Morceaux de huit et deux bits

Morceaux de huit et deux bits

Il fut un temps en Amérique où, au lieu de dollars américains ou de livres sterling, la plupart des gens achetaient et vendaient avec des pièces de monnaie espagnoles.

Au 18ème siècle, l'or et l'argent étaient des marchandises précieuses. Aucune mine en activité n'exploitait en Amérique du Nord britannique, et la Grande-Bretagne maintenait fermement le contrôle de ses propres métaux précieux, laissant peu pour les colons. Cependant, les voisins américains du Sud nageaient dans ces étoffes et, même si le Mexique imprimait ses propres pièces de monnaie, la forme de monnaie dominante des 13 originaux était celle de l’Espagne, avec son dollar ou son peso reales, on l’appelait ainsi «morceaux de huit») et les plus petites dénominations, le medio peso (égal à 4 reales) et peseta (égal à 2 reales).

Cette méthode de division du dollar en huit pièces a eu un impact durable sur la monnaie américaine, car, comme le medio peso, les États-Unis ont un demi-dollar et, comme le peseta, il ya ce favori des parcomètres et des tapis de lessive, le quart de dollar.

Dans le cadre de la transition, l’unité de compte, du moins familièrement, est passée de réal «mordu» aux États-Unis, et donc le quart du dollar, ou trimestre comme on l’appelle aujourd’hui, qui était égal à deux reales, est venu à être connu comme "deux bits."

En arrière dans la journée, deux bits n'étaient pas le changement de selle. Même au début du XXe siècle, par exemple, au Fraunces 'Tavern de New York, vous pourriez obtenir une douzaine d'huîtres ou de petites réclamations au cou, une assiette d'anchois ou une tasse de soupe au poulet pour 0,25 dollar (deux morceaux; aujourd'hui environ 6,15 dollars). . Un sandwich au rôti de boeuf froid coûte 0,50 USD (12,31 USD aujourd'hui) et un morceau de tarte aux pommes peut être acheté à 0,15 USD (3,69 USD aujourd'hui).

Comparez cela avec les prix actuels chez Carnegie Deli à New York et vous commencez à comprendre comment deux éléments ont perdu notre respect. Aujourd'hui, à la célèbre épicerie fine, une assiette de hareng mariné coûte 7,99 $ (environ 32 bits), un bol de nouilles au poulet vous coûtera 8,99 $ (environ 36 bits), un sandwich au rôti de boeuf (même si on me dit que le pastrami est la spécialité) ) est de 17,99 $ (72 bits), et un morceau de tarte aux pommes, bien que plat profond, coûte 9,49 $ (environ 38 bits).

Si tôt, «deux bits» n’était pas péjoratif, mais quelque part en cours, vraisemblablement lorsque les prix ont augmenté via l’inflation alors que la valeur d’un peu n’a pas augmenté, la connotation négative est apparue.

En tout état de cause, dans les années 1930, la signification négative avait commencé à s'imposer. Un premier exemple peut être vu dans une ligne assez brute de 1932 de Caldwell Route du tabac: "Elle avait l'habitude d'être une salope deux bits."

Faits bonus:

  • En S.E. Hinton Les étrangersTwo-Bit Matthews a obtenu son surnom honnêtement, comme le dit Ponyboy: «Vous ne pouviez pas le faire taire; il devait toujours obtenir ses deux bits. D'où son nom. Même ses professeurs ont oublié que son vrai nom était Keith.
  • La mélodie de «Rasage et une coupe de cheveux. . . deux bits »était largement utilisé dans le monde entier, bien que« deux bits »ne soit chanté qu'aux États-Unis. En Angleterre, la chanson avait le même début, mais se terminait par «cinq bobines». La version mexicaine était essentiellement une insulte: «chinga tu madre. . . cabrón! ”En Italie, une version voudrait que vous“ tuez la vieille dame. . . avec Voltiger,”Un type de DDT. Quoi qu’il en soit, la coupe de cheveux pour les hommes (sans rasage) n’a pas coûté 0,25 dollar puisque la panique financière de 1873 a fait passer le coût d’une chute de 0,35 à 0,25 dollar. Même pendant la Grande Dépression, lorsque les prix ont à nouveau baissé, une coupe de cheveux a coûté 0,50 $. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les prix de la coupe de cheveux étaient passés à 0,85 dollar ou 1,00 dollar le week-end. À ce moment-là, les rasages en semaine coûtent 0,50 $ et plus le week-end. Aujourd’hui, le coût moyen d’une coupe masculine est de 28 dollars, contre 44 dollars pour les femmes. C’est beaucoup de bits.
  • Des pièces de huit avaient cours légal aux États-Unis jusqu'en 1857.
  • Apparemment frappée à l'argent, une pièce de huit en 1600 valait l'équivalent de 50 £ en 2010 (environ 75 $). Son seul métal sur le marché actuel vaut environ 16 dollars. L’argent, qui était également responsable du financement de son armée, provenait de la «montagne de l’argent» de la Bolivie, un endroit difficile qui, au fil des ans, a contraint 33 millions de personnes à des travaux forcés. Aujourd'hui, la montagne d'argent a du travail volontaire, mais elle a été tellement minée (600 mines et 100 km de passages), que sa structure interne est sérieusement affaiblie. À ce titre, en juillet 2014, des responsables ont annoncé leur intention de mettre fin à leurs activités au-dessus de 14 435 pieds.

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