Pourquoi les gens ont coincé une main dans leurs vestes dans de vieilles photographies

Pourquoi les gens ont coincé une main dans leurs vestes dans de vieilles photographies

Conférant une assurance sereine, la pratique consistant à placer une main à l'intérieur d'un vêtement de dessus est ancienne et remonte à avant que les gens ne portent même une veste, du moins telle que nous la pensons.

Au 6ème siècle av. J.-C., dans certains cercles grecs, il était impoli de parler avec les mains en dehors du vêtement, en particulier lorsqu'il s'agissait de questions d'État. Comme disait Eschines dans son célèbre discours Contre Timarchus (346 av. J.-C.):

Et si décents étaient les hommes publics de jadis, Périclès [495-429 av. J.-C.], Thémistocle [524-459 av. J.-C.] et Aristeides [530-468 av. ), que parler avec le bras en dehors du manteau, comme nous le faisons tous naturellement aujourd'hui, était considéré à l’époque comme une chose impolie, et ils se sont soigneusement abstenus de le faire. Et je peux citer un élément de preuve qui me semble très important et tangible. Je suis sûr que vous avez tous navigué jusqu'à Salamine et avez vu la statue de Solon [638-558 av. J.-C.]. Vous pouvez donc constater vous-même que, dans la statue érigée sur la place du marché salaminien, Solon se tient le bras revêtu d'un manteau. Maintenant, c’est un souvenir, chers concitoyens, et une imitation de la posture de Solon, montrant son attitude habituelle lorsqu’il s’adressait au peuple d’Athènes.

Cependant, à l’époque d’Aeschines, la coutume était tombée de la mode et n’a (apparemment) été ravivée dans le monde occidental qu’après le XVIIIe siècle.

Au début des années 1700, des portraitistes comme Jonathan Richardson (1667-1745) commençaient à appliquer la théorie de la peinture à leurs images réalistes. Identifier dans son Essai sur la théorie de la peinture (1725) que l'apparence générale de la gardienne («air») et le langage du corps («attitude») étaient la clé d'un excellent portrait, Richardson et ses contemporains se tournèrent vers les orateurs classiques et les postures inspirées par la statuaire antique. Souhaitant indiquer que la personne était à la fois «de bonne humeur et de caractère convenablement élevé» [1], la pose de la «main dans la main» a rapidement été adoptée. Ironiquement, il est devenu si populaire parmi la classe dirigeante anglaise parce que (ils pensaient), il les transmettait «de manière jugée agréable et sans affectation» [2].

Godfry Kneller’s Autoportrait (1710) était un des premiers exemples de la mode, et bientôt les portraitistes les plus connus utilisaient cette attitude. Richardson lui-même peint Horace Walpole (1734-1735), alors que peut-être le portraitiste anglais le plus célèbre, Thomas Gainsborough (1727-1788), avait son "main dans la poche" pour son Autoportrait (1759). En fait, un portraitiste à la mode, Thomas Hudson (1701-1779), a utilisé ce geste si souvent que des gens se sont demandé s'il était même capable de se peindre les mains.

À cette époque, les artistes européens n’utilisaient pas seulement la mode anglaise, mais aussi les espagnols Francisco de Goya (1746-1828), Giacomo Ceruti (1697-1767) de Lombardie, les français Jean-Baptiste Perronneau (1715-1783) et Jean Étienne. Liotard (1702-1789) de la Suisse.

Bien sûr, les portraits les plus célèbres dans lesquels on utilise «le gilet» sont ceux de Napoléon Bonaporte (1769-1821), notamment: Portrait de Napoléon Bonaparte, Premier conseil (1804) de Jean-Auguste-Dominique Ingres (1780-1867), L'empereur Napoléon dans son étude aux Tuileries (1812) de Jacques-Louis David (1748-1825), et le posthume Bonaparte traversant les Alpes (1848-50) d'Hippolyte Delaroche.

La position est restée populaire même avec l'avènement de la photographie, et l'on peut trouver des images «main dans la poche» de l'inventeur américain des armes, Samuel Colt (1814-1862), auteur de Le Manifeste Communiste Karl Marx (1818-1883) et le major général américain George B. McClellan (1826-1885).

La pratique est tombée en disgrâce à la fin du 19ème siècle, même si elle était encore utilisée occasionnellement au 20ème siècle, y compris par Joseph Stalin (1878-1953) sur cette photo de 1948.

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