Comment les cacahuètes sont devenues la bande dessinée déterminante de notre époque

Comment les cacahuètes sont devenues la bande dessinée déterminante de notre époque

Aujourd'hui, Snoopy peut être trouvé sur des tasses à café, des cartes de vœux et des dirigeables, et possède même son propre parc d'attractions. Mais le chien noir et blanc adorable de Charlie Brown n’était pas toujours populaire. En fait, lorsque la bande dessinée est apparue dans les années 1950, le chien et ses amis de la cacahuète étaient considérés, pour citer Time Magazine David Michaels, «la ligne de faille d'un tremblement de terre culturel» en raison de la manière dont le comique décrit la vie, les personnages réels et la tristesse. Garry Trudeau, le créateur de Doonesbury, est allé jusqu'à appeler Cacahuètes “Le premier Beat Strip… tout était différent…. [il] a vibré avec «aliénation des années 50".

L'histoire de Cacahuètes est l'histoire de son créateur, Charles Schulz - l'homme qui a tout changé en matière de bande dessinée.

Schulz est né le 16 novembre 1922. Il déclarera plus tard que deux jours seulement après sa naissance, «un oncle est venu et m'a regardé et a dit:« Bon sang, nous allons l'appeler bougie d'allumage ». Je m'appelle Sparky depuis le lendemain de ma naissance… »

De manière assez appropriée, ce surnom faisait référence à un cheval, Spark Plug, de la bande de Barney Google.

Schulz était un enfant unique et parlait souvent plus tard de son sentiment d'isolement. Avec le temps glacial qui règne à St. Paul, dans le Minnesota, sans frères et soeurs et avec une personnalité introvertie, on peut le trouver presque tous les jours en train de lire des bandes dessinées, avec l’ambition même de sa vie d’être un artiste de bandes dessinées. Pour expliquer pourquoi, Schulz a déclaré:

Quand je grandissais, les trois principales formes de divertissement étaient les séries du samedi après-midi dans les cinémas, les programmes radiophoniques de fin d’après-midi et les bandes dessinées. Mon père a toujours été un grand lecteur de bandes dessinées et nous nous sommes assurés que les quatre journaux parus dans Minneapolis - St. Paul seraient rapportés à la maison. J'ai grandi avec un seul désir de carrière dans la vie: dessiner un jour ma propre bande dessinée.

Schulz était également très intelligent et a sauté deux années au primaire, avec pour résultat encore plus d'isolement et l'incapacité de se faire des amis parmi ses camarades plus âgés.

C'est au lycée que ses compétences artistiques ont commencé à décoller. Même tard dans sa vie, Schulz montrait la collection de ses premières œuvres, bien que l'annuaire de l'école refuse d'imprimer ses soumissions. Au-delà de cet échec présumé, Schulz a également déclaré dans une interview avec Johnny Carson que le lycée n’allait pas aussi bien que l’école élémentaire - «J’étais un enfant fade et stupide qui a mal commencé et qui a tout raté.

Quelques années après avoir terminé ses études secondaires, à l'âge de 20 ans, Schulz a connu presque simultanément deux bouleversements de la vie. La première a eu lieu en février 1943, lorsque sa mère est décédée d'un cancer. Ses derniers mots lui auraient été adressés: «Au revoir Sparky, nous ne nous reverrons probablement plus jamais.» Vous voyez, Schulz avait récemment été recruté et parti pour la recherche élémentaire jours de formation avant sa mort.

Sans surprise pour un jeune homme qui vient de perdre sa mère et qui va bientôt vivre les horreurs de la Seconde Guerre mondiale, ses dessins de cette époque sont ceux de la dépression et de l'isolement. Il déclarera plus tard son temps dans l'armée: «L'armée m'a appris tout ce que j'avais besoin de savoir sur la solitude».

Tout cela semble finalement avoir fonctionné pour l'homme qui a un jour déclaré: «Vous ne pouvez pas créer de l'humour à partir de bonheur» et dont la première épouse, Joyce Halverson, a déclaré qu'il lui avait dit en lune de miel: «Je ne pense pas pouvoir soyez toujours heureux. »Elle a ajouté:« Il a dit qu'il n'irait pas chez un psychiatre car cela lui enlèverait son talent. »

Dans une interview accordée à Charlie Rose en 1997, Schulz a ajouté: "Je suppose que de nombreux caricaturistes ont un sentiment de mélancolie, car la caricature, comme tout autre humour, vient de mauvaises choses."

À son retour de la guerre, il s’est consacré au travail d’artiste à plein temps, a enseigné pour la première fois à Art Instruction Inc. et a finalement obtenu son premier vrai travail de dessinateur dans une maison d’édition catholique où il a écrit une bande dessinée religieuse Topix intemporel. Schulz a déclaré de ce travail,

Je finissais par écrire le magazine entier de bandes dessinées en anglais, français et espagnol - et jadis, je pense même l’avoir écrite en latin, je ne suis pas sûr. Et pour cela, Roman Baltes m'a donné 1,50 dollar de l'heure - je devais simplement présenter mon temps - et j'ai toujours été très efficace. Il m'appelait pendant la journée lorsque je travaillais à Art Instruction. "Sparky, j'ai quelques objets ici et j'aimerais bien les avoir d'ici demain matin." Alors je conduisais de Minneapolis au centre-ville de St. Paul - prenant parfois le tramway si je n'avais pas eu celui de mon père car - ramassez ce qu'il voulait, qu'il a laissé devant la porte, puis rendez-vous à Art Instruction pour la journée. Je l'ai apprécié à fond et j'ai pu écrire très vite.Un jour, j’ai fait un travail rapide et spécial pour lui. En guise de récompense, il m’a laissé raconter une histoire de quatre pages qui avait quelque chose à voir avec des soldats ou quelque chose du genre, puis il m’a laissé faire deux pages de dessins humoristiques. certains d'entre eux étaient des petits enfants. Après qu’ils aient imprimé deux d’entre eux, pour lesquels je pense avoir touché 20 dollars la page, il a ensuite dit que le prêtre qui dirigeait la tenue ne se souciait pas de ceux-là, c’était donc la fin de la situation.

Néanmoins, son travail chez Topix intemporel lui a valu suffisamment d’attention et d’expérience au niveau local pour pouvoir, en juin 1947, se faire embaucher par le Minneapolis Tribune dessiner une bande il a appelé Li'l Folks. Toujours vivant dans le sous-sol de son père et gagnant dix dollars par bande dessinée (environ 111 dollars aujourd'hui), Schulz était au paradis.

On peut absolument retracer l'origine de Cacahuètes à Li'l Folks- du garçon bien habillé qui aime Beethoven à un chien avec des traits humains à un enfant à tête chauve nommé Charlie Brown, du nom d’un collègue de Schulz ’à Art Instruction.

Le ton était également similaire - un mélange de solitude, de tristesse, de sarcasme et d’expressions extérieures de joie enfantine.

Schulz dira plus tard que beaucoup de ses personnages dans les deux Li'l Folks et Cacahuètes est venu d'inspiration de la vie réelle. Par exemple, Schulz a déclaré: «Le premier chien que j'ai eu était un taureau de Boston appelé Snooky. Elle a été renversée par un taxi alors qu'elle avait environ dix ans et moi environ douze ans… environ un an plus tard, nous avons eu un chien nommé Spike, qui a inspiré Snoopy… [Spike] était le chien le plus brillant que j'ai jamais rencontré. Il avait un vocabulaire d'au moins 50 mots - des mots qu'il comprenait, c'est-à-dire. "

Cherchant à donner à son chien comique le nom de son vrai chien, il fut déçu de découvrir qu’un autre comique de l’époque avait déjà un chien nommé Spike. Donc, il a essayé Sniffy mais c'était déjà pris. Finalement, il choisit “Snoopy”.

Charlie Brown, quant à lui, semble avoir été inspiré de près par l’homme lui-même, bien que l’on pense généralement que tous les personnages incarnent des éléments de la personnalité de Schulz. Par exemple, Schulz a révélé dans une interview que Linus, entre autres choses, représentait son côté spirituel.

Mais pour ce qui est de Charlie Brown, a déclaré Schulz, «je m'inquiète de presque tout ce qui existe dans la vie. Et parce que je m'inquiète, Charlie Brown doit s'inquiéter. »Ou, comme Charlie Brown l'avait déjà déclaré si succinctement:« Mes inquiétudes ont des inquiétudes. »

Poursuivant les parallèles, son père, Carl Schulz, était également coiffeur comme le cher vieux père de Charlie Brown.

En plus de cela, la fille aux cheveux roux que Charlie Brown aspire toujours, mais ne parvient jamais à imiter, lui aussi, la vraie vie de Schulz - une femme aux cheveux roux du nom de Donna Mae Johnson, à qui Schulz a proposé, mais qui l'a rejeté. et peu de temps après épousé quelqu'un d'autre à la place.

Revenir à Li'l Folks, Schulz a tenté de le faire syndiquer dans des journaux de tout le pays, ce qui était généralement nécessaire pour un dessinateur de bandes dessinées du jour à faire carrière dans ce métier. Mais pendant trois ans, il n'y avait pas de preneurs. Les choses ont finalement changé lorsque United Features Syndicate a exprimé son intérêt pour la bande dessinée plutôt unique de Sparky Schulz, alors âgé de 27 ans.

Mais il y avait un problème - il y avait déjà des bandes dessinées avec des titres similaires, comme Petits gens et Lil ’Abner, donc un nouveau nom était nécessaire. Quant à son nom, ce choix a été retiré des mains de Schulz lorsqu’il a été décidé à United de nommer le comique Les cacahuètes- empruntant le nom de l'émission télévisée que Howdy-Doody avait pour son auditoire d'enfants sur scène - la Peanut Gallery.

Jusqu'au jour de sa mort, Schulz détestait le nom «Peanuts», l'appelant «le pire titre auquel on ait jamais pensé pour une bande dessinée». En fait, il évitait lui-même d'utiliser ce nom chaque fois que possible, en déclarant: «Si quelqu'un me demande ce que je fais Je dis toujours: "Je dessine cette bande dessinée avec Snoopy, Charlie Brown et son chien."

Pour tenter de supprimer progressivement le nom, il a tenté à un moment de donner à la bande un sous-titre - "Good Ol’ Charlie Brown "- mais ce nom n’a pas été retenu. C'était pour toujours Cacahuètes.

Le 2 octobre 1950, le comique a fait ses débuts dans sept journaux, y compris le Washington Post, Boston Globe, et New York World-Telegram & Sun. Même la première bande dessinée était légèrement décalée. Il dépeint deux enfants assis sur un trottoir alors qu'un joyeux Charlie Brown passe à côté. "Bien! Voici le bon vieux Charlie Brown ", dit l'enfant assis (qui allait devenir Linus)," Le bon vieux Charlie Brown, oui monsieur. "Le dernier panneau révèle les vrais sentiments de l'enfant avec Brown maintenant invisible," Comment je déteste lui!"

À une époque où la bande dessinée était dominée par l’action-aventure, le burlesque, l’humour conjugal et le mélodrame, Cacahuètes était différent. Le comique a exprimé sa tristesse, sa colère, sa dépression, son isolement, son insécurité et son infériorité.

Même si c’était drôle, cela l’a également fait aux dépens de certains des tabous de l’époque. Par exemple, dans le premier panneau de l’édition du 27 mars 1959 de CacahuètesLucy est assise devant sa boîte en carton avec “Aide psychiatrique 5 ¢” gribouillée sur le côté. Dans les deuxième et troisième panels, Charlie Brown s'assied dans son fauteuil et lui dit: «J'ai un profond sentiment de dépression. Que puis-je faire à ce sujet? »Après avoir réfléchi un instant, elle lui dit:« Enlève-toi. Cinq cents s'il vous plait.

On parlait rarement de la dépression dans les années 50, encore moins dans une bande dessinée. Les conseils de Lucy - qu’elle donnait toujours et qui mettait toujours Brown mal à l’aise - étaient une paraphrase du type donné à l’époque - car c’est à vous de choisir de ne pas être déprimé. Cependant, il est clair que Schulz savait mieux.

Non seulement cela, mais même le style artistique de la bande dessinée était différent. En tant que créateur de Calvin et Hobbes, Bill Waterson, une fois noté,

À l’époque où les bandes dessinées étaient imprimées assez grandes pour pouvoir accueillir des dessins détaillés et élaborés, Cacahuètes a été lancé avec un format minuscule, conçu pour pouvoir empiler les panneaux à la verticale si un éditeur le souhaitait dans une seule colonne. Schulz a en quelque sorte mis à profit cette restriction d’espace et a développé une économie stylistique et stylistique brillante, des innovations méconnaissables maintenant que toutes les bandes dessinées sont minuscules et que les solutions de Schulz ont été universellement imitées.

Watterson continuerait,

De temps en temps j'entends dire que Cacahuètes n’est pas aussi drôle qu’il a été ou il est devenu vieux. Je pense que ce qui s’est réellement passé, c’est que ça a changé tout le visage de la bande dessinée et que tout le monde l’a rattrapé. Je ne pense pas qu’il a cinq ans d’avance sur tous les autres comme il était auparavant, alors cela l’a un peu atténué. Je pense que cela reste une bande merveilleuse en termes de construction solide, de développement des personnages et d’élément fantastique. Ce que nous tenons pour acquis, comme la lecture des pensées d’un animal, n’est un dessinateur qui n’ait rien fait depuis 1960 qui n’a pas une dette énorme envers Schulz.

Cela dit, les choses ont commencé lentement pour la bande et à la fin de sa première année de circulation, une enquête auprès des lecteurs sur les bandes dessinées menée par Télégramme du monde de New York mettez-le mort en dernier dans la popularité.

Schulz n'arrêtait pas de sortir les bandes dessinées, mais en moins d'une décennie Cacahuètes figurait dans des centaines de journaux à travers le pays et Schulz commençait à être reconnu comme l’un des meilleurs créateurs de bandes dessinées au monde.

Ne jamais céder à ses idéaux ou traiter avec des sujets difficiles à aborder, Cacahuètes bientôt trouvé son chemin sur la couverture de Le magazine Time. Il s'est également adapté à son époque, en introduisant des personnages qui ont continué à repousser les limites dans un monde en mutation. Par exemple, en 1966, Schulz a présenté Peppermint Patty - un garçon manqué qui porte des shorts, des chaussures à bout ouvert, appelle tout le monde par son surnom et vit uniquement avec son père.

Peppermint Patty est rapidement devenue le personnage le plus complexe et le plus réalisé de la bande, qui a traité les problèmes politiques du jour sans heurter son lecteur. Pourtant, elle possédait toujours le même complexe d’infériorité que presque tous les autres personnages du groupe - croyant toujours qu’elle avait l’air drôle et qu’elle n’était pas assez bonne.

Passant à 1968, quelques mois après l'assassinat de Martin Luther King, Schulz a présenté Franklin, Cacahuètes«Le premier personnage noir, qui a suivi les mêmes cours que les étudiants blancs, est devenu ami avec eux et son père a combattu pendant la guerre du Vietnam.

Comme vous pouvez l’imaginer, l’ajout de Franklin à la composition n’a pas été sans controverse, même avant la publication d’une bande avec lui. Comme Schulz l'a dit,

J'ai finalement installé Franklin, et Charlie Brown et Franklin avaient joué sur une plage sur une plage et Franklin a dit: «Eh bien, ça a été un plaisir d'être avec vous, venez chez moi un peu de temps." n'a pas aimé ça. Un autre rédacteur en chef a protesté une fois lorsque Franklin était assis dans la même rangée de pupitres d'école avec Peppermint Patty et a déclaré: «Nous avons suffisamment de problèmes ici dans le Sud sans que vous montriez les enfants ensemble à l'école.» Mais je n'ai jamais prêté attention à ces choses-là. et je me souviens d'avoir parlé de Franklin à l'époque à Larry - il voulait que je change, et nous en avons parlé pendant un long moment au téléphone, et j'ai finalement soupiré et dit: «Eh bien, Larry, disons ceci: Soit vous l’imprimez exactement comme je l’ai dessiné ou j’arrête. Comment ça se passe?

À la fin, Cacahuètes a continué à se diversifier dans des émissions spéciales télévisées, des films et des livres à succès. Selon Forbespendant un certain temps, Schulz était l’un des artistes les mieux rémunérés d’Amérique. Selon ses estimations, il gagnait entre 30 et 40 millions de dollars par an. Cacahuètes paru dans plus de deux mille journaux et traduit dans plus de vingt langues dans plus de 75 pays. En plus de cela, les revenus bruts de toutes les sources de revenus liés à Cacahuètes ensemble, il a rapporté plus d’un milliard de dollars par an à son apogée.

Au total, près de 18 000 éditions de Cacahuètes ont été publiés - et, contrairement à tant d’autres artistes célèbres qui ont fini par embaucher des assistants, Schulz a dessiné chaque édition de la bande.

Cependant, à la fin des années 1980, l’artiste a commencé à développer des tremblements laissant ses lignes vacillantes. Schulz a dit: «C’est juste énervant, ça me ralentit et je dois écrire très soigneusement. Après ma chirurgie cardiaque, c'était intolérable, puis je me suis levé le genou pour jouer au hockey. C'était pire que la chirurgie cardiaque. ça m’a enlevé toute ma vie… Je ne pouvais tout simplement pas tenir le stylo quand même. ”

Néanmoins, il refusait toujours de laisser quiconque sauf lui dessiner le comique.

Enfin, à la fin de 1999, il subit une série d’accidents vasculaires cérébraux et suivra également un traitement contre le cancer du côlon. Il en résulte qu’il n’est plus physiquement capable de fabriquer de nouvelles bandelettes quotidiennement. Il a dit à ce sujet,

Je n'ai jamais rêvé que c'était ce qui m'arriverait. J'ai toujours eu le sentiment que je resterais probablement avec le strip jusqu'à mon début des années quatre-vingt. Mais tout d’un coup, c’est parti. Il m’a été enlevé…

Et c'est ainsi qu'en décembre 1999, il annonça sa retraite. Quelques mois plus tard, le 12 février 2000, Schulz est décédé - un jour avant sa dernière apparition dimanche.

Schulz a finalement résumé sa bande dessinée comme une introduction à la déception. Après tout, comme il a dit: «Tous les amours ne sont pas partagés; tous les matchs de baseball sont perdus; tous les résultats aux tests sont D-minus; la grande citrouille ne vient jamais; et le football est toujours retiré. "

Malgré tout cela, cependant, Charlie Brown et tous les autres personnages font preuve d’une force admirable et d’une grande résilience face à des pierres d'achoppement sans fin: ils ne perdent tout simplement pas espoir et ne cessent jamais d'essayer.

Sur cette note, contrairement à tant d’autres artistes de bande dessinée à succès qui envisageaient de cesser de fumer alors que les lettres de refus s’empilaient, les inquiétants obsédés Schulz n’avaient de toute façon jamais perdu espoir qu’il réaliserait son rêve. Dit Schulz,

Pour moi, ce n'était pas une question de savoir comment je suis devenu dessinateur mais plutôt de savoir quand. Je suis bien sûr si je n'avais pas vendu Cacahuètes au moment où je l'ai fait, j'aurais alors vendu quelque chose; même si je ne l'avais pas fait, je continuerais à dessiner parce que je le devais.

Faits bonus:

  • Dans une interview, Charlie Francis Brown, l'instructeur d'art susmentionné, a donné son nom à Charlie Brown, après avoir déclaré lors d'une interview qu'il avait eu un problème avec un policier lorsque celui-ci lui avait demandé son nom. Cela a poussé M. Brown à répondre, très honnêtement, à «Charlie Brown». L’agent agacé ne l’a apparemment pas cru.
  • Un jour, Charles Schulz a déclaré avec sagement: «Un dessinateur est une personne qui doit dessiner la même chose tous les jours sans se répéter.» C’est un défi de taille pour quelqu'un qui a créé près de 18 000 bandes - ce n’était pas toujours facile. Sur cette note, Cathy Guisewite, créatrice de la bande dessinée Cathy, révélé dans une interview, que Schulz l’avait appelée une fois dans une sorte de panique car il ne pouvait penser à rien d’attirant et s’interrogeait sur son aptitude à proposer quoi que ce soit. Exaspérée, elle a déclaré: «J'ai dit:« De quoi parlez-vous, vous êtes Charles Schulz! »… Ce qu’il a fait pour moi ce jour-là, il l’a fait pour des millions de personnes. Il a donné à tout le monde des personnages qui savaient exactement ce que nous ressentions. "
  • L'un des plats de Noël les plus célèbres de tous les temps - Un Charlie Brown Noël, a eu sa genèse dans une conversation entre le producteur de télévision Lee Mendelson et des représentants de Coca-Cola. Ils ont demandé si Schulz avait déjà envisagé de faire un Cacahuètes Spécial Noël, auquel Mendelson a répondu par l'affirmative et un accord a été rapidement conclu pour la spéciale. Mendelson a ensuite appelé Schulz pour lui dire, pour citer Mendelson: «Je venais de vendre un spectacle de Charlie Brown Christmas. Il a demandé quelle émission et je lui ai dit: "Celle sur laquelle nous allons tracer les grandes lignes pour demain." Et nous avons littéralement tracé les grandes lignes en une journée. "Malheureusement pour la paire, lorsque le programme a été projeté par les dirigeants de CBS, ils ont étaient moins que ravis. Ils n’ont pas aimé la bande son du jazz; ils n'aimaient pas le fait que de vrais enfants faisaient la voix des personnages; ils n’aimaient pas que l’émission manquait de rire; ils n'ont pas aimé Un Charlie Brown Noël - fin de l'histoire. Leur verdict officiel était, "cela va probablement être le dernier Cacahuètes spécial. Mais nous l’avons prévu pour la semaine prochaine, nous devons donc le diffuser. Un Charlie Brown Noël a fait ses débuts le 9 décembre 1965, il a été vu dans plus de 15 millions de foyers, surmonté seulement par le très populaire Aubaine. Il a amassé des critiques élogieuses, des critiques élogieuses, ainsi que des prix Emmy et Peabody. CBS bien repéré.
  • Lorsque la première épouse de Schulz, Joyce Halverson, a découvert que Schulz, alors âgée de 47 ans, entretenait une liaison de plusieurs mois avec Tracey Claudius, âgée de 25 ans, qu’il avait rencontrée pour la première fois lors d’une séance photo, elle lui a demandé de mettre fin à l’affaire. Peu de temps après, Schulz a publié une édition de Cacahuètes dans lequel Snoopy se lamente: "Que faites-vous lorsque la fille-beagle que vous aimez plus que tout ne vous est enlevée, et que vous savez que vous ne la reverrez jamais aussi longtemps que vous vivrez?" Snoopy est ensuite montré devant son plat de nourriture , déclarant «Retour à manger!» En fin de compte, Schulz et sa femme ont divorcé. Quant à son point de vue, il déclarera plus tard dans une interview: "Je ne pensais plus qu'elle m'appréciait et je me suis levé et je suis parti un jour." Un an après cela, il a épousé une autre femme, Jean Forsyth Clyde, il s'est rencontré à sa patinoire. Le couple est resté marié pendant 27 ans jusqu'à sa mort en 2000.
  • Le personnage de Franklin inciterait un jeune Robb Armstrong à devenir lui-même un dessinateur de bandes dessinées, créant finalement le célèbre Début de saut Bande dessinée. De nombreuses années plus tard, Schulz demandait la permission de donner au personnage de Franklin le nom de famille «Armstrong» en hommage à Robb.

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