Play-Doh était à l'origine nettoyeur de papier peint

Play-Doh était à l'origine nettoyeur de papier peint

L'histoire de Play-Doh a commencé lorsque Kutol, une entreprise de savon basée à Cincinnati, était sur le point de disparaître à la fin des années 1920. Cleo McVicker, âgée de 21 ans à peine, a été chargée de vendre les actifs restants de la société, qui consistaient principalement à l’époque en savon à mains en poudre. Une fois que cela serait fait, l'entreprise le serait aussi. Cleo, cependant, a réussi à faire un bon bénéfice dans l'accomplissement de sa tâche, ce qui a permis à l'entreprise de rester à peine à flot. Cleo a ensuite engagé son frère, Noah, et ils ont tenté de rendre la société viable à nouveau.

Cela nous amène à 1933, lorsque Cleo était à une réunion avec des représentants de l'épicerie Kroger, qui lui demandèrent s'il fabriquait du papier peint plus propre. Le papier peint était un produit très prisé car, à l’époque, le charbon était le moyen principal de chauffer sa maison, étant beaucoup plus efficace et meilleur marché que le bois. Cela a eu l’effet secondaire négatif de laisser une couche de suie partout difficile à nettoyer du papier peint, car elle ne pouvait pas être mouillée. (C'était avant le papier peint en vinyle.)

Cleo leur expliqua qu'il pouvait fabriquer le papier peint pour eux (même si personne chez Kutol ne savait comment faire pour le moment). Kroger a ensuite commandé 15 000 caisses de nettoyant pour papier peint à Kutol avec une amende de 5 000 USD (environ 90 000 USD aujourd'hui) si Kutol ne livrait pas à temps. Cette pénalité était supérieure à ce que Kutol pouvait payer en cas d'échec. Heureusement pour les frères, Noah McVicker a pu comprendre comment fabriquer un produit de nettoyage pour fond d’écran à l’aide d’une version d’une formule qui lui était commune à l’époque.

Malheureusement pour les frères, bien que cela ait fourni les revenus de base à leur société pendant environ une décennie, après la Seconde Guerre mondiale, les ventes ont commencé à diminuer, la chaleur du charbon étant progressivement remplacée par des fours à pétrole et à gaz. Ces fournaises ne produisaient évidemment pas le même type de problème de suie que le charbon brûlant. Le nettoyage régulier du papier peint n’était donc plus nécessaire. Les ventes se sont ensuite dissipées peu de temps après, lorsque le papier peint en vinyle est devenu disponible. Ce type de papier peint ne pouvant être nettoyé qu’avec du savon et de l’eau, le produit McVicker est désormais pratiquement obsolète.

Pour aggraver les choses, Cleo McVicker est décédé dans un accident d’avion en 1949 et Joe McVicker, le neveu de Noah McVicker qui a été embauché pour remplacer Cleo, a découvert qu’il avait une forme rare de cancer à 25 ans et ne devait pas survivre.

Cependant, il a effectivement survécu grâce à une nouvelle radiothérapie expérimentale. Bien que, même après le traitement, les médecins l’ont jugé infructueux et lui ont dit qu’il mourrait bientôt (en réalité, il n’est décédé qu’en 1992, bien que sa fin soit tout de même triste, voir plus loin les faits saillants ci-dessous).

Quoi qu'il en soit, entrez dans Kay Zufall en 1954, le héros méconnu de l'histoire de Play-Doh et la belle-soeur de Joe McVicker. Kay dirigeait une école maternelle et avait besoin de matériel bon marché pour que ses enfants puissent faire les décorations de Noël. Dans le processus de recherche des matériaux de décoration bon marché, elle a lu dans un magazine que vous pouviez utiliser un nettoyant pour papier peint pour cette tâche. Sachant que son beau-frère connaissait des problèmes, elle est allée acheter un lot de nettoyant pour papier peint Kutol afin de voir si cela fonctionnerait pour cette application. Après avoir non seulement constaté que cela fonctionnait, mais aussi que les enfants s’amusaient beaucoup, elle a appelé Joe et lui a dit qu’ils devaient transformer leur nettoyant pour papiers peints, devenu obsolète, en jouet. Joe a examiné les ornements de Noël fabriqués par les enfants et a convenu que c'était une excellente idée. Pour faciliter cela, ils ont simplement retiré le détergent de la pâte et ajouté un parfum d’amande et un peu de coloration. (C'était à l'origine blanc.)

Joe a décidé de rebaptiser le composé, qui deviendrait un jouet: "Kutol’s Rainbow Modeling Compound". Entrez Kay Zufall pour sauver encore une fois le jour, l'assurant que c'était un nom horrible pour leur produit. Elle et son mari, Bob, ont alors entrepris d’en essayer une meilleure. Au cours de leurs discussions, Kay a inventé «Play-Doh», qu’ils ont aimé et a suggéré le nom de Joe, qui l’a également aimé.

Grâce à des liens avec des membres du conseil scolaire formés à partir de la vente de savon, la société a d'abord vendu son nouveau produit aux écoles de Cincinnati. Ils ont ensuite commencé à essayer de le commercialiser dans les magasins, avec un succès marginal au niveau local.

Alors que, à ce stade, elle avait sauvé la société, sans argent pour une publicité majeure, Play-Doh semblait destinée à une croissance très lente, du moins jusqu'à ce que Joe McVicker parvienne à faire parler de lui avec Bob Keeshan, plus connu sous le nom de Captain Kangaroo. .

Il a montré le Play-Doh à Keeshan et lui a expliqué que Kutol n'avait pas d'argent pour une campagne de publicité nationale, ni d'argent pour mettre le produit en vente. Cependant, si Keeshan acceptait d’utiliser le produit une fois par semaine sur Captain Kangaroo, il donnerait à la société de production Captain Kangaroo 2% des ventes générées, tant qu’il continuerait à le montrer. Le capitaine accepte et Play-Doh devient rapidement un succès national, apparaissant même dans les émissions d’enfants grâce à la présence du capitaine Kangaroo.

En outre, même s'ils vendaient toujours le composé de papier peint au prix de 34 cents par canette, ils pouvaient obtenir 1,50 dollar par canette de Play-Doh, alors que les canettes contenaient la même quantité de composé et que les deux produits étaient pratiquement identiques. le composé de nettoyage était blanc et avait ajouté une petite quantité de détergent.

Faits bonus:

  • L’excellence du marketing de Joe McVicker n’a apparemment pas été étendue à d’autres domaines. Quelques années après les débuts de Play-Doh, la société engrange 3 millions de dollars par an (environ 26 millions de dollars aujourd'hui), un pourcentage important étant constitué de bénéfices et les ventes progressant toujours à un rythme extrêmement rapide alors qu'elles commençaient à se développer Dans d’autres pays, il a accepté de vendre «Rainbow Crafts», la filiale de Kutol qui a fabriqué Play-Doh, pour seulement 3 millions de dollars à General Mills. Étant donné que la société engrangeait déjà ce montant chaque année et qu'elle continuait de croître, ses employés, qui ont tenté de collecter les fonds nécessaires pour surenchérir à General Mills, ont considéré cette erreur comme une énorme erreur, mais ils ont échoué. Son ancien partenaire, Bill Rhoedenbaugh, a également tenté de le convaincre de l’erreur que représenterait la vente, mais Joe ne l’a pas écouté non plus. Seulement huit ans après la vente, Play-Doh était devenu un aliment de base mondial pour les jouets et avait expédié sa 500 millionième canette au prix de 1,50 $ la canette.
  • Joe McVicker a finalement dilapidé les 3 millions de dollars qu’il avait gagnés lors de la vente de Rainbow Crafts et de Play-Doh et il est décédé à la faillite en 1992.
  • Rhoedenbaugh n'avait plus son mot à dire sur la vente de Rainbow Crafts et de Play-Doh, car McVicker l'avait forcé à sortir, Rhoedenbaugh se retrouvant avec le Kutol en difficulté, tandis que McVicker obtenait Rainbow Crafts après que toutes les manœuvres commerciales avaient été dites et faites. . C'est à ce moment-là que McVicker a déposé le brevet pour Play-Doh, ne mentionnant que lui-même et son oncle Noah McVicker en tant que créateurs, bien qu'il semble qu'il y ait eu environ six personnes qui ont contribué à le créer, y compris Rhoedenbaugh et Dr. Tien Liu.
  • Du bon côté des choses, bien que Kutol, sans Play-Doh, ait encore du mal à se battre, Rhoedenbaugh a réussi à le redresser et aujourd’hui est l’un des plus grands fabricants de savon pour les mains, industriel et institutionnel au monde. Rhoedenbaugh a finalement pris sa retraite, laissant la société florissante à ses fils.
  • Loin d'être contrariée par le fait de ne pas obtenir de crédit officiel ni d'argent pour l'idée de transformer un jouet en produit de nettoyage pour papiers peints de Kutol, puis de lui donner un nom et de sauver ainsi l'entreprise, Kay est aujourd'hui encore très heureuse de pouvoir aider: demandez-nous, vous avez donné le nom? Eh bien, qui savait qu'il vendrait quelque chose? Joe a travaillé d'arrache-pied, nous y avons certainement participé, mais s'il n'avait pas été vendu, cela n'aurait rien donné. "
  • Kay et son mari Bob, médecin, dirigent une clinique pour les pauvres. La clinique reçoit environ 12 000 patients par an et est soignée par une vingtaine de médecins bénévoles, dont Bob. La clinique est à Dover, New Jersey.
  • La formule Play-Doh a été quelque peu affinée à la fin des années 50 par le chimiste Dr. Tien Liu, pour qu’elle ne sèche pas aussi rapidement que la formule originale de nettoyage du papier peint. Ses ajustements aux ingrédients ont également fait en sorte qu’il ne devienne pas blanc après le dessèchement, ce qui a été fait dans la formule originale.
  • Le Play-Doh original est arrivé dans des boîtes d'un gallon, dans des couleurs rouge, bleu et jaune. Ils l'ont vendu en quantités tellement importantes par conteneur, car ils sentaient que leur meilleur choix était de le vendre aux écoles, plutôt que d'essayer de le vendre aux consommateurs à domicile.
  • Le composé de papier peint qui allait éventuellement devenir Play-Doh était en fait assez commun avant que Kutol ne commence à le fabriquer. Les proportions étaient différentes, en fonction de vos interlocuteurs, mais la recette de base était connue de nombreux artisans de maison, c'est ainsi que Noah McVicker a appris à la fabriquer.
  • Lors de sa sortie, Play-Doh avait l’énorme avantage par rapport à la pâte à modeler populaire du jour en ce qu’elle ne tache pas, contrairement à la pâte à modeler.
  • Vous pouvez lire certains endroits où Play-Doh a été vendu à l'origine sous le nom de “Magic Clay”, mais ce n'est pas vrai. C'était Play-Doh depuis le début.
  • Play-Doh a été acheté à General Mills par la Tonka Corporation, puis par Hasbro, qui en est toujours propriétaire. Hasbro dit que Play-Doh est principalement composé de farine de blé, de sel et d'eau. Les autres ingrédients comprennent des conservateurs, des additifs à base de pétrole (pour améliorer la texture) et du borax, pour empêcher la formation de moisissure.
  • Vous pouvez faire votre propre composé de type Play-Doh à la maison assez facilement en utilisant 2 tasses de farine, 2 tasses d'eau tiède, 1 tasse de sel, 2 cuillères à soupe d'huile végétale, 1 cuillère à soupe de tartre, un colorant alimentaire et des huiles parfumées . Pour savoir exactement comment faire cela, allez ici: Comment faire de Play-Doh
  • En raison des quantités extrêmement élevées de sel dans le composé, il est important de ne pas laisser les animaux (ou les enfants) manger du Play-Doh. La quantité de sel est suffisamment élevée par unité de volume pour que, s'ils en mangent suffisamment pour se remplir l'estomac (ce qui n'est pas vraiment un risque pour les enfants, c'est leur chien), leur taux de sodium pourrait devenir très dangereux, voire même fatal, les niveaux.
  • Aujourd'hui, près de 100 millions de canettes de Play-Doh en moyenne sont vendues chaque année.

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