Les notes post-it ont été inventées par accident

Les notes post-it ont été inventées par accident

Aujourd'hui, j'ai découvert que les Post-It Notes avaient été inventés par accident.

En réalité, deux accidents ont conduit à l’invention du Post-It. Le premier était de Spencer Silver. Selon l'ancien vice-président des opérations techniques de 3M, Geoff Nicholson (aujourd'hui retraité), Silver travaillait chez 3M pour créer des adhésifs extrêmement puissants destinés à l'industrie aérospatiale dans la construction d'avions. Au lieu d’un adhésif extrêmement puissant, il a cependant créé par inadvertance un agent adhésif extrêmement sensible, sensible à la pression, appelé microsphères de copolymère d’acrylate.

Cette colle n’intéressait pas la direction de 3M car elle était considérée comme trop faible pour être utile. Il avait cependant deux caractéristiques intéressantes. La première est que, collé sur une surface, il peut être décollé sans laisser de résidus. Spécifiquement, les sphères acryliques ne collent bien que sur des surfaces où elles sont tangentes à la surface, permettant ainsi à une adhésion suffisamment faible de pouvoir être pelée facilement. La deuxième grande caractéristique est que l'adhésif est réutilisable, grâce au fait que les sphères sont incroyablement fortes et résistent à la rupture, à la dissolution ou à la fusion. En dépit de ces deux caractéristiques notables, personne, pas même Silver, ne pourrait en concevoir un bon usage commercial. Ainsi, même avec Silver qui en faisait la promotion pendant cinq ans directement auprès de divers employés de 3M, l'adhésif était plus ou moins en retrait.

Enfin, en 1973, lorsque Geoff Nicholson a été nommé responsable du laboratoire des produits chez 3M, Silver l’a immédiatement approché avec l’adhésif et lui a donné des échantillons sur lesquels jouer. Silver a également suggéré ce qu'il considérait comme sa meilleure idée de l'utilisation de l'adhésif, à savoir un tableau d'affichage avec l'adhésif pulvérisé dessus. On pouvait alors coller des morceaux de papier sur le tableau d’affichage sans punaises, ruban adhésif ou similaire. Le papier pourrait ensuite être facilement retiré sans laisser de résidus sur les feuilles. Bien qu’il s’agisse d’une idée décente, elle n’a pas été jugée suffisamment rentable, les ventes annuelles de tableaux d’affichage étant relativement faibles.

Entrez maintenant dans le deuxième accident de l’ingénieur chimiste Art Fry. En plus de travailler chez 3M en tant qu’ingénieur en développement de produits et de connaître l’adhésif de Silver grâce à sa participation à l’un de ses séminaires sur l’adhésif à faible adhérence, il a également chanté dans une chorale d’église à St. Paul, dans le Minnesota. Un petit problème auquel il devait constamment faire face était de perdre accidentellement ses repères de page de chanson dans son livre de cantiques en chantant, les faisant tomber du livre de cantiques. De là, il eut finalement le coup de génie d’utiliser une partie de l’adhésif de Silver pour aider à conserver les bouts de papier dans le livre de cantiques. Fry a alors suggéré à Nicholson et Silver d'utiliser l'adhésif à l'envers. Au lieu de coller l'adhésif sur le tableau d'affichage, ils devraient «le mettre sur un morceau de papier et nous pourrons le coller à n'importe quoi».

Au début, cela s'est avéré plus facile à dire qu'à faire, en termes d'application pratique. Il était assez facile de coller l'adhésif sur le papier, mais les premiers prototypes posaient le problème suivant: l'adhésif se détachait souvent du papier et restait sur l'objet sur lequel le papier était collé, ou du moins laissait une partie de l'adhésif derrière de cette façon. Les tableaux d’affichage argentiques ne présentaient aucun problème de ce type, car il les avait spécialement conçus pour que l’adhésif adhère mieux au tableau qu’au papier. Roger Merrill et Henry Courtney, deux autres employés de 3M sont entrés dans la scène. Les deux ont été chargés de créer un revêtement qui pourrait être appliqué sur le papier pour que l'adhésif reste collé sur celui-ci et ne soit pas laissé sur le support sur lequel était collé le papier au moment de son retrait, tâche à laquelle ils ont finalement réussi. à la réalisation.

Fait intéressant, comme la direction de 3M ne pensait toujours pas que le produit réussirait sur le plan commercial, elle l’a plus ou moins laissée de côté pendant trois ans, même si les notes Post-It ont été extrêmement populaires en interne dans les laboratoires de 3M pendant cette période. Enfin, en 1977, 3M a commencé à lancer des essais de vente du billet Post-It, alors appelé «Press‘ n Peel », dans certaines zones de quatre villes différentes pour voir si les gens achèteraient et utiliseraient le produit. En fin de compte, personne ne l’a fait, ce qui a confirmé dans l’esprit des dirigeants que ce n’était pas un bon produit commercial.

Heureusement pour les bureaux du monde entier, Nicholson et Joe Ramey, le patron de Nicholson, n’ont pas eu l’impression de baisser les bras. Ils ont estimé que le service marketing avait lâché prise, en ce sens qu’ils n’avaient pas donné aux entreprises et aux personnes un échantillon du produit à utiliser pour leur permettre de constater par eux-mêmes l’utilité des notes. Ainsi, un an après le premier flop, 3M a de nouveau essayé d'introduire le billet Post-It dans le monde entier, donnant cette fois-ci d'énormes quantités de blocs-notes Post-It gratuits à Boise, dans l'Idaho, avec la campagne intitulée «The Boise Blitz». . Cette fois, le taux de réapprovisionnement est passé de presque rien, lors de la tentative précédente, à 90% des personnes et des entreprises ayant reçu les échantillons gratuits. À titre de référence, il s’agissait du double du meilleur tarif initial jamais vu par 3M pour tout autre produit introduit. Deux ans plus tard, le post-it a été publié aux États-Unis.

Ainsi, après 5 ans de rejet constant de l'adhésif et de sept autres années de développement et de rejet initial, les Post-It notes ont finalement connu un succès retentissant et sont depuis devenus un pilier dans les bureaux du monde entier. Aujourd'hui, ils font partie des cinq meilleures ventes fournir des produits dans le monde.

Faits bonus:

  • Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la couleur standard des post-it est le jaune? Il s’est avéré que c’était aussi un peu un accident. L’histoire officielle de certains membres de 3M est que c’est parce qu’elle a créé un «bon lien émotionnel avec les utilisateurs» et qu’elle «contrasterait bien avec le papier blanc». Cependant, selon Geoff Nicholson, aucune idée de ce type n’a été donnée à la couleur. La vraie raison pour laquelle les notes Post-It étaient jaunes était tout simplement parce que le laboratoire voisin du lieu où elles travaillaient sur la note Post-It «avait du papier jaune, c’est pourquoi elles étaient jaunes; et quand nous sommes rentrés et nous avons dit «hé les gars, vous avez encore du papier jaune de rebut?», ils ont dit «vous voulez plus, allez le acheter vous-même», et c’est ce que nous avons fait, c’est pourquoi ils étaient jaunes. Pour moi, c'était un autre de ces accidents incroyables. Ce n'était pas pensé; personne n’a dit qu’il valait mieux être jaune que blanc parce qu’ils se fondraient dans la peau - c’était un pur accident. "
  • Un autre obstacle au lancement initial des notes Post-It était que, comme il s’agissait d’un type de produit tout à fait nouveau, il fallait construire de nouvelles machines pour produire en masse les blocs-notes Post-It, ce qui était à l’origine prohibitif pour un produit considéré. par beaucoup au sein de 3M comme destiné à l'échec commercial.
  • Bien que la plupart des notes Post-It ne possèdent qu'une mince bande d'adhésif, vous pouvez acheter des notes Post-It entièrement recouvertes dans le dos avec l'adhésif. Un exemple de lieu où ce type de note est utilisé est celui du service postal américain. Ces notes collées sont utilisées dans le courrier envoyé.
  • Les notes Post-It ont été améliorées en 2003 lorsque 3M a lancé une nouvelle version de la note Post-It avec de la colle super collante offrant une meilleure adhérence sur les surfaces verticales.
  • Spencer Silver détient un total de 22 brevets, y compris le brevet pour “l'adhésif sensible à la pression réutilisable à faible adhérence” utilisé dans les notes Post-It (brevet n °: 3 691 140). Silver travaille toujours chez 3M aujourd'hui dans son département des adhésifs spéciaux. Il est également titulaire d'un doctorat en chimie organique, qu'il a reçu deux ans avant d'inventer l'adhésif utilisé dans les Post-It. De son côté, son passe-temps favori est la peinture au pastel et à l’huile, ce à quoi il est apparemment très accompli.
  • Les post-it sont parfois utilisés dans les œuvres d'art. En 2008, Shay Hovell a utilisé 12 000 post-it pour créer une réplique de la Mona Lisa. La pièce d'art Post-It la plus chère a été réalisée par R.B. Kitaj et vendue 640 £ (environ 1 000 $) en 2000.
  • Art Fry a fait ses débuts dans une école d'une pièce. Il a étudié la chimie à l'Université du Minnesota et a été embauché alors qu'il était encore aux études à la «Minnesota Mining and Manufacturing Company», qui a par la suite été renommée 3M. Il a pris sa retraite de 3M au début des années 1990.

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