Qu'est-ce que les gens utilisaient pour masquer la douleur chirurgicale avant l'anesthésie moderne?

Qu'est-ce que les gens utilisaient pour masquer la douleur chirurgicale avant l'anesthésie moderne?

Outre l'ingestion d'alcool et de stupéfiants en doses suffisantes pour induire un état d'analgésie, les Occidentaux ont été opérés pour la plus grande partie de leur histoire, à l'aide d'une intervention chirurgicale utilisant à peine plus que de la contrainte et de la force.

Les drogues et l'alcool étaient bien connus dans le monde antique. Des artefacts représentant des pavots à opium datant de 4 000 av. J.-C. ont été découverts dans le Levant et des preuves de la production de bière sumérienne remontent à près de 3 000 av. J.-C. .; en outre, henbane (Hyoscyamus Niger), un membre de la famille des solanacées, est utilisé pour soulager la douleur depuis que les Babyloniens l’ont commencé à l’utiliser contre les maux de dents vers 2 250 av.

À l'époque classique (civilisation gréco-romaine), de nombreux morelles, y compris le henbane susmentionné, ont été utilisées pour encourager le sommeil et gérer la douleur. En fait, Homer décrit même leur application dans L'Odyssée où la sorcière, Circé, a utilisé des herbes magiques pour mater les hommes et même redonner vie à Ulysse; ceux-ci sont présumés inclure mandragora (mandragore) et datura (épinette), qui émoussent les sens, masquent la douleur et provoquent des hallucinations.

Également à cette époque en Assyrie et en Égypte, la «compression carotidienne», qui consiste probablement à couper l'apport sanguin jusqu'à ce que la personne s'évanouisse, a été pratiquée lors de choses comme la circoncision et la chirurgie oculaire.

Au cours du Moyen Âge, l’anesthésie n’a connu que peu d’améliorations. Cependant, à la fin du XIIIe siècle, certains médecins, dont Theodoric de Lucca (Italie), trempaient des éponges avec de l’opium ainsi que diverses nuances et autres herbes, dont la pruche (qui peut paralysie dans une certaine mesure). Les vapeurs de ces éponges seraient alors inhalées (et parfois les gouttes de graisse directement appliquées sur les narines), afin de calmer le patient.

De nombreux historiens attribuent à Paracelsus (1493-1541), célèbre médecin, botaniste et alchimiste, d'avoir découvert l'effet narcotique de l'éther en 1525 lorsqu'il expérimenta (apparemment) ses effets sur les poulets. On pense que Valerius Cordus (1515-1544), botaniste et médecin, l'a synthétisé pour la première fois, dans ce qu'il a appelé «l'huile douce du vitriol», en distillant de l'acide sulfurique et de l'éthanol.

Les gaz sont devenus de plus en plus populaires et, à l'aube du 19ème siècle, les avantages de l'oxyde nitreux avaient été découverts; Après cela et la découverte de la morphine par Friedrich Wilhelm Serturner en 1805, une anesthésie efficace pour la chirurgie était connue, bien que son utilisation ne soit pas encore répandue.

En effet, en 1811, la romancière Fanny Burney a relaté son épreuve: subir une double mastectomie sans anesthésie:

M. me plaça sur le matelas et étendit un mouchoir cambrique sur mon visage. . . [J'ai] été instantanément entouré par les 7 hommes et mon infirmière. . . quand le terrible acier a été plongé dans la poitrine - en coupant à travers les veines - les artères - la chair - les nerfs. . . J'ai commencé un cri qui a duré sans interruption pendant tout le temps de l'incision. . . [De plus] alors que la chair résistait de manière à forcer à fatiguer la main de l'opérateur [qu'il] soit forcé de changer de droite à gauche. . . Je pensais que j'avais peut-être expiré. . . . J'ai [même] senti le couteau se poser contre le sternum - le gratter!

Selon Fanny, toute l'opération de découpage et de grattage a duré 20 minutes.

D'autres patients du 19ème siècle ont fait preuve de moins de courage. Alors qu’il était opéré par le célèbre docteur Robert Liston (le «couteau le plus rapide du West End») avec une pierre à vessie, le patient avait perdu son nerf, s’était libéré des bras de l’assistant de Liston et avait pris la fuite. Liston l'aurait repris et finalement opéré sous les cris de l'homme.

En 1847, du chloroforme avait été découvert et était utilisé lors de l'accouchement, pour des chirurgies et des interventions dentaires, bien que ses effets secondaires (notamment la mort subite et les lésions du foie) limitent sa popularité. Au cours des 40 années suivantes, d’autres gaz ont été essayés, mais la plupart ont finalement été rejetés.

Après la découverte de la cocaïne en 1877, elle était utilisée comme anesthésique et même comme bloc nerveux en 1884. En 1901, l'analgésie caudale de l'épidurale était réalisée (bien qu'elle ait été découverte par accident lorsqu'un patient avait été injecté par inadvertance).

Le contrôle de la respiration a été perfectionné au début des années 1930 et des médicaments par voie intraveineuse, tels que le barbiturique, le thiopental, étaient utilisés dans les années 1940, de même que les relaxants musculaires, à commencer par le curare.

Aujourd'hui, l'anesthésie est répandue et généralement très sûre, avec un risque de mortalité directe inférieur à 1 sur 250 000.

Fait Bonus:

  • Le curare est un poison indigène d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud et a été historiquement appliqué aux pointes de fléchettes et de flèches pour paralyser les proies et les ennemis.

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