Pourquoi les gens portent-ils du noir pour le deuil?

Pourquoi les gens portent-ils du noir pour le deuil?

Les rituels funéraires sont pratiqués bien avant l’aube de la civilisation. Par exemple, on sait que les Néandertaliens ont intentionnellement enterré leurs morts il y a environ 130 000 ans. (Et si vous vous posez la question, voyez ce qui est jamais arrivé aux Néandertaliens?). En ce qui concerne les humains, nous nous enterrons depuis environ 100 000 ans.

Porter des vêtements spéciaux pour marquer les funérailles et la période de deuil qui s’ensuit semble cependant être une tradition beaucoup plus récente (bien que toujours ancienne). L'une des plus anciennes références à ce genre apparaît dans la Bible sous la forme de Jacob portant un sac, un tissu inconfortable et d'apparence simple fait de poils de chèvre grossiers:

"Mon fils . . . . Une bête sauvage l'a dévoré. . . . Alors Jacob déchira ses vêtements, mit un sac sur ses reins et pleura son fils plusieurs jours. "

En ce qui concerne les premiers à porter intentionnellement des vêtements sombres en deuil, du moins autant que les archives nous l'indiquent, cela semble commencer par les anciens Romains, dont la civilisation date de 753 avant notre ère. Ils portaient une toge de laine noire spéciale appelée toga pulla (par opposition à la plus connue, blanche toga virillis) en période de deuil, ou parfois en signe de protestation, par exemple lors d'une réclamation contre une décision d'un sénateur.

Des types de vêtements de deuil plus répandus en Occident ont commencé à apparaître en Europe au cours du Moyen Âge. Société à la stricte hiérarchie, sa mode reflétait sa stratification sociale et, pendant les funérailles et le deuil, seuls les plus hauts gradés pouvaient se permettre de porter un crêpe noir ou blanc coûteux, ornés de longs trains et de cagoules; d'autres ont montré leur deuil en portant des vêtements sombres beaucoup plus simples. C’est aussi pendant cette période que les veuves ont commencé à porter le voile avec les «mauvaises herbes de la veuve».

Les révolutions sociales du XVIIIe siècle, au cours desquelles les classes de marchands d'Europe et d'Amérique continuaient à aspirer à un rang plus élevé au sein de leurs communautés, ont été marquées par une expansion de ceux qui investissaient leur temps et par une importante somme d'argent en costume de deuil. Pour certains, cela a nécessité l'achat d'une toute nouvelle garde-robe noire. Les plus riches préféreraient porter des bijoux de deuil, notamment des broches, des bagues, des colliers, etc. souvent sertis de jets. Ainsi, au milieu du XIXe siècle, à la mort de Prince Albert de Grande-Bretagne (1861), et à l’adoption par la reine Victorian des mauvaises herbes de la veuve noire, désormais emblématiques, fabriquées en crêpe épaisse, le reste de la société était impatient de suivre, avec la capacité financière fonctionnant comme un symbole de statut très visible; En fait, beaucoup de ses sujets ont continué à porter des vêtements de deuil longtemps après la période réglementée, par respect pour leur monarque et sans aucun doute pour pouvoir parcourir un peu plus la tenue de deuil qu'il n'était pas approprié de porter en public.

C'est également à l'époque victorienne que le temps de porter des vêtements de deuil s'est plus ou moins établi en Occident. Bien qu’elle ne soit pas universellement suivie, en particulier parfois parfois ignorée par les personnes moins fortunées, une veuve devait observer une période de «deuil complet» pendant un an après son décès, ce qui impliquait de ne porter que des vêtements sombres et un voile sur son visage la maison, ainsi que pour éviter «les bals et les événements frivoles». Pour l'année suivante, elle serait en «demi-deuil», durant laquelle elle pourrait porter des couleurs aussi vives que le mauve et le violet, ainsi qu'un peu de bijoux ordinaires. .

Les parents et les enfants du défunt devaient porter des vêtements de deuil tristes et sombres pendant deux ans, bien que le crêpe épais ne soit porté que pendant un an.

On n'attendait pas autant des veufs, qui portaient un costume noir et des gants pendant un an seulement. Les frères et sœurs n'ont eu à supporter que les vêtements de deuil les plus lourds pendant six mois, après quoi ils n'étaient censés porter que du gris, du blanc ou du noir. Une fois les différentes périodes de deuil terminées, l'étiquette appropriée indiquait également que le mouvement devait se faire progressivement, bien qu'il n'y ait pas de règles strictes à ce sujet.

Les normes victoriennes reflétant une tradition protestante ne sont pas nécessairement suivies par les catholiques au 19ème siècle et les règles de ce dernier sont un peu plus strictes. Par exemple, les veuves et les veufs catholiques ne devraient porter que du noir pendant ce qu'ils ont appelé le «deuil profond», qui a duré un an.

Pour leur demi-deuil (six autres mois), la couleur restait sévère pour les veuves et était soit noire avec un peu de blanc, soit blanche avec un peu de noir. Ce n’est qu’après «un léger deuil» (six mois supplémentaires) que les veuves catholiques ont été autorisées à incorporer les couleurs sourdes du gris, de la lavande et du mauve; Les veufs catholiques évitèrent un demi-deuil et passèrent directement à un deuil léger de six mois après un profond deuil.

Les enfants catholiques (âgés de moins de 12 ans) étaient autorisés à porter du gris en hiver et du blanc en été et, comme les enfants plus âgés de parents décédés, ils ne devraient subir que six mois de deuil intense, six de la moitié et trois de la lumière.

Bien que tout cela puisse sembler excessivement restrictif, cela a au moins permis aux gens de diffuser sans mot de deuil, ceux qui se trouvaient autour sachant en un coup d'œil qu'ils devraient être compréhensifs envers l'individu et lui laisser peut-être un peu plus de marge de manœuvre. ils pourraient autrement en interaction avec ladite personne.

D'autre part, le fait de respecter les règles de garde-robe de ces règles avait tendance à coûter beaucoup d'argent si l'on ne possédait pas le costume de deuil approprié lors d'une session de deuil précédente, ce qui signifie que les familles démunies ont à nouveau le droit à la fin. bâton, comme illustré dans Le merveilleux magicien d'Oz (publié à l'origine en 1900) dans lequel Dorothy se lamente,

Mon plus grand souhait maintenant… est de rentrer au Kansas, car sa tante pensera sûrement que quelque chose de terrible m'est arrivé et que cela la mettra en deuil; et à moins que les récoltes soient meilleures cette année qu'elles ne l'étaient la dernière, je suis sûr que l'oncle Henry ne peut se le permettre.

Au fil du temps, ces règles se sont, bien entendu, considérablement assouplies, le glas de la mise en place de pratiques aussi strictes grâce à la Première Guerre mondiale étant donné que le nombre de personnes en deuil dues à un proche tué représentait un pourcentage important de la population. Mais même jusque dans les années 1960, certains vestiges d'anciennes traditions étaient encore pratiqués par beaucoup. Par exemple, éviter les bals, les dîners publics et attirer l’attention de partenaires potentiels pendant au moins un an était la norme, et bien que certaines activités, comme le sport, soient autorisées, les personnes endeuillées devaient porter des couleurs sombres.

Aujourd’hui, alors que les règles de l’étiquette ont considérablement diminué en ce qui concerne ce qui est approprié pour le deuil (à peu près n'importe quoi), lorsqu’il assiste à un enterrement, certaines tenues, généralement noires ou autrement foncées, sont toujours attendues en Occident, à moins que ceux qui organisent les funérailles ne demandent vous vous habillez de manière particulière, telle que la couleur préférée de la personne décédée ou si l'événement demandé par la personne décédée doit être de nature festive.

Fait Bonus:

  • De nombreuses régions du monde ne se conforment pas à la règle générale des vêtements de deuil noirs en Occident, qui est loin d’être universelle. Par exemple, blanc signifie parfois un profond deuil, comme en 2004, lorsque la reine Juliana des Pays-Bas est décédée et que ses filles portaient toutes le blanc en signe de chagrin. Autre exemple, parmi certains groupes en Inde, les vêtements blancs sont aussi typiques du deuil. Le rouge rubis et l'indigo sont parfois la norme dans d'autres régions d'Asie.

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