Pourquoi les gens sont-ils plus grands aujourd'hui qu'historiquement?

Pourquoi les gens sont-ils plus grands aujourd'hui qu'historiquement?

Au cours des quelque cent cinquante dernières années, les hommes, en tant que groupe, ont considérablement augmenté, les hommes des pays occidentaux industrialisés dépassant aujourd'hui de 7 à 18 cm (3 à 7 pouces) de plus que leurs homologues du milieu -19ème siècle. Alors pourquoi les humains ont-ils grandi?

Il existe de très fortes preuves que cela dépend simplement de la nutrition et de la capacité du corps à tirer pleinement parti de cette nutrition en évitant certaines maladies qui entravent l’absorption des nutriments consommés. Le fait que l’environnement soit nettement plus important que d’autres facteurs, tels que la microévolution, est fortement indiqué par le fait de regarder la taille humaine pendant les périodes de confort relatif comparées aux périodes de conflit.

Par exemple, l'examen des squelettes au cours de l'histoire humaine a montré que, bien qu'il y ait eu des pics et des vallées de hauteur moyenne dans différentes cultures et à différentes époques, de l'âge de la pierre au début du XIXe siècle, il n'y a guère eu de différence significative dans hauteur dans l'ensemble.

Au cours des pics et des vallées, pendant la peste noire (1346-1353), 60% de la population européenne, soit environ 50 millions de personnes, est décédée subitement, laissant les 40% survivants et leur progéniture avec un meilleur accès à la nourriture et une vie moins peuplée. conditions; ensemble, cela a contribué à réduire le nombre de maladies et à améliorer la nutrition. En conséquence, la population des 15e et 16e siècles en Europe a pris de l'ampleur. En fait, en Angleterre, l’homme moyen n’était plus qu’environ 1,5 pouce (3,81 cm) plus long que l’Anglais moyen d’aujourd’hui (environ 5’9 "ou 175 cm).

L’Europe du dix-septième siècle était cependant dans un état désastreux, avec les hivers rigoureux du Petit Âge de Glace limitant la production agricole, la guerre civile en Angleterre, l’agression expansionniste de Louis XIV et la guerre de Trente ans. En conséquence, la santé et la taille de l’homme en ont souffert, le Français moyen n’atteignant qu’environ 5’4 "(162 cm). (Ce n'est pas un hasard si les hommes français ont popularisé le port des talons hauts à cette époque, une pratique que les femmes adopteront plus tard et que les hommes abandonneront en grande partie, en dehors des chaussures d'équitation.)

Dans les années 1850 et au début du 19e siècle, de nombreux Européens de l'Ouest vivaient dans des bidonvilles sales et contaminés par des maladies qui ne les empêchaient pas de prendre une hauteur considérable. En 1850, les hommes en Europe n'atteignaient en moyenne que 5'5 ″ (165 cm). Les étudiants anglais du XIXe siècle de la Sandhurst Military Academy (classe supérieure) mesuraient en moyenne 22 cm de plus que leurs compatriotes de la Marine Society (classe inférieure). ).

Aux États-Unis, les choses étaient très différentes, l’homme moyen atteignant une hauteur d’environ 170 cm (18 ’5). En fait, en moyenne, les Américains restent plus grands que leurs homologues européens de la guerre d’indépendance à la Seconde Guerre mondiale (avec un léger repli lors de la deuxième révolution industrielle). On pense que la domination de la taille par les Américains au cours de cette période était due à un environnement relativement riche en ressources, où, avec la société essentiellement privée basée sur l'agriculture, beaucoup avaient un accès plus facile à une plus grande variété de sources de nutrition que ce qui était habituel dans des endroits comme le Royaume-Uni, où un très faible pourcentage de la population possédait une grande partie de la terre cultivée et où existaient des densités de population beaucoup plus élevées. (Voir: Pourquoi l'éviction en masse de certaines affaires s'appelle-t-elle un boycott)

Les choses ont commencé à changer après la seconde guerre mondiale. Au cours des cinquante dernières années environ, la taille moyenne des États-Unis est restée à peu près la même, alors que les Européens de l'après-guerre ont, dans l'ensemble, poussé comme des fous. Dans les cas les plus extrêmes, les hommes et les femmes des Pays-Bas représentaient en moyenne environ 5'5 ″ (166 cm) pour les hommes et 5'1 ″ (156 cm) pour les femmes tout au long du 19ème siècle - relativement courte pour leur époque et leur région du monde. . Aujourd'hui le le plus grand On trouve des personnes dans le monde entier aux Pays-Bas, où l’homme moyen mesure 183 cm de hauteur et la femme moyenne 170 cm (5’7 ″). À titre de comparaison, les hommes américains mesurent en moyenne 5’9 ’’ (175 cm) et les femmes 5’4 ’’ (163 cm).

Certains pensent que les grands progrès réalisés par les Européens de l’Ouest par rapport aux Américains peuvent être attribués à leur couverture maladie universelle et à d’autres politiques sociales, telles que les services de maternité et un congé parental plus long, ce qui permet une meilleure praticité de choses telles que l’allaitement maternel et plus tard. , plus de congés consacrés à la préparation de repas nutritifs, au lieu de prendre des repas rapides et d’autres «malbouffes» rapides, riches en calories et peu nutritifs. En outre, la prétendue «suralimentation» répandue aux États-Unis, associée au manque d’activité physique entraînant une obésité généralisée, a également été soulignée pour ses effets négatifs sur les hormones de croissance et le métabolisme, limitant quelque peu la taille finale de l’adulte.

Alors, à quelle hauteur les humains vont-ils grandir avec une nutrition et des soins de santé parfaits? On pense généralement que les Néerlandais sont proches du sommet du potentiel de hauteur humaine moyenne, du moins basés sur la génétique innée, et que les Américains et d’autres pays en sont proches.C’est probablement une bonne chose, car le corps humain n’est pas bien adapté à la taille extrême et les personnes éloignées qui dominent le monde souffrent souvent de douleurs diverses et d’autres problèmes liés à leur taille anormale à mesure qu’ils vieillissent.

Faits bonus:

  • Alors que beaucoup de gens pensent que Napoléon était petit, selon les standards et la région de son époque, il était en réalité au-dessus de la moyenne. Le mythe de sa petite taille découle principalement du fait qu'il est classé comme étant grand de 5 pieds 2 pouces au moment de sa mort. Cependant, il s'agit de 5 pieds 2 pouces en unités françaises. Dans les unités internationales modernes, il n'avait que 5 pieds 7 pouces, soit environ deux pouces de moins que l'homme américain moyen d'aujourd'hui. Pour référence, à l'époque en France, la taille moyenne d'un homme adulte était d'environ 5 pieds 5 pouces dans les unités internationales modernes.
  • Le monde ne fait pas que rattraper l'Amérique en hauteur, il prend aussi du poids avec nous. En 2014, on estimait que 39% des adultes dans le monde avaient un excès de poids et 13%, soit environ 600 millions, étaient obèses. Notez que ces pourcentages sont encore loin des 70,7% d’Américains adultes au moins en surpoids et de 37,9% d’obèses.
  • Fait intéressant, bien que la plupart des gens cessent de grandir vers l’âge de 20 ans, il a été observé que certaines communautés mal nourries ont tendance à voir leurs membres continuer à grandir tout au long de la vingtaine, bien que leur hauteur ultime soit encore beaucoup plus courte que celle des communautés où les gens ont accès. meilleure nutrition et cesser de croître vers 20
  • Historiquement, plus vous étiez grand, plus vous vivriez longtemps. On pense généralement que cela est dû au fait que, comme indiqué, les personnes de grande taille ont tendance à être mieux nourries et ont évité certaines maladies. Au-delà de l’évitement des maladies, une nutrition adéquate permet également au corps de mieux gérer les maladies, ainsi qu’une nutrition adéquate, générant moins de stress pour le corps en général.

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