Comment les raisins secs ont-ils été fabriqués avant les raisins sans pépins?

Comment les raisins secs ont-ils été fabriqués avant les raisins sans pépins?

Laisser les fruits se dessécher au soleil est l’un des moyens les plus anciens et les plus faciles de conserver cette variété de nourriture. Nos ancêtres sont du genre à ne jamais gaspiller quoi que ce soit de mangeable, même s’il a parfois dépassé son apogée (voir: Histoire du pain doré ). Non seulement les fruits séchés se conservaient plus longtemps et prenaient moins de place que les fruits frais, mais ils étaient également plus sucrés et, selon certains, plus savoureux. La culture du raisin se répandant rapidement dans le monde antique, de même que la popularité des raisins secs.

Il est impossible de déterminer avec exactitude l'heure et le lieu, mais il est généralement admis que la culture de la vigne a débuté dans la région de l'Arménie moderne, puis s'est étendue à la région du Tigre-Euphrate aux alentours de 4 000 ans avant notre ère (aujourd'hui l'Irak, l'Iran et la Turquie). étaient déjà en train de sécher des fruits locaux et ils étaient probablement plus qu'heureux d'ajouter des raisins à leur sélection de dattiers et de figues.

Les Phéniciens ont apporté le raisin, et donc le raisin, à Malaga et à Valence en Espagne et à Corinthe en Grèce. Des dessins illustrant la culture de la vigne apparaissaient également sur les murs des tombes en Égypte dès l'an 2000 av. Au fur et à mesure de leur popularité, leur valeur en tant qu'objet de commerce a augmenté. Ils ont été donnés comme prix, utilisés pour le troc et comme une panacée. Les raisins secs ont également été saisis comme butin de guerre et laissés comme offrandes aux morts.

Mais qu'en est-il des graines? Comment les anciens ont-ils traité ce problème avant l'avènement des raisins sans pépins?

Pour commencer, un type de minuscule raisin sans pépins utilisé pour faire des raisins secs, des groseilles, existe depuis au moins 75 après JC quand Pline l'Ancien en a parlé. Cette variété est originaire de Corinthe, en Grèce, d'où le nom «Currant», une mauvaise prononciation de «Corinth».

En 1836, les groseilles constituaient la principale exportation grecque, alors qu’il s’agissait d’une énorme importation anglaise, car les Britanniques utilisaient une quantité abondante de ces ingrédients dans leur cuisine. Cependant, au début des années 1900, le monopole virtuel du cassis en Grèce s’est écroulé et de nombreux agriculteurs grecs sont partis tenter leur chance en Amérique.

Bien sûr, les variétés de raisins ensemencées ont également été utilisées pour la fabrication de raisins secs, les raisins sans pépins étant souvent plus chers. En tant que tels, des variétés comme le raisin Muscat, récolte exceptionnelle à Malaga et à Valence, étaient extrêmement populaires pour la fabrication de raisins secs. Ces raisins étaient gros et fruités, avec de grosses graines pour correspondre.

Alors, comment les gens ont-ils utilisé ces raisins ensemencés pour les raisins secs? En faisant sauter les graines à travers la peau du raisin en premier. Cela présentait l'avantage (et l'inconvénient) de ramener le sucre du fruit à la surface pendant le processus, ce qui en faisait un raisin très doux et exceptionnellement collant.

En ce qui concerne les méthodes exactes, étant donné que ces types de raisins ont tendance à être mal transportés, les gens ont souvent fait éclater les graines et les raisins ont été fabriqués pour réduire leurs dépenses. Plusieurs méthodes ont été utilisées pour faire ce travail fastidieux. Une méthode consistait à chauffer les raisins dans de l'eau pour les repulper et adoucir la peau avant de les ouvrir et de les désélever à la main. Pas un travail amusant.

En tant que tel, il y avait aussi des gadgets de cuisine pour épépiner les raisins. Par exemple, un modèle populaire fonctionnait d'abord en demandant au cuisinier d'introduire les raisins dans la trémie située au sommet de l'appareil. Lorsque le manche a été coudé, les raisins ont été forcés à travers deux rouleaux dentés qui ont exposé les graines et les ont obligés à sortir par une goulotte et le futur raisin à sortir par une autre. Comme vous pouvez l’imaginer, même avec l’aide de cette petite machine, la fabrication des raisins secs demeurait un processus assez fastidieux.

Tout cela changerait lorsque les raisins Muscat auraient perdu leur place en tant que raisin de prédilection pour devenir un cépage sans pépins. Dans les années 1870, une dizaine d’années à peine après l’installation du premier vignoble Currant en Amérique, un propriétaire nommé William Thompson a importé un autre type de coupe de raisin sans pépins qu’il a acheté à la pépinière Almira & Barry à New York. appelé "Thompson's sans pépins."

Il a donné des boutures à un voisin, John Onstott, qui a compris que ces «nouveaux» raisins avaient un grand potentiel commercial. Ils étaient délicieux, de bons raisins de table, bons pour la fabrication du vin et avaient également les qualités nécessaires pour faire de bons raisins secs. Ils mûrissaient relativement tôt. sont de taille décente, ont une forte teneur en sucre, sont bien transportés et, bien sûr, sont sans pépins.

Les graines sans pépins de Thompson, qui étaient plus tard considérées simplement comme des raisins Sultanina, cultivés auparavant en Asie mineure, entre autres, devinrent bientôt la pierre angulaire de la lucrative industrie du raisin en Californie, avec plus de deux millions de boutures achetées par les cultivateurs de toute la Californie en vingt ans de Thompson plantant cette première coupe. Aujourd'hui, ces raisins sont utilisés dans plus de la moitié des raisins secs produits dans le monde (environ 90% d'entre eux sont cultivés en Californie).

En raison de la croissance et de la croissance en masse de la variété Thompson, contribuant à rendre les raisins et les raisins secs sans pépins plus abordables, les raisins secs Muscat sont généralement aussi difficiles à trouver dans votre supermarché que les téléphones à cadran. Mais les Muscats sont toujours prisés (par certains) comme des raisins secs plus savoureux que n'importe quel raisin sans pépins. De plus, une variété du Muscat sans pépins a été développée récemment et devrait donc bientôt connaître un regain de popularité. Nous verrons.

Faits bonus:

  • Les raisins secs sont un choix alimentaire très sain.Ils sont sans gras, riches en antioxydants et contiennent des minéraux essentiels tels que le calcium, le magnésium et le phosphore. Riches en fer, en zinc et en cuivre, les raisins secs nous gardent en bonne santé et heureux depuis leur tout début dans le berceau de la civilisation, jusqu'à ce qu'ils commencent à danser sur les succès de Motown à la télévision.
  • Le premier cépage connu, Vitis sezonnensis, est apparu il y a environ 35 millions d'années.
  • Le mot «raisin» vient finalement du latin «racemus», qui signifie «grappe de raisin».

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