À l'époque de Christophe Colomb, les gens ne pensaient pas que le monde était plat

À l'époque de Christophe Colomb, les gens ne pensaient pas que le monde était plat

En 1492, Columbus navigua dans l’océan bleu avec de nombreuses cartes et informations sur la Terre très ronde. Contrairement à la croyance populaire, Columbus n'a pas seulement compris que le monde était rond, il en a fait de même pour ses contemporains. En fait, il était si bien accepté que des marins courageux avaient exploré l’Atlantique pendant des centaines d’années avant l’époque de Columbus. Sans aucun doute, les hommes du début de la Renaissance savaient que le monde était rond et que Nina, la Pinta et le Sainte Marie étaient pas en danger de naviguer sur le bord.

Les anciens étaient bien conscients que le monde était une sphère. Pythagore (VIe siècle av. J.-C.) aurait généralement suggéré de suggérer une Terre ronde. Aristote (IVe siècle av. J.-C.) partage cet avis et soutient la théorie en affirmant que les constellations méridionales s'élèvent plus haut dans le ciel lorsqu'une personne se déplace vers le sud. Il a également noté que lors d’une éclipse lunaire, l’ombre de la Terre était ronde. Eratosthenes (3ème siècle av. J.-C., bibliothécaire en chef à la bibliothèque d'Alexandrie) s'est inspiré de ses idées pour calculer la circonférence de la Terre avec une précision remarquable, à environ 252 000 stades. Selon le type de mesure qu'il utilisait, son chiffre était soit 1% trop petit, soit 16% trop grand; de nombreux spécialistes pensent qu'il utilisait probablement le stade égyptien (157,5 m), étant en Égypte à l'époque, ce qui rendrait son estimation d'environ 1% à petite… remarquable.

Plus tard, Ptolémée romain a ajouté à la sagesse recueillie. Il a observé que lorsqu'un homme s'approchait d'une montagne lointaine, celle-ci semblait sortir du sol - une indication claire d'une surface incurvée. Il a ensuite conçu le précurseur de la longitude et de la latitude actuelles, notamment en mesurant ce que nous appelons maintenant la latitude à partir de l'équateur.

Dans l'Europe médiévale chrétienne, Bede (VIIème siècle avant JC), érudit et moine catholique, rédigea un traité influent incluant une discussion sur la nature sphérique du monde. Ce travail, Le calcul du temps, a été copié et distribué aux religieux dans l’empire carolingien. Plus tard, dans les années 1300, Dante Alighieri Comédie divine décrit également la Terre comme une sphère.

Les catholiques n’étaient pas la seule secte religieuse à penser que le monde était rond. On sait que le monde islamique a constamment maintenu les connaissances scientifiques des Grecs et des Romains, en préservant notamment les œuvres d'Aristote et de Ptolémée. Ils étaient bien conscients que la Terre était ronde, après avoir calculé avec une assez bonne précision sa circonférence au début du 9ème siècle.

Comme l'historien Jeffrey Burton Russell a déclaré:

À quelques rares exceptions près, aucune personne éduquée dans l’histoire de la civilisation occidentale à partir du troisième siècle avant notre ère. croyait que la Terre était plate.

Depuis lors, le débat parmi les personnes instruites, tant religieuses que laïques, n’a pas été de savoir si la Terre était approximativement une sphère, mais quelle était sa taille.

L’idée de naviguer vers l’ouest pour atteindre l’Inde trouve aussi ses origines dans l’antiquité, le premier à en avoir parlé étant l’écrivain romain Strabon au Ier siècle avant notre ère, qui a déclaré:

Si des mesures plus récentes de la Terre sont introduites, celle qui fait de la Terre la plus petite circonférence soit celle de Posidonius qui estime sa circonférence à environ 180 000 stades, alors. . . si vous naviguez de l’ouest en ligne droite, vous atteindrez l’Inde dans un rayon de 70 000 stades. “

Au-delà des marins instruits, même les plus vides à la tête, savaient que la Terre était entourée simplement par le fait que les navires et similaires disparaissaient à l'horizon avec le fond en premier, puis le mât le dernier à être aperçu. Un effet similaire est observé lors de l'observation de la terre d'un navire. Encore une fois, quel était le véritable mystère à cette époque était la circonférence réelle de la Terre. L’estimation d’Eratosthenes était probablement assez exacte, ce qui signifie que si on ne rencontrait pas une masse terrestre bien approvisionnée entre l’Espagne et l’Asie pour se réapprovisionner, l’expédition de Columbus échouerait avec la mort de l’équipage de soif ou de faim.

En fait, cela se serait produit si Columbus n'avait pas rencontré les îles des Caraïbes où il s'attendait à rencontrer sa destination. Columbus, bien sûr, estimait que la Terre était beaucoup plus petite que l'estimation d'Eratosthenes. Le voyage était donc réalisable lorsque Columbus estimait qu'il ne devait se trouver qu'à environ 3100 milles (5 000 km) jusqu'au Japon, au lieu des 12 000 milles véritables (20 000 km). . La reine Isabella a finalement pris le parti de Columbus et a accepté de financer l’expédition, malgré les objections des érudits consultés sur le projet.

La question de savoir comment le mythe selon lequel les gens du Moyen Âge pensaient que la Terre était plate est née est à débattre. L'idée semble avoir émergé au 17ème siècle et semble avoir été, du moins en partie, avancée par des scientifiques laïques se soulevant contre l'ignorance et les notions erronées des groupes religieux (en particulier les catholiques), qui, selon eux, étaient réputés à l'époque médiévale. Ironiquement, le monde était plat, malgré le manque de preuves étayant cette affirmation et les nombreux cas documentés d'érudits religieux de cette époque qui affirmaient que la Terre était ronde. Le mythe a gagné en popularité au 19e siècle avec diverses œuvres, telles que celle d’Andrew Dickson White Histoire de la guerre de la science avec la théologie.

Le «mythe de Columbus / de la terre plate» a été largement popularisé à Washington par Irving. La vie et les voyages de Christophe Colomb, qui était dans de nombreux endroits en grande partie fiction, bien que présenté comme un fait et un travail scientifique. Dans son récit, Irving a affirmé que c'était le voyage de Columbus qui prouvait au monde que la Terre était ronde, allant même jusqu'à déclarer explicitement qu'une des objections au voyage de Columbus était qu'une Terre ronde n'était pas scripturaire. le voyage était voué à l'échec quand Colomb rencontra le bout du monde. En fait, il n’existe aucune preuve de première main d’une telle objection à l’expédition de Columbus, les principales objections documentées ayant trait à la durée du voyage. Le récit fantaisiste d’Irving est tout simplement conforme au «Guerre de la science avec la théologieCe point de vue, qui du moins en ce qui concerne le problème de la "Terre plate contre la Terre sphérique", n’a jamais été un point d'achoppement, comme on l'a si souvent affirmé à partir du 17ème siècle (bien que vers les années 1920, la plupart des savants aient cessé de croire cela. mythe).

Une des seules œuvres chrétiennes significatives qui semble mettre en avant la notion de Terre plate a été écrite par un moine égyptien au 6ème siècle de notre ère. Topographie chrétienne. Dans l’ensemble, cependant, les preuves semblent indiquer que ce travail n’a pas été très influent, comme on pouvait s’y attendre étant donné que la plupart des chrétiens instruits étaient bien conscients de la montagne de preuves que le monde était une sphère. Cela étant dit, Topographie chrétienne a souvent été cité comme un argument en faveur de la notion selon laquelle les chrétiens pensaient que le monde était plat jusqu’à récemment, ces auteurs ignorant de manière décontractée toutes les preuves du contraire.

Un autre mythe répandu autour du voyage de Christophe Colomb est qu’il a été le premier à découvrir le «Nouveau Monde». En fait, il ne fait aucun doute que les Européens du Nord ont visité l'Amérique du Nord aux 10ème et 11ème siècles. Plus précisément, des colonies de peuplement nordiques, dont l'une a été fouillée depuis, ont été établies sur le continent nord-américain au 10ème siècle. Les colonies ont été un échec en partie, semble-t-il, en raison de problèmes avec les Amérindiens, que les Nordiques appelaient Skrælings. Toutefois, selon des études récentes, les Scandinaves ont continué à se rencontrer et à commercer avec les Américains indigènes, au moins sporadiquement, même après l’échec des deux colonies qu’ils ont constituées. Les Vikings n’étaient apparemment pas l’air terne des légendes et des publicités de Capital One, mais ils ont apparemment dressé une carte de leurs conquêtes nord-américaines. Certains pensent que la carte de Vineland a été réalisée vers 1440 et montre qu’au moins certains Européens étaient au courant de l’existence de l’Amérique du Nord continentale, bien avant le départ de Columbus.

Aujourd'hui, de plus en plus de preuves et de spéculations affirment que les explorateurs musulmans et chinois se sont rendus dans les Amériques bien avant «l'âge de la découverte» à la fin des XVe et XVIe siècles. Bien qu’il reste encore un peu à débattre, il existe des preuves qu’un marin musulman, Khashkhash Ibn Saïd Ibn Aswad, a traversé l’Atlantique et a atterri dans le Nouveau Monde en 889 de notre ère. En 956, Abul Hasan Ali Ibn Al Masudi, célèbre historien de l’islam, a créé une carte. de ses recherches de ce voyage qui dépeint une masse terrestre inconnue où se trouve l’Amérique. Parmi les autres voyages dans le Nouveau Monde relatés dans l'histoire des musulmans, citons celui d'Ibn Farrukh, qui semble avoir visité des îles très éloignées à l'ouest des Canaries en 999 C.E.

Les partisans de la théorie de l'exploration musulmane se tournent à plusieurs reprises vers une carte intrigante dessinée au début du XVIe siècle par le célèbre cartographe Piri Reis. Il semblerait que ce soit une copie de documents antiques trouvés dans une bibliothèque turque, mais il est largement accepté que Reis a créé la carte en 1513. Même si c'est après la découverte du Nouveau Monde par Christophe Colomb, la carte de Piri Reis montre l'emplacement exact des îles et des masses de terres bien avant. ils ont été visités et cartographiés par les Européens. En fait, il montre la Cordillère des Andes, qui n’a été «découverte» par Pizarro qu’en 1527.

Faits bonus:

  • Dans son livre controversé, 1421: l'année de la découverte du monde par la ChineGavin Menzies a émis l'hypothèse que le grand amiral chinois Zheng He commandait une immense flotte qui s'étendait sur tous les océans du monde lors de voyages de découverte entre 1421 et 1423. Il est bien reconnu que Zheng He était un grand amiral de la dynastie Ming et , entre 1405 et 1433, a orchestré au moins sept expéditions navales massives pour explorer l’océan Indien, ainsi que les mers de l’Asie du Sud-Est et du Sud. Dans le but d'étendre la puissance de l'empire Ming à travers le monde connu, la flotte a établi un commerce dans toute l'Asie du Sud-Est, l'Inde, l'Arabie et la péninsule de Somali.
  • La flotte de Zheng He était impressionnante avec plus de 300 navires, y compris ses plus gros navires de plus de 400 mètres de long et de neuf mâts (à comparer au Pinta de Columbus qui en avait trois) Menzies a même émis l'hypothèse extrêmement controversée que l'amiral Il poursuivait ses explorations autour du cap de Good Hope et jusqu'en Amérique dans une direction. Il empruntait également une route du nord autour des Aléoutiennes et le long de la côte ouest de la Californie. Il soutient sa théorie avec d'anciennes cartes, ainsi que, supposément, avec des preuves ADN; il affirme également qu'il y a des épaves chinoises au large des deux côtes américaines. Il va sans dire que ses théories ne sont actuellement pas bien acceptées.
[Image via Shutterstock]

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