Quand les gens ont-ils commencé à fumer du tabac?

Quand les gens ont-ils commencé à fumer du tabac?

Alors que celui qui était le premier à fumer du tabac a été perdu dans l’histoire, Jordan Goodman, dans son livre Le tabac dans l'histoire, théorise que le tabac a été cultivé pour la première fois il y a des milliers d'années dans les Amériques, autour des régions connues sous le nom de Mexique et du Brésil. Les populations ont cultivé la plante à des fins médicinales et cérémonielles, éventuellement mélangée à d'autres plantes pour créer une drogue hallucinogène. Cependant, des preuves indiquent qu'ils n'utilisaient ni ne fumaient la plante tous les jours, comme habitude habituelle.

L'usine est restée exclusive aux peuples des Amériques jusqu'à l'arrivée de Christophe Colomb. En fait, peu après son arrivée, il rencontra les feuilles de la plante. Plus précisément, lorsque Columbus est arrivé aux Bahamas, les autochtones lui ont remis un cadeau de feuilles de tabac séchées. Ceci est documenté dans le journal de Columbus (ou, plutôt, dans le compte de Ferdinand, le fils de Columbus, en raison de la perte du journal original). Dans ce récit, Columbus a vu un homme dans un canot naviguant sur la rivière. L'entrée est datée du 15 octobre 1492:

Il avait un peu de leur pain, environ la taille d'un poing, une calebasse d'eau, un morceau de terre brune [pigment] en poudre et ensuite malaxé, et quelques feuilles séchées, qui doivent être une chose très appréciée par eux, car ils troqué avec elle à San Salvador.

Columbus a ramené en Espagne la plante qui a produit ces «feuilles séchées» et, au bout de 35 ans, elle était déjà considérée comme quelque chose qui pouvait s’enivrer et créer une forte dépendance. Bartolomé de las Casas, moine et historien espagnol, écrivit dans les années 1530: «Dans cette île d'Hispaniola, j'ai connu des Espagnols qui avaient l'habitude de prendre (du tabac), de se faire réprimander et de dire qu'il s'agissait d'un vice, ont-ils répondu n’était pas en leur pouvoir d’arrêter de prendre.

Les Européens (principalement des Espagnols, des Portugais et des Français - bien que les Anglais, Sir Walter Raleigh, en aient également parlé dans son journal) ont utilisé du tabac au cours de la dernière moitié du XVIe siècle de la même manière que les Amérindiens, à des fins médicinales et analgésique. En fait, en 1592, le poète élisabéthain Anthony Chute affirma dans sa brochure: Le tabac, le tabac était si bénéfique pour la santé que les médecins le gardaient secret pour rester en affaires.

L'Espagne est devenue le principal importateur de tabac des Amériques et a même déclaré leur ville, Séville, «capitale mondiale du tabac». Tous les tabacs mis en vente en Europe devaient transiter par Séville, du moins selon la couronne espagnole.

En 1612, John Rolfe, colonisateur anglais et virginien de Virginie, obtint des semences de tabac de Trinidad ou d'Amérique du Sud (bien que les Espagnols aient menacé de mort toute personne vendant des semences à un non-espagnol) et les plantaient en Virginie. La culture de Rolfe est devenue la première culture de tabac exclusivement commerciale au monde. En combinant technique, semences et sol de différentes parties du monde, il a rapidement créé une souche de tabac unique en son genre et a rapidement conquis le marché européen. Ce faisant, il a également introduit le concept de marques de tabac en appelant son tabac Virginia «Orinoco».

Rolfe a également épousé la princesse indienne Pocahontas, ce qui n'est pas sans controverse parmi ses collègues colons. Il a expliqué au gouverneur local que son désir d'épouser un «païen» était

motivés non pas par le désir débridé d'affection charnelle, mais pour le bien de cette plantation, pour l'honneur de notre pays, pour la gloire de Dieu, pour mon propre salut… à savoir Pocahontas, à qui mes pensées chaleureuses et meilleures sont et ont J'ai été si longtemps empêtré et captivé dans un labyrinthe si complexe que j'étais même fatigué de me détendre. Devrais-je être si mal disposé que de refuser de conduire les aveugles dans le droit chemin? Est-ce que je serai assez contre nature pour ne pas donner du pain à ceux qui ont faim? ou peu charitable, pour ne pas couvrir le nu? Dois-je mépriser pour accomplir ces pieux devoirs de chrétien? La base craint-elle de déplaire au monde, de me dominer et de m'empêcher de révéler à l'homme ces œuvres spirituelles du Seigneur que, dans mes méditations et mes prières, je lui ai faites connaître tous les jours? Dieu pardonne…

Malheureusement, la culture du tabac était un processus très laborieux et les colonies de Virginie manquaient de main-d'œuvre (ou du moins de personnes voulant faire le travail difficile). En 1619, un navire marchand hollandais jeta l'ancre dans la baie de Chesapeake avec vingt Africains capturés. Certains se demandent s'il s'agissait ou non des premiers esclaves africains de longue date dans les colonies britanniques, ou encore s'il s'agissait simplement de serviteurs sous contrat forcés (on sait que certains ont ensuite été libérés avec des conditions similaires à celles des autres serviteurs sous contrat de la région ), il n'en reste pas moins qu'ils ont été vendus contre leur volonté comme ouvriers à des plantations de tabac. (Fait intéressant, le premier légal L'esclave à vie de ces colonies britanniques appartenait à l'un des premiers Africains vendus contre son gré en tant que serviteur sous contrat en 1620. Il gagna plus tard sa liberté et prospéra seulement en forçant l'un de ses propres serviteurs sous contrat à devenir son vie esclave.)

En fin de compte, la culture du tabac et l’arrivée du navire de commerce de 1619 susmentionné ont semé les graines de l’esclavage dans le Nouveau Monde, tout d’abord avec des serviteurs sous contrat, initialement majoritairement irlandais, anglais, allemand et écossais, pour ensuite basculer progressivement vers l’esclavage légal à vie et ensuite un afflux massif d'esclaves africains pour combler le besoin d'ouvriers. Ian Gatley est même allé jusqu'à déclarer dans son livre Le tabac: une histoire culturelle de la manière dont une plante exotique a séduit une civilisation, "Le tabac a été à l'origine de l'introduction de l'esclavage dans le Nouveau Monde."

Quoi qu'il en soit, à la fin du XVIIe siècle, Jamestown, en Virginie, produisait 25 000 000 de livres de tabac par an pour la vente en Europe. Le tabac est devenu l’exportation numéro un des colonies américaines, du Maryland à la Géorgie (d’où la route du tabac en Caroline du Nord). Même George Washington et Thomas Jefferson étaient des cultivateurs de tabac. L'Angleterre, sachant très bien que ses colonies contrôlaient l'industrie du tabac, a commencé à baisser les prix et à trouver des moyens de taxer le produit afin de générer davantage de revenus. À cette fin, la guerre d'indépendance des États-Unis était à l'époque parfois appelée «guerre du tabac» en raison de l'influence financière exercée sur les deux pays par le produit. La récolte avait une telle valeur qu’elle a même contribué au financement de la guerre en servant de garantie au prêt que Ben Franklin avait contracté auprès de la France sous la forme de cinq millions de livres de tabac de Virginie.

Mais avec sa popularité, de plus en plus de gens ont commencé à noter les dangers. Par exemple, en 1791, John Hill, médecin londonien, écrivit au sujet de cas dans lesquels il avait observé que l'usage du tabac à priser semblait conduire à des cancers du nez.

Malgré cela, l'usage du tabac a continué d'augmenter (ainsi que l'utilisation d'esclaves africains comme ouvriers) en raison de l'invention du cigare et de la cigarette. Avant les années 1820, le tabac était le plus souvent mâché, fumé dans une pipe ou transformé en tabac à priser. Personne ne sait exactement quand et où le cigare a été inventé, mais il est fort probable qu'il s'agisse de voyages et d'exporter des feuilles de tabac roulées dans un tube autonome est beaucoup plus facile à transporter et à vendre que des feuilles prêtes à l'emploi le tabac.

Quoi qu'il en soit, en 1830, l'Angleterre importait 250 000 livres de cigares par an. Les États-Unis ont emboîté le pas et, dans les années 1850, ils étaient le plus gros consommateur de cigares. Comme c’est le cas aujourd’hui, les cigares cubains étaient considérés comme haut de gamme à cette époque. En conséquence, de nombreux fabricants de cigares se sont installés à Tampa, en Floride, près de la frontière cubaine, et Tampa est devenue connue sous le nom de «Cigar City».

La guerre civile a éclaté en 1861, en grande partie à cause de «l'institution particulière» de l'esclavage, qui résultait en grande partie du besoin de main-d'œuvre bon marché dans les plantations de tabac, de sucre et de coton. Malgré la proclamation d'émancipation et le treizième amendement, les plantations de tabac ont quand même réussi à prospérer. le monde avait encore besoin d'une de ses drogues préférées.

Cela nous amène à 1880, quand une énorme avancée s'est produite qui a modifié la façon dont le tabac a été consommé. James Buchanan Duke, également connu sous le nom de «Buck Duke», était le fils d'un propriétaire d'une compagnie de tabac. Lorsque son père prit sa retraite dans les années 1880, il laissa la société à Buck et à son frère Ben. Buck, afin de différencier la société, a commencé à se spécialiser dans le marché de tabac de niche des cigarettes roulées à la main. À l'époque, ils n'étaient pas particulièrement populaires. Néanmoins, il ouvre une usine à Durham, en Caroline du Nord, et vend aux riches ces objets plus petits, plus portables et socialement discrets.

En 1875, un certain James A. Bonsack construisit une machine à rouler les cigarettes, améliorant ainsi la productivité et la rentabilité du produit. Sa machine était capable de produire 120 000 cigarettes en un jour de travail. La machine d'origine a été détruite dans un incendie, mais il l'a reconstruite et en a obtenu un brevet en septembre 1880.

C'était exactement le type de machine que Buck Duck recherchait. Il a conclu un accord avec Bonsack stipulant que si Duke obtenait un rabais important sur le contrat de location, il promettait que la machine (et le brevet) de Bonsack valait des millions. C'est exactement ce qu'il s'est passé. Ensemble, ils ont fabriqué tellement de cigarettes que, pendant un certain temps, l'offre était supérieure à la demande. Peu importe, parce que Duke était un roi promoteur, il dépensait l’équivalent de 25 millions de dollars aujourd’hui pour des courses à des sponsors, pour la distribution gratuite de produits et la diffusion d’annonces dans les journaux. Ça a marché. Bien que les cigarettes ne soient plus qu'un produit de niche quelques vingt-cinq ans auparavant, plus de quatre milliards d’entre elles ont été vendues en 1900, Buck Duke en fournissant environ quatre-vingt-dix pour cent.

Le tabagisme et le tabac sont restés populaires tout au long de la première moitié du 20e siècle. Même à ce moment-là, les médecins se disputaient, certains déclarant que le tabac ne présentait aucun risque pour la santé et beaucoup d’autres concluant qu’il était dangereux. En fait, au début des années 1900, plusieurs États appliquaient des limites sévères à la vente et à la distribution du tabac. Au fur et à mesure que les fabricants de cigarettes se développaient et que l'argent devenait considérable, ces restrictions disparaissaient pour la plupart à mesure que le XXe siècle avançait. Cependant, le vent a tourné autour du débat sur la question de savoir si le tabac était nocif en 1950, lorsque le Dr Ernst L. Wynder a publié un rapport novateur dans ce livre.e Journal de l'American Medical Association cela a démontré que le tabagisme causait des tumeurs cancéreuses chez les souris. Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

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