Le fantôme de la forêt, l'histoire de Barry Prudom

Le fantôme de la forêt, l'histoire de Barry Prudom

Pendant l'été 1982, pendant 17 jours, Barry Prudom fut l'homme le plus recherché d'Angleterre. La capacité surnaturelle de Barry à se fondre dans les bois du North Yorkshire et à échapper à la capture, même lorsque des centaines d’agents de police le cherchaient dans une zone relativement petite, lui a valu le surnom de «Le fantôme de la forêt».

Selon les journaux britanniques qui ont disséqué sa vie après son bref passage sanglant en tant que fugitif, Barry Prudom a eu «une jeunesse banale» ponctuée de crises de méfaits criminels qui ont très souvent causé des ennuis au jeune. Né à Leeds en 1944, Prudom est le résultat d'une liaison illicite et de courte durée entre une couturière et un soldat. Le père de Prudom a abandonné le couple peu après sa naissance et Barry n’a plus jamais entendu parler de lui.

Bien que Prudom ait eu quelques heurts avec la loi au cours de son enfance, notamment lorsqu’il a été pris au piège dans une maison, il a pu obtenir un apprentissage d’électricien peu après avoir quitté l’école, carrière dans laquelle il aurait semblé prometteur.

Cependant, les véritables passions de Prudom étaient les armes à feu et l’armée, et il aurait utilisé des médias liés à ces deux sujets avec un fanatisme obsessionnel. Cela a abouti à l'adhésion de Prudom, en 1969, à une unité de réserve volontaire du Service aérien spécial (l'unité sœur du service légendaire, mais un peu moins connu, du Service de bateaux, qui, comme nous l'avons déjà vu, a eu un début intéressant).

Il n’est pas clair ce que Prudom a appris au cours de son séjour au sein du SAS en raison du secret notoire du service et des rapports contradictoires de l’époque. Alors que certaines sources affirment que Prudom a été limogé sommairement pour manque de discipline, d'autres affirment qu'il était suffisamment engagé pour se rendre à l'examen final - ce qui n'est pas un mince exploit que- à peine ne parvenant pas à devenir un membre à part entière de la célèbre force de combat bien entraînée et d'élite.

Une autre raison de la confusion entourant les connaissances acquises par Prudom au cours de son séjour au sein du SAS et de ce qu’il a appris par lui-même est que des perquisitions ultérieures de son domicile ont permis de retrouver une copie bien foutue de Pas besoin de mourir, une bible des techniques de survie rédigée par Eddie McGee, ancien instructeur SAS et ancien parachutiste de la survie. Il serait également révélé plus tard que Prudom a suivi au moins un cours organisé par McGee sur le sujet de la vie hors de la terre.

Après avoir échoué dans les réserves SAS, Prudom s’est quelque peu installé et a gagné une vie respectable en travaillant sur des champs de pétrole au Moyen-Orient pour soutenir sa famille grandissante. Cependant, tout cela a pris fin brusquement en 1977 lorsqu'il est rentré chez lui pour découvrir que sa femme l'avait quitté pour un autre homme. En plus de cela, il y a eu la noyade inattendue de sa mère quelques années plus tôt, qui aurait été un autre catalyseur de son effondrement mental apparent.

Après avoir divorcé de sa femme, Prudom est devenu un violent "bourreau fanfaron" qui a parcouru les États-Unis et le Canada avec sa nouvelle petite amie, prenant le travail quand et où il le pouvait. C’est pendant son séjour aux États-Unis que Prudom a pu mettre la main sur une arme à feu qu’il a été capable de faire passer en contrebande en Angleterre dans les années 1980.

En janvier 1982, Prudom fut arrêté pour avoir presque battu un homme à mort avec une barre de fer dans sa ville natale de Leeds. Cependant, avant d'être jugé, il a déposé une caution et s'est enfui. C’est à partir d’ici que le sujet devient un peu plus inquiétant.

Quelques mois après avoir obtenu son cautionnement le 17 juin, Prudom était plongé dans la banlieue de Leeds lorsque l’agent de police David Haigh, qui était à l’origine destiné à livrer une simple convocation à un braconnier, le rencontra. On ne sait pas exactement ce qui s’est passé, mais quelques heures plus tard, PC Haigh a été retrouvé mort par ses collègues, gisant sous les portes ouvertes de sa voiture, abattu d’une balle dans la tête.

Les enquêteurs qui ont examiné la scène ont trouvé un bloc-notes à côté du corps de Haigh sur lequel étaient inscrits les détails de l’immatriculation de la voiture et un nom. Les deux conducteurs sont rapidement devenus froids, car la voiture a été retrouvée brûlée dans un champ et aurait été achetée à Londres quelques mois plus tôt contre de l'argent; le nom sur le presse-papiers, Clive Jones, s'est avéré être un faux.

Trois jours après avoir tué PC Haigh, Prudom s'était rendu dans le Lincolnshire, où il s'était introduit chez une femme âgée et lui avait volé un total de «£ 4,50» dans son sac à main. Bien que secouée, la femme a survécu sans aucune blessure réelle. Malheureusement, on ne peut pas en dire autant du couple de personnes âgées qui était propriétaire de la maison voisine, Prudom, s’est écrasé trois jours plus tard. Après avoir ligoté et volé le couple de personnes âgées terrifié, Prudom leur a tiré une balle dans la tête. Alors que le mari, âgé de 52 ans, est décédé instantanément de la blessure, son épouse, âgée de 50 ans, a miraculeusement survécu, même si elle a souffert de lésions cérébrales qui l’ont empêchée de se souvenir de cette rencontre effrayante.

La frénésie de Prudom a continué et au cours des jours suivants, il a blessé un maître-chien de la police appelé Ken Oliver et tué un troisième policier appelé David Winter. Au cas où votre opinion sur Prudom n’était pas encore suffisante, il a également tiré sur le chien de Ken Oliver, qui, bien qu’il ait été frappé à deux reprises, a complètement récupéré.

Mais c’est la partie qui a rendu l’histoire de Prudom si terrifiante pour le public: après la tentative de meurtre de PC Oliver et de son chien, Prudom s’est enfui dans les bois qui, «en moins d’une heure», ont été inondés par plus d’un millier de policiers. Et pourtant, Prudom a pu s'échapper.

Cette évasion impossible a paralysé la zone locale et, pendant plusieurs jours, les habitants des environs ont été bloqués chez eux. Selon certaines informations, certaines personnes auraient même laissé leurs clés dans leur voiture afin que Prudom puisse les prendre sans incident.

Quatre jours après avoir évité la capture, Prudom a tué PC Winters après avoir été arrêté pour un interrogatoire de routine; encore une fois, bien que des centaines d’officiers soient descendus dans la région, il s’est enfui sans être détecté.

Entre la tentative de meurtre de PC Oliver et le meurtre de PC Winters, Prudom avait été identifié comme le meurtrier et officiellement désigné comme le sujet de ce qui était, à l'époque, la plus grande chasse à l'homme armée de l'histoire britannique. Cela a été rendu possible grâce à une erreur de la part de Prudom. Vous voyez, bien qu’il ait donné un faux nom à PC Haigh, ileuétant donné à l’officier sa date de naissance réelle, qui a ensuite été inscrite sur son bloc-notes, c’est cette piste essentielle qui a permis aux agents de faire le lien entre Prudom et la série de crimes qu’il avait commis depuis.

Après avoir appris la véritable identité de Prudom, sa formation militaire et son obsession pour la tactique de survie, la police a compris qu'elle était folle de volonté et a décidé de contacter quelqu'un à qui elle ne savait pas que Prudom ne pouvait se cacher- Eddie McGee, le gars qui littéralement écrit le livre sur la survie que Prudom utilisait pour échapper à la police. McGee, qui avait des fils officiers de police dans la région, accepta volontiers de donner ses compétences à la police.

La police a alors déployé encore plus d'officiers sur les lieux, entourant la ville de Malton, le dernier endroit où il avait été vu. La police n’était pas au courant, Prudom se trouvait littéralement à quelques mètres du poste de police local en train de regarder des images de lui-même à la télévision dans la maison d’un homme âgé appelé Brian Johnson qu’il avait pris en otage.

Grâce à ces reportages télévisés, Prudom a appris que McGee essayait de le retrouver et que la police le recherchait dans un bois local. Ce que Prudom ignorait, c’est que la police avait délibérément fourni aux médias de fausses informations pour lui faire sous-estimer l’importance de la force qui le pourchassait ainsi que ternir son idée de l’objectif de leurs efforts.

En quittant la maison de Johnson, Prudom a soigneusement tracé une fausse piste afin d’embrouiller McGee et s’est réfugié sous un morceau de plastique. Après que Brian Johnson ait réussi à se libérer, il a contacté la police et McGee a commencé à enquêter sur les lieux. Il vit rapidement la fausse piste tracée par Prudom et fut capable de le suivre jusque chez lui, se faufilant derrière lui et posant furtivement une main sur sa jambe pour confirmer qu'il était là avant de s'enfuir à nouveau.

Après s’être retiré, McGee informa les centaines d’officiers rassemblés qu’il avait retrouvé leur homme, seulement pour entendre le coup de canon indéniable. La police a répondu par une simple volée et, après que le silence soit tombé, ils sont allés voir où se trouvait Prudom, où ils l’ont trouvé gisant mort. Après une brève enquête, on s’aperçut que Prudom était mort de sa propre main, même s’il avait également plusieurs fragments de balle dans le corps. Une fin sanglante à 17 jours de peur qui s'était emparée de la nation.

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