchands qui vont à la recherche de filles; ceux de neuf à dix sont maintenant en demande.

Comme l'illustre un rapport de 48 pages récemment découvert dans les archives espagnoles, rédigé par Francisco De Bobadilla (chargé d'enquêter sur le règne de Columbus à la demande de la reine Isabelle et du roi Ferdinand, qui étaient troublés par des allégations d'actes de Columbus), Une femme qui a insulté verbalement la famille de Columbus a été déshabillée et obligée de faire le tour de la colonie sur un mulet. Après le voyage, sa langue a été coupée par l’ordre du frère de Columbus, Bartolomé, que Columbus a ensuite félicité pour avoir défendu avec succès les honneurs de la famille. Inutile de dire que ces actes, parmi de nombreux autres, ont finalement amené De Bobadilla à faire renverser Columbus du pouvoir et à le renvoyer en Espagne enchaîné.

Après l'arrivée de Columbus et son expulsion forcée, les Espagnols ont poursuivi sa politique d'esclavage et de violence. En 1552, l'historien espagnol et moine Bartolomé de las Casas publia plusieurs volumes sous le titre Histoire des Indes. Il y décrit l’effondrement de la population non européenne. Casas écrit que lorsque les hommes ont été capturés et contraints de travailler dans des mines à la recherche d'or, rarement, voire jamais, de rentrer chez eux, cela a eu un impact significatif sur le taux de natalité. Si une femme donnait effectivement naissance, elle serait tellement débordée de travail et mal nourrie qu'elle ne pourrait souvent pas produire assez de lait pour le bébé. Il a même rapporté que certaines des femmes «avaient noyé leur bébé dans le désespoir».

Il y a beaucoup plus d'exemples, d'écrits et de recherches qui mettent en lumière un fait: Christophe Colomb était un individu déplorable. Personne n’est parfait. Si nous limitions les célébrités à celles qui n’avaient pas de défauts majeurs, nous aurions peu d’êtres humains à célébrer. extrêmement Il est important de voir les choses dans le contexte de l'époque à laquelle les individus vivaient. Cependant, même à son âge, beaucoup de ses actes étaient considérés comme déplorables par ses pairs, ce qui explique en grande partie pourquoi Columbus a été arrêté pour sa conduite dans le Nouveau Monde. Combiné avec son impact véritablement historique et généralisé étant accessoire à ce qu'il essayait réellement de faire (donc un peu difficile de le célébrer même de ce côté de sa vie), il est peut-être temps que nous abandonnions les mythes que nous avons appris sur Christopher Columbus à l'école primaire et cesser de célébrer Columbus, l'homme.

Fait Bonus:

  • Sans surprise, en raison de ces nombreuses rencontres sexuelles avec les autochtones, les MST ont sévi dans la région à l’époque de Columbus. En outre, même si le fait que Columbus et son équipe aient importé la syphilis dans le Nouveau Monde ou qu’ils la fassent passer du Nouveau Monde en Europe (cette dernière étant généralement la théorie favorite) reste controversé, c’est ce qui n’est pas discuté. par inadvertance, ils ont accéléré et élargi la propagation de ces maladies dangereuses des deux côtés de l’Atlantique. La syphilis est devenue un énorme problème, les historiens l’ayant surnommée le «fléau de la Renaissance» dans l’ensemble des Amériques et en Europe. Pour plus d'informations à ce sujet, voir: Pourquoi les Amérindiens n'ont-ils pas éliminé les Européens atteints de maladies?

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