Le massacre de Ponce

Le massacre de Ponce

En mars 1937, plusieurs jours avant le dimanche des Rameaux, les nationalistes portoricains de la ville de Ponce obtiennent l'autorisation de défiler et de manifester. Le premier devait commémorer la fin de l'esclavage en 1873, tandis que le second devait protester contre la détention de l'un de leurs dirigeants, le Dr. Pedro Albizu Campos. Le maire de Ponce, José Tormos Diego, a accordé les autorisations.

Campos avait été impliqué, avec d'autres dirigeants nationalistes, dans de violents affrontements avec les autorités au cours des dernières années. Il avait été reconnu coupable de sédition et était en attente d'appel.

Sous la juridiction des États-Unis après le Traité de Paris de 1898, Porto Rico était en grande partie contrôlée par les Américains. Entre le Foraker Act de 1900 et l’amendement Olmstead de 1909, l’administration des affaires de Porto Rico est tombée sous la responsabilité d’un organe exécutif désigné par le président des États-Unis. Au moment du massacre, le gouverneur de Porto Rico était le général Blanton Winship, nommé par le président Roosevelt en 1934 pour réprimer le mouvement nationaliste en croissance:

Les États-Unis ont choisi de faire face à cette situation [avec la popularité croissante de l'indépendance] avec la militarisation du gouvernement portoricain. Dans ce but, Blandon Winship a été nommé gouverneur. . . [et] liés directement aux forces armées américaines.[je]

Winship s'est opposé à la manifestation prévue par Ponce et a ordonné à la police insulaire, une police de l'État créée et contrôlée directement par le gouverneur nommé par les États-Unis, de collaborer avec le maire pour y mettre fin. Sans préavis aux organisateurs, les permis ont été retirés.

Sous les ordres de Winship, 200 membres de la police insulaire, armés de matériel anti-émeute, ont affronté les manifestants. Selon les rapports:

Alors que la chanson nationale de Porto Rico «La Borinqueña» commençait à jouer, les manifestants ont commencé à marcher. La police a tiré sur eux depuis quatre positions différentes pendant plus de 15 minutes, tuant 17 hommes, une femme et une fille de 7 ans, en blessant plus de 235 et arrêtant plus de 150 manifestants armés.

Les rapports initiaux étaient en conflit et beaucoup ont affirmé que les manifestants avaient été les premiers à tirer. Selon un contemporain New York Times rapport:

Les témoignages de témoins civils ainsi que ceux de la police font état du fait que la fusillade a été déclenchée pour la première fois par les nationalistes. . .[ii]

Et le Washington Post D'accord:

La bataille de dimanche a débuté, a annoncé la police, lorsque des nationalistes ont ouvert le feu sur la police chargée de les empêcher de tenir une grande manifestation qui avait été interdite par les autorités de la ville.[iii]

De nombreuses personnes à Porto Rico ont contesté ces affirmations et l’indignation commençait à se manifester. El Imparcial décrit les événements:

La liberté n'a pu être achetée que par le prix du sang versé honorablement. C'est comme ça que ces jeunes hommes ont payé, avec leurs vies. . . La société Puerto Rican, horrifiée, appelle cet événement: LE PONCE MASSACRE![iv]

Alors que la rhétorique se réchauffait, la responsabilité de l'effusion de sang a été placée aux pieds du gouverneur Winship et de ses acolytes:

La ville instruite de Ponce a été, hier dimanche des Rameaux, témoin du massacre le plus froid que l'histoire puisse connaître. . . La liste des morts parle d'elle-même. Nous tenons pour responsables le gouvernement des États-Unis d’avoir ordonné, par le biais de ses institutions armées, l’assassinat de toute une ville. Nous exigeons que la responsabilité soit retenue pour ce crime horrible. . . . [v]

Les dirigeants de la communauté portoricaine ont pris les choses en main et ont formé la Commission d’enquête sur les causes du massacre de Ponce. Parmi ses membres figuraient Arthur Garfield Hays, l'un des fondateurs de l'Union américaine des libertés civiles (ACLU). [Vi] La commission a examiné la preuve, notamment:

La photo montre les cadets [sans défense] sans défense, cernés de toutes parts par une police lourdement armée. On se demande pourquoi la police a pris une telle formation si elle s’est efforcée de disperser les cadets. Non seulement les règles militaires, comme le montrent les témoignages, mais le simple bon sens, semblent suggérer de laisser suffisamment d’espace pour s’échapper.[vii]

En fin de compte, le rapport de la commission était une condamnation condamnable de la police insulaire et du gouverneur Winship:

1. Les faits montrent que l'affaire du 21 marsst à Ponce était un "MASSACRE".

2. Les libertés civiles ont été refusées à plusieurs reprises au cours des neuf derniers mois par ordre du gouverneur Blanton Winship. Il n'a pas reconnu le droit à la liberté de parole et de réunion. La force a été menacée envers ceux qui voudraient exercer ces droits.

3. Le massacre de Ponce était dû au refus de la police de faire respecter le droit civil des citoyens de défiler et de se rassembler. Ce refus a été ordonné par le gouverneur de Porto Rico. . . .

5. Les citoyens réclament et ont le droit de s'exprimer librement, de s'assembler librement et de présenter une pétition au défilé pour obtenir réparation des griefs. La Commission espère que le gouverneur Winship proclamera publiquement sa volonté de respecter les garanties constitutionnelles.[viii]

Le gouverneur Winship est resté provocant. Lors d'un défilé militaire à Ponce en juillet 1938, des nationalistes tentèrent de l'assassiner, bien que leurs coups fussent très larges.

Aux États-Unis, un mouvement, dirigé par le député de New York Vito Marcantonio, a cherché à changer le leadership de Porto Rico:

En 1937, Marcantonio lance une campagne concertée pour éliminer Winship. . . . Lors d’un rendez-vous avec Roosevelt, il a accusé l’administration de Winship de "corruption, crime et corruption" et a présenté des preuves. . . . Le 12 mai 1939, Roosevelt a destitué Winship de son poste de gouverneur.

Bien qu'ils aient été démis de leurs fonctions, ni le gouverneur Winship ni aucun de ses copains n'ont été inculpés ni reconnus coupables du meurtre de 19 personnes.

Faits bonus

  • Jesus T. Piñero, le premier Portoricain à en être le gouverneur, a été nommé par le président Truman en 1946.
  • L’année suivante (1947), le Congrès des États-Unis a adopté la loi sur les gouverneurs électifs, qui permet aux Portoricains d’élire leurs propres gouverneurs.
  • En 1950, le Congrès autorisa les Portoricains à rédiger leur propre constitution et cette constitution, qui transforma le territoire en Commonwealth de Porto Rico, fut approuvée en 1952.

[ii] Rodrîguez-Pérez, p. 47

[iii] Rodrîguez-Pérez, p. 47

[iv] Rodrîguez-Pérez, p. 75

[v] Rodrîguez-Pérez, p. 79

[vi] Rodrîguez-Pérez, p. 94-95

[vii] Rodrîguez-Pérez, p. 96

[viii] Rodrîguez-Pérez, p. 98

Laissez Vos Commentaires