Plaka - Le voisinage des dieux

Plaka - Le voisinage des dieux

Il n’est pas exagéré de dire que le plus vieux quartier d’Athènes, Plaka, pourrait être l’un des quartiers les plus uniques, les plus beaux et les plus historiques du monde.

Aussi connu comme le «voisinage des dieux», Plaka se trouve juste sous le berceau de la civilisation occidentale, l'Acropole. Plaka regorge de nombreux monuments et sites archéologiques couvrant des millénaires. On pense également qu’il est habité de façon continue depuis près de trois mille ans, ce qui en fait bien sûr l’un des plus anciens quartiers au monde qui soient toujours actifs.

Il comprend le temple de Zeus Olympien et l'arc d'Hadrien, qui est l'une des nombreuses «portes» qui mènent à Plaka. Il abrite également le monument choragique de Lysicrates, le premier monument de l'histoire construit dans l'ordre corinthien, alors que près de deux mille ans plus tard, il deviendrait le lieu où le frère Francis planterait dans ses jardins les tout premiers plants de tomates en Grèce.

Non loin de là, à l'agora romaine d'Athènes, vous pourrez voir la Tour des vents, qui fut la première tour horloge et la première station météorologique de l'histoire. Cependant, le monument le plus impressionnant et le mieux préservé que vous puissiez voir dans la région est sans aucun doute le temple d'Héphaïstos, alias Theseion, qui se trouve être également le nom de l'endroit en question.

La Stoa d'Attale est un autre bel édifice de l'ancienne Agora de Athènes classique (à ne pas confondre avec l'agora romaine d'Athènes) qui impressionne par sa taille et son architecture. C'est l'un des rares bâtiments de l'Antiquité à deux étages, et seul le deuxième monument grec qui a été entièrement restauré.

Ensuite, nous avons le théâtre de Dionysos, situé à l’ombre du Parthénon, considéré comme le théâtre le plus ancien du monde.

Enfin, parmi la longue liste de sites historiques que vous pourrez voir dans ce quartier, vous trouverez l’un des théâtres antiques les mieux conservés au monde à ce jour, l’Odéon d’Hérode Atticus. Chaque été, des festivals sont toujours organisés et organisés dans ce théâtre. Certains des artistes les plus importants y ont joué, notamment Yanni, Maria Callas, Andrea Bocelli et Luciano Pavarotti, entre autres.

La diversité de l'architecture dans cette région est le résultat de siècles d'activité. De nombreux monuments antiques grecs et romains se mêlent à des bâtiments néoclassiques du XIXe siècle et à des églises byzantines, dont certaines remontent au Xe et XIe siècle de notre ère. Il y a aussi une mosquée qui n'est plus utilisée, rappelant aux habitants une période de quatre cents ans d'occupation ottomane.

Ensuite, bien sûr, il y a le célèbre Anafiotika. Cette version miniature d'une petite île des Cyclades, située juste en dessous du rocher sacré de l'Acropole, confère à la région un caractère surréaliste, donnant l'impression que vous vous trouvez sur une île égéenne, comme Santorin ou Mykonos, alors qu'en réalité vous vous trouvez au centre-ville d'Athènes. Tout cela, cependant, peut être expliqué historiquement.

Quelques-uns des tout premiers habitants de ce quartier, quelques années après que la Grèce ait retrouvé sa liberté face aux Ottomans, venaient de l'île grecque d'Anafi, une petite île des Cyclades qui a donné son nom à ce petit quartier pittoresque de Plaka. Les meilleurs artisans du pays ont été amenés dans la capitale par le roi Otto pour la construction de son palais. Nostalgiques et déprimés au début, les immigrants d'Anafi ont décidé de créer leur propre espace à Plaka. Pour être plus précis, ils ont apporté un morceau de leur île dans la ville.

Faits bonus:

  • La rue principale de Plaka, appelée rue Adrianou, est considérée comme la plus ancienne et toujours active du monde. Alexandre le Grand, Socrate, Platon, Irène d’Athènes et Périclès comptent parmi les personnes qui ont marché dessus.
  • Outre des structures beaucoup plus anciennes, Plaka propose également des demeures relativement modernes (XIXe siècle), construites alors que la région vivait une sorte de renaissance avec de nombreuses familles athéniennes décidant de construire de belles demeures néoclassiques, dont beaucoup sont encore présentes de nos jours.
  • On pense que le monument choragique de Lysicrates était le monument favori d’Elgin et qu’il a tenté sans succès de le vandaliser et de le piller également.
  • Certains des artistes, écrivains et philosophes grecs modernes les plus décorés ont habité à Plaka, notamment les lauréats du prix Nobel de littérature, Giorgos Seferis et Odysseas Elytis, le légendaire poète grec Kostis Palamas, l'auteur des paroles de l'hymne olympique, et la légendaire actrice Melina Mercouri. , première femme grecque à remporter le prix de la meilleure actrice au Festival de Cannes 1960.
  • Plaka possède quelques-uns des meilleurs cinémas en plein air du monde, Cine Thission, selon CNN, occupant la première place.

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