La petite nation de Sealand

La petite nation de Sealand

Radio pirate, enlèvements, combats - la principauté de Sealand a vu toutes ces choses et bien plus, bien qu’elle ne soit qu’une minuscule micronation située à environ 7 milles marins de la côte de Suffolk, en Angleterre.

Si vous n’avez jamais entendu parler de Sealand, c’est le site de l’un des forts navals de la mer britannique Maunsell, utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Celui-ci s'appelait à l'origine HM Fort Roughs. La fonction principale du fort était de surveiller les Allemands qui posaient des mines au large des côtes anglaises à l’époque. La structure elle-même a été construite sur le chaland, qui a ensuite été remorqué jusqu'à l'emplacement actuel et coulé. Environ 30 minutes après l’installation de la barge au fond de l’océan, l’équipage d’une centaine de soldats l’a fait fonctionner. (Le fort lui-même peut accueillir environ 300 personnes.)

Il est resté en activité après la guerre pendant un certain temps, mais a été abandonné par la Royal Navy en 1956.

Il a été laissé sans surveillance pendant encore 11 ans avant que les radios pirates ne décident de constituer une base d'opérations idéale du fait de sa position dans les eaux internationales. Cependant, la même année, Roy Bates, le diffuseur de la station illégale Radio Essex, surnommé le "Better Music Station britannique", se fait prendre par les autorités et a finalement besoin d'un nouvel emplacement pour sa station de pirates. Quel meilleur endroit pour une station de radio pirate qu'en mer dans les eaux internationales? Ainsi, il a décidé qu'il voulait le fort pour lui-même. Utilisant son entraînement militaire - il était major dans l'armée britannique pendant la guerre - il a réussi à expulser les squatters… avant de le devenir lui-même, avec son fils de quinze ans, Michael, qui a aidé à la bataille pour prendre le contrôle du fort.

Bates n'a jamais utilisé le fort pour une station de radio. Peu de temps après sa prise de contrôle hostile, il est devenu illégal en vertu de la loi britannique, via leLoi sur les infractions en matière de radiodiffusion maritime, pour diffuser une radio pirate, même dans un rayon de moins de 3 miles du littoral. Auparavant, c'était parfaitement légal en dehors de cette période.

En conséquence, Bates a fait ce que tout être rationnel voudrait - il a déclaré son fort océanique comme une souveraineté indépendante et l'a renommé Sealand. Bizarrement, c’était un geste parfaitement légal, grâce à une brèche juridique révélée par l’avocat de Bates. Plus précisément, parce que la structure ne se trouvait pas seulement dans les eaux internationales, mais avait également été abandonnée par le Royaume-Uni, elle était légalement à gagner pour tous ceux qui le souhaitaient.

L'armée britannique envisagea un moment de reprendre le fort, mais décida que si la famille Bates la pressait pendant l'invasion - peut-être en tirant sur l'armée - et qu'elle était ensuite forcée de tuer la famille, cela ne ferait pas bonne presse ; alors ils ont abandonné l'idée. Ils ont cependant détruit un autre des forts qui existait encore pour éviter les imitateurs.

En 1968, Michael a également tiré sur un groupe d'ingénieurs travaillant sur des bouées près de Sealand. À un moment donné, ils ont commencé à faire des bêtises à la sœur de Michael, Penny, en criant diverses remarques obscènes. Le prince Michael n’a pas apprécié que l’on parle à la princesse de Sealand avec une telle désinvolture. Elle a donc tiré plusieurs coups de semonce pour les faire taire. Cela a fonctionné, mais il a été arrêté une fois rentré sur le continent. Cependant, comme l'événement s'est déroulé dans les eaux internationales et que la plate-forme, selon le tribunal, n'était plus sous la juridiction britannique, ils l'ont laissé sortir de terre. Il s’agissait là d’une décision historique puisque le système judiciaire britannique avait officiellement déclaré le fort exempt de toute autorité britannique.

Avec la décision de la cour en 1968, en 1975, Bates faisait de son mieux pour prouver qu’il était sérieux au sujet de Sealand en tant que pays. Sur les encouragements de son épouse, Joan, il a écrit une constitution, conçu un drapeau, écrit un hymne national, inventé une unité monétaire et même fait fabriquer des timbres-poste. Dans les années suivantes, il ajouterait également des passeports à cette liste, que vous pouvez toujours acheter, mais nous y reviendrons.

Au cours de cette période, une myriade de personnes et d’organisations l’ont approché pour utiliser son emplacement. Bates les a tous refusés, au moins jusqu'en 1978. Un groupe de revendeurs de diamants autoproclamés des Pays-Bas et d'Allemagne a demandé à Bates et à son épouse de se joindre à eux en Autriche afin de discuter d'une proposition commerciale.

Tout semblait être légitime jusqu'à ce que l'heure de la réunion vienne et s'en aille sans que le groupe ne se présente. Inquiet, Bates a tenté de prendre contact avec Michael en téléphonant à un pêcheur, mais ce dernier lui a appris qu’un hélicoptère avait été repéré au-dessus du "pays". Il s'avère que le fort avait été pris et que le prince Michael avait été enfermé dans une cellule sans nourriture ni eau avant d'être déposé aux Pays-Bas sans pièce d'identité ni argent.

Les envahisseurs étaient un groupe dirigé par l'avocat allemand Alexander Achenbach, Premier ministre autoproclamé de Sealand, qui avait engagé des mercenaires néerlandais, autrichiens et allemands pour l'aider à prendre le contrôle du fort.

Bates n’allait pas abandonner son pays si facilement, bien que, selon Michael, il était furieux que son fils ait laissé l’hélicoptère atterrir. Le fort lui-même est assez difficile à envahir étant donné qu’il n’ya pas d’échelles ni de méthode d’enfoncement par le bas, et que le seul autre moyen d’envahir consiste à utiliser un hélicoptère, facilement repérable avec des fusils, à condition de ne pas être renvoyé sur vous-même, ce que Michael n'était pas.

Une fois réunis avec son fils, Bates et Michael se sont armés et ont fait appel à un pilote d'hélicoptère qui avait travaillé sur la franchise James Bond, ce qui est très approprié ici. Selon Michael, ils ont approché le fort face au vent, pour masquer le son de l'hélicoptère, et ont choisi l'aube pour frapper quand les envahisseurs risquaient d'être sonnés ou encore endormis, mais il y avait encore suffisamment de lumière pour attaquer.

Michael et son père ont glissé sur des cordes suspendues à l'hélicoptère, le premier armé d'un fusil à canon scié et le second avec un pistolet. Les usurpateurs sont sortis du fort pour voir ce qui se passait. Bien que de nombreuses informations indiquent que Michael leur a tiré dessus, ce qui a effrayé les envahisseurs (sans doute aussi à cause de l’entrée ressemblant à un héros), Michael ne le prétend pas. Dans une interview, il a déclaré que, lorsqu'il a atterri, il a lâché son arme et que, lorsque les fesses ont touché le pont, l'arme a explosé, ce qui lui a fait se faire tirer dessus.

Néanmoins, lorsque les envahisseurs ont vu les princes de Sealand rentrés armés, ils se sont immédiatement rendus et ont ensuite été jugés et reconnus coupables de trahison, puis détenus en tant que prisonniers de guerre jusqu'à ce que leur pays d'origine puisse négocier leur libération. Le prix de cette sortie a été fixé à environ l'équivalent de 35 000 USD en marks allemands, soit environ 125 000 USD aujourd'hui.

Ces nations ont appelé le Royaume-Uni à intervenir pour récupérer leurs citoyens, mais le gouvernement britannique a refusé de s’interposer, citant la décision du tribunal de 1968 concernant la fusillade de Michael contre les ingénieurs lorsque le tribunal avait déclaré le fort indépendant du Royaume-Uni. Ainsi, ils ont été déchargés de toute responsabilité ou obligation en la matière. Il s'agissait d'une double victoire pour la famille Bates, une fois de plus, le gouvernement britannique semblait soutenir leur revendication de souveraineté.

L'Allemagne a ensuite envoyé un de leurs diplomates pour négocier la libération des prisonniers de guerre. Cela a également renforcé l’affirmation de la famille Bates selon laquelle Sealand était une nation indépendante, a-t-elle déclaré, puisque l’Allemagne avait maintenant noué des relations diplomatiques avec la micronation.

Après quelques semaines de négociations, la famille Bates a laissé partir les envahisseurs. Cependant, une fois de retour chez lui, le Premier ministre évincé de Sealand, Achenbach, installe le gouvernement rebelle de Sealand, en tant que «gouvernement en exil» et en tant que véritables dirigeants de Sealand.

Personne d'autre ne s'est donné la peine d'essayer de réutiliser le pays jusqu'à la guerre des Malouines en 1982. Certains Argentins ont demandé à Bates de leur vendre Sealand, en raison de sa proximité avec l'Angleterre. Il a respectueusement décliné.

Ces jours-ci, Sealand génère des revenus en offrant des titres à des Joes ordinaires comme vous et moi. Pour seulement 29,99 £, vous pouvez devenir un seigneur ou une dame de Sealand. Si vous avez des fonds supplémentaires à dépenser, vous pouvez débourser 199,99 £ et devenir comte ou comtesse de la micronation.

L’avenir de Sealand est quelque peu ambigu à l’heure actuelle. Le prince Roy (je ne sais pas pourquoi il n'est pas allé directement au roi Roy) est décédé en 2012, laissant le prince Michael héritier, lui-même dans les années à 62 ans, bien qu'il ait deux héritiers - Liam et James Bates .

En ce qui concerne les années à venir, il a été question d'expansion et de la possibilité d'ouvrir un casino ou un centre de villégiature sur place. Tout ce que je peux dire, c'est que si ce plan est mis en oeuvre, j'espère qu'ils travaillent sur le décor externe. En attendant, je pense que je pourrais aller m'acheter un titre de chevalier.

Faits bonus:

  • En 2008, les représentants de Sealand ont remporté le championnat du monde de lancer d’œufs. Sealand participe à divers événements sportifs, souvent avec des athlètes de différentes nations qui se portent volontaires pour représenter la nation.
  • En 2007, le site de torrent populaire, The Pirate Bay, a tenté d’acheter Sealand, mais a été refusé. La famille Bates est réticente à l'idée que quelque chose d'aussi controversé puisse exister sur le fort, de peur que le Royaume-Uni ne décide de le reprendre après toutes ces années.
  • En 2000, Sealand a accueilli HavenCo - une société de services d’hébergement de données dont Michael Bates est l’un des administrateurs. La société a ensuite cessé d’être en 2008, mais a été ressuscitée en 2013.
  • La devise officielle de la Principauté de Sealand est «E Mare Libertas», «De la mer, la liberté».

Laissez Vos Commentaires