Pourquoi certaines personnes sont-elles allergiques aux chats domestiques et sont-elles également allergiques aux tigres et autres grands félins?

Pourquoi certaines personnes sont-elles allergiques aux chats domestiques et sont-elles également allergiques aux tigres et autres grands félins?

L’un de ses comportements les plus courants contribue grandement à la propension du chat domestique à stimuler une réaction allergique chez certains humains - son toilettage. Lorsque le chat se lèche, il stimule à la fois ses glandes salivaires et ses glandes sébacées, qui produisent toutes une protéine appelée Fel d 1. Un autre allergène commun est Fel d 4, principalement exprimé par la salive du chat. Bien qu'il existe d'autres allergènes potentiels, ces deux facteurs sont les principaux responsables d'une réaction allergique chez certains êtres humains. (Il convient également de noter que les chattes produisent moins de ces allergènes que leurs homologues mâles en raison de la production croissante de la protéine en cause dans la testostérone.)

Pour ceux qui sont allergiques, quand suffisamment de Fel d 1 ou de Fel d 4 est présent (et pour certains cela en prend relativement peu), leurs propres cellules immunitaires réagissent en sécrétant les anticorps (immunoglobuline ou Ig) IgE et IgG. Le plus souvent, le premier entraîne la libération d'histamine (qui provoque un gonflement, des bouffées de chaleur, un nez qui coule, des yeux larmoyants et de l'urticaire). En fin de compte, les anticorps se lient à Fel d 1 ou Fel d 4 en cause, en les étiquetant en vue de leur élimination. Correctement identifié, cela pousse les cellules immunitaires à produire plus de cellules B en préparation d'une invasion et à affluer également dans la zone d'infestation.

Maintenant que nous savons ce qui cause les allergies aux chats chez l'homme, la même réaction allergique se produit-elle lorsque les humains sont exposés à de «gros» chats par opposition à la variété domestique?

En dehors des récits anecdotiques de gardiens de zoo et autres personnes de ce type (ce qui indique que la réponse est oui dans les quelques récits que j'ai trouvés, bien qu'ils n'aient pas donné beaucoup de détails sur la réaction relative ou sur le fait que cela soit toujours vrai), Je n'ai trouvé qu'une seule étude scientifique qui a permis de déterminer si les grands félins étaient également atteints de Fel d 1 et / ou provoquaient le même type de réaction allergique: Preuve d'une molécule semblable à Fel d I chez les grands félins.

Dans cette étude, les chercheurs se sont concentrés sur les réactions à l'exposition aux cheveux d'une variété de Felidae (ocelot, puma, serval, tigre de Sibérie, lion, jaguar, léopard des neiges et caracal). Ils l'ont fait en examinant des échantillons de sang provenant de 11 patients fortement allergiques aux chats domestiques (ainsi que de cinq patients allergiques aux acariens, de cinq personnes non allergiques et de quatre employés du zoo ayant travaillé avec des grands félins). Bien que la taille de l’échantillon soit très limitée, l’équipe a constaté que les patients allergiques aux chats domestiques réagissaient tous beaucoup plus fortement au feld d 1, aux squames de chat ou au sérum de chat qu’ils ne l’avaient fait pour les cheveux du félin. Cependant, la plupart des personnes allergiques aux chats domestiques ont réagi, au moins un peu, aux poils des chats, y compris le tigre de Sibérie, le lion et le léopard des neiges.

Fait intéressant, l’ocelot et le puma, qui sont tous deux étroitement apparentés au chat domestique, n’ont généralement pas provoqué de réactions allergiques plus fortes, généralement comparés au lion et au tigre qui appartiennent à une sous-famille séparée (Felinae pour le chat domestique, puma, et ocelot vs Pantherinae pour le lion et le tigre).

Donc, du moins avec les données limitées dont nous disposons à ce jour, si vous êtes allergique aux chats domestiques, il semblerait que vous puissiez vous attendre à subir moins de réactions allergiques lorsque vous rencontrez divers grands félins. Bien sûr, selon le scénario dans lequel vous vous trouvez face à face, par exemple avec un lion ou un tigre, vous aurez probablement d'autres réactions physiologiques beaucoup plus fortes que lorsque vous rencontrez un chat domestique, résultant devenir la nourriture d'un autre animal.

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