Le paysan qui est devenu un empereur puissant: Basile I

Le paysan qui est devenu un empereur puissant: Basile I

Né dans une famille de paysans pauvres dans un pays étranger, personne ne risquait moins de devenir le dirigeant de l'empire byzantin que Basile. Pourtant, grâce à une combinaison de travail acharné, de manigances, de meurtre et de compétence, Basile accéda au trône byzantin et jouit de 19 années de règne relativement pacifique.

Les autorités ne sont pas d’accord sur la date et le lieu de naissance de Basile. Certains placent son année de naissance en 812 de notre ère, tandis que d'autres la fixent autour de 830 de notre ère. D'un point de vue ethnique, les savants ne sont pas d'accord sur le point de savoir s'il est né à Thrace. Ils ont ensuite été emmenés avec ses parents paysans en tant que captifs du khan Krum bulgare ou s'ils sont nés en Macédoine après l'enlèvement de ses parents. Quoi qu’il en soit, il a vécu quelque temps en Macédoine, bien que l’arménien fût sa première langue et il aurait parlé le grec (la langue de la Macédoine) avec un accent perceptible.

À un moment donné, Basil et d'autres captifs ont échappé aux Bulgares et sont rentrés chez eux en Thrace vers 836. Trouvant peu de possibilités là-bas, il décida de faire fortune dans la grande ville. Son arrivée à Constantinople a été transformée par la légende en historiens admiratifs:

Un dimanche, près de l'heure du coucher du soleil, il atteignit la porte d'or, un aventurier inconnu et inconnu, avec son bâton et son script, et il s'endormit dans le vestibule de l'église adjacente de Sainte-Diomède. Pendant la nuit, Nicolas, responsable de l'église, fut réveillé par une voix mystérieuse qui disait: «Lève-toi et amène Basileus dans le sanctuaire.» Il se leva et observa ne vit qu'un pauvre homme endormi. Il se rallongea et la même chose se répéta. La troisième fois, il a été piqué sur le côté par une épée et la voix a dit: «Sortez et faites entrer l'homme que vous voyez gisant à l'extérieur de la porte.» Il obéit et le lendemain, il prit Basile. . . et l'a adopté comme un frère.[1]

Grimper dans les rangs

Malgré la véracité des prétentions surnaturelles à l’ascension de Basile, il fut grandement aidé par le moine Nicolas qui le présenta au médecin d’un homme très riche et très connecté, Theophilitz.

Possédant une force extraordinaire, Basil fut employé par le courtisan (et un parent de l'impératrice Théodora) en tant que marié. Ensemble, ils se sont rendus à Patrae, dans la péninsule grecque du Péloponnèse. Là-bas, Basil a rencontré (et a impressionné) les riches Danelis. Peu de temps après, Basile tomba malade (ou feignit de l'être) et fut laissé pour compte par Théophilitz. Quand Basil se rétablit, Danelis devint son patron et en fit un riche en lui donnant des esclaves, de l'or et d'autres objets, en échange ostensiblement de ce que Basil lui prenne son fils sous son aile.

Néanmoins, Basil resta au service de Theophilitzes et le retrouva finalement à Constantinople. Alors qu’il assistait à un match de lutte (Basil n’était pas à l’origine un des concurrents), il a été invité à prendre le champion de cette journée en raison de sa force énorme. selon un récit: «Basile a jeté le Bulgare en le serrant comme un furtif foin. «À partir de ce jour, la renommée de Basile a commencé à se répandre dans la ville." [2]

Le triomphe a finalement été rapporté à l'empereur Michael III. Plus tard, après que Basil eut aidé à apprivoiser le nouveau cheval insoluble de l’empereur qui avait résisté à tous les autres efforts, Michael prit Basil à son service en tant que Hetaeriarch (capitaine de la garde).

Peu de temps après, Basile fut nommé au poste de Haut-Chamberlain. Totalement obéissant à Michael (ou apparemment), Basil divorça sa femme sous les ordres de Michael et épousa la maîtresse de Michael (nom seulement). De nombreux érudits pensent que les enfants de ce mariage étaient en réalité ceux de Michael (y compris le successeur de Basil, Leo VI).

On ignore si la loyauté envers Michael ou ses ambitions personnelles ont été le moteur du prochain geste de Basil. Basile avait entendu une rumeur (ou en avait lancé une, selon votre point de vue) selon lequel le bras droit de l’empereur, le deuxième homme le plus puissant de l’empire byzantin, César Bardas, envisageait de déposer Michael. Basile a essayé d'avertir l'empereur, mais Michael ne l'a pas cru. Alors Basile conspira avec d’autres jeunes hommes ambitieux, y compris Symbatios, un jeune ministre et beau fils à César Bardas. Ensemble, ils ont réussi à convaincre Michael de la trahison de Bardas. Bardas a finalement été assassiné lorsque Basile «et les autres co-conspirateurs se sont précipités pour le frapper» en face de Michael. [3]

Reconnaissant d'être débarrassé du traître, Michael, officiellement sans enfant, adopta Basile comme son fils et le promut au rang de Magister. Puis, mystérieusement, à la Pentecôte, le 26 mai 867 de notre ère, Michael a sacré Basile Basée et Auguste. Sur les marches avant la ambo à Sainte-Sophie, Michael a abordé ses sujets:

Le César Bardas a comploté contre moi pour me tuer, et pour cette raison m'a incité à quitter la ville. Si Symbatios et Basil ne m'avaient pas informé du complot, je n'aurais pas été en vie maintenant. Le César est mort par sa propre culpabilité. C'est ma volonté que Basile, le haut chambellan, puisqu'il m'est fidèle et protège ma souveraineté et me délivre de mon ennemi et qu'il ait beaucoup d'affection pour moi, soit le gardien et le gérant de mon empire et soit proclamé par tous comme empereur.[4] 

Amis tombent

Bien que les paroles de Michael soient fortes, l’effet réel est que Basile est chargé des opérations quotidiennes de l’empire, tandis que Michael conserve son poste de véritable empereur. Difficile de croire que cela ne se soit pas bien terminé.

Effectivement, les deux se sont disputés. Michael commença à penser que Basil était trop grand pour ses britanniques et envisagea d'en nommer un autre à la place de Basil. Une soirée bien arrosée, Michael dit à Basil: «Je t'ai fait empereur et je n'ai pas le pouvoir de créer un autre empereur si je le souhaite.» [5]

Ayant un talent pour le meurtre à ce stade, Basil a inventé un complot pour tuer Michael. Le 24 septembre 867 de notre ère, Basil a invité Michael à dîner. Pendant que Michael buvait beaucoup, Basil a pris le prétexte de partir brièvement. Il se faufila dans la chambre de Michael et jerra le verrou. De retour plus tard avec huit amis, Basil et ses co-conspirateurs ont attaqué Michael, lui coupant les mains avant de le tuer. La position de Basile en tant qu'empereur était maintenant assurée.

Règne de Basile

Au cours de ses 19 années en tant qu'empereur, Basil a maintenu le navire d'État sur un pied d'égalité. Il a supervisé la création d'un ensemble de lois, connu sous le nom de Basilika, qui régit Byzance jusqu’à la chute de Constantinople en 1453. Il étendit également le pouvoir de Byzance en formant des alliances avec les dirigeants européens et en établissant des fiefs sur l’Adriatique et la Méditerranée.

Son plus grand cadeau a peut-être été sa compréhension des motivations humaines. Il a navigué avec succès dans les politiques judiciaires difficiles et a pu empêcher ses différentes factions de s'unir contre lui. Il a également œuvré au maintien d'une bonne image auprès du commun des mortels en vivant pieusement, en fournissant des services publics ordonnés et en maintenant des impôts relativement faibles.

Basil est décédé le 29 août 886 de notre ère. Son fils Léo VI le Sage lui succéda.

[2] Enterrer, p. 168, n. 5

[3] Enterrer, p. 172

[4] Enterrer, p. 172-173

[5] Enterrer, p. 177

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