Le seul continent pacifique - Le traité sur l'Antarctique

Le seul continent pacifique - Le traité sur l'Antarctique

En pleine guerre froide, il est facile de penser que les États-Unis et l'Union soviétique seraient incapables de s'entendre sur quoi que ce soit. Pourtant, ils et dix autres pays se sont réunis à Washington, DC en 1959 pour négocier avec succès le Traité sur l'Antarctique, qui encourage non seulement la coopération internationale dans le but d'une étude scientifique, mais interdit expressément la guerre sous toutes ses formes sur le continent de Antarctique.

Alors que les humains ont émis l'hypothèse de l'existence de l'Antarctique au moins aussi loin que les Grecs de l'Antiquité, la première fois que nous avons aperçu l'Antarctique continental, c'était avant 1820, bien que l'on pense que James Cook soit arrivé à environ 150 miles de lui en 1773. Personne ne sait avec certitude qui a vu le continent pour la première fois, les observations ayant eu lieu toutes très rapprochées les unes des autres, mais il est généralement admis que les trois expéditions qui ont «repéré» la première fois le continent ont été menées par le capitaine Edward Bransfield du Royal Marine, le chasseur de phoques américain Nathanial Palmer et le capitaine Fabian Gottlieb von Bellinghausen de la marine impériale russe.

Quiconque était vraiment le premier, l'exploration de l'Antarctique a diminué au milieu de la 19th siècle avant de connaître une résurgence de ce que l’on appelle l’ère héroïque de l’exploration de l’Arctique, qui a amené le Norvégien Roald Amundsen à diriger le premier groupe réussi à atteindre le pôle Sud le 14 décembre 1911.

Les revendications territoriales sur les terres ont commencé dès 1908 avec sept pays qui les revendiquaient entre cette date et 1943. Ces pays étaient l'Argentine, le Chili, l'Australie, le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et la France. Revendiquer un territoire n’est peut-être pas si grave quand les pays se reconnaissent mutuellement, mais comme en témoignent les nombreuses guerres que les hommes ont menées au cours des siècles, il peut être problématique de faire double emploi. C'était le cas du Chili, de l'Argentine et de la Grande-Bretagne.

Lorsque la Grande-Bretagne a proposé aux trois pays de plaider leur cause devant la Cour internationale de Justice en 1947 et en 1955, l'Argentine et le Chili ont refusé. Il a ensuite été suggéré que les personnes ayant un intérêt pour le continent mettent de côté leurs différences et exercent un contrôle conjoint sur le continent. D'autres propositions soumises aux pays des Nations Unies ont tenté de créer un accord international pour gouverner l'Antarctique et même de créer un mandat de tutelle des Nations Unies. Mais ils ont tous échoué à gagner du terrain.

C'est l'Année géophysique internationale (IGY) qui a donné l'impulsion à la coopération internationale en Antarctique. L'IGY a duré dix-huit mois à compter de 1957, année où douze pays ont mené d'importantes recherches scientifiques sur l'Antarctique. Ces pays comprenaient les sept pays ayant des revendications territoriales sur le continent, ainsi que les États-Unis, l'Union soviétique, le Japon, la Belgique et l'Afrique du Sud. L’IGY a été un tel succès que les États-Unis ont invité les nations participantes à Washington, DC, du 15 octobre au 1er décembre 1959. Cette réunion - la Conférence sur l’Antarctique - s’est conclue par la création du Traité sur l’Antarctique. Il est entré en vigueur en 1961 après avoir été ratifié par les douze pays.

Le Traité sur l'Antarctique définit les protections pour le continent et met effectivement fin aux tensions liées aux revendications territoriales. Bien que le traité n'oblige aucun pays à renoncer à son droit de revendication territoriale ou à nier sa souveraineté sur cette terre, il empêche les pays membres de faire valoir ces revendications par le biais d'activités non pacifiques.

Le préambule dit: «… il est dans l'intérêt de toute l'humanité que l'Antarctique continue à être utilisé exclusivement à des fins pacifiques et ne devienne pas le théâtre ni le sujet de la discorde internationale.» L'article 1 renvoie à l'exigence de la paix en interdisant à quiconque action militaire, bases et essais d'armes. L’article V interdit même les explosions nucléaires et l’élimination de matières nucléaires sur le continent, éliminant de fait les essais nucléaires ou la pollution directe en Antarctique.

Le traité aborde également la poursuite de la recherche scientifique en déclarant que «La liberté de la recherche scientifique en Antarctique et la coopération à cette fin… doit se poursuivre…». Il va encore plus loin en exigeant des pays signataires qu'ils informent les autres lorsqu'ils mènent des études scientifiques et qu'ils partagent librement information. Afin de faciliter en partie cette tâche et de veiller à ce que tout le monde sur le continent se concentre sur la science, le traité permet à chaque pays d’observer et d’inspecter les installations et les équipements de n’importe quel autre pays.

Le Traité sur l'Antarctique s'est depuis élargi pour inclure d'autres accords, connus collectivement sous le nom de Système du Traité sur l'Antarctique (ATS), de même que le nombre de membres. En 2015, cinquante-trois pays membres de l'ATS s'intéressaient à la recherche scientifique en Antarctique.

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