Perroquets, pattes, pillage - démystifier les mythes des pirates

Perroquets, pattes, pillage - démystifier les mythes des pirates

Les pirates assassinés, pillés, violés, volés et ont généralement rendu la vie de ceux qui s'opposaient terriblement. Malgré ces faits, des livres et, plus récemment, Hollywood ont glorifié le «fanfaron en haute mer». Au cours du processus, de nombreuses fictions ont été rattachées au mythe du pirate.

Par exemple, la rumeur selon laquelle les pirates font généralement marcher les gens sur la planche n’est tout simplement pas vraie. À part des occurrences extrêmement rares (seulement cinq instances documentées dans l’historique), cela n’est tout simplement pas arrivé. Pour commencer, les pirates ne souhaitaient généralement pas tuer s'ils pouvaient l’aider, ils voulaient juste le butin. Si vous tentiez de tuer des personnes sans discernement, les équipages ne se rendraient pas facilement et vous deviez toujours vous battre pour prendre des navires, plutôt que de temps en temps.

Et deuxièmement, lorsque nous avons été forcés de donner l'exemple d'un équipage qui ne levait pas le drapeau blanc à l'approche, il était beaucoup plus facile de simplement jeter les survivants à la mer (souvent ceux qui ont refusé de rejoindre votre équipage après avoir été battus), plutôt que que prendre le temps de sortir une planche et faire une sorte de cérémonie élaborée.

Si vous vous demandez comment marcher sur la planche est devenu si ancré dans le mythe des pirates, c’est le roman de Robert Louis Stevenson, 1883 Île au trésor et la pièce de 1904 de J.M. Barrie Peter Pan qui a popularisé la légende de marcher sur la planche.

Avec celui-ci couvert, voici quelques autres mythes de pirates qui ont été déformés par la fiction.

Les pirates n’avaient rien à envier aux perroquets, mais à en tirer de l’argent.

Au cours de «l'âge d'or de la piraterie», du 17ème siècle au début du 18ème siècle, des pirates traversèrent l'océan Atlantique, pillant villages et villes à la recherche de tout ce qui pouvait leur rapporter de l'argent. Ils faisaient souvent des escales dans les îles des Caraïbes et en Amérique centrale, où il y avait de grandes populations de perroquets. Quand leurs yeux se posèrent sur ces oiseaux colorés et bruyants volant d'arbre en arbre, ils virent des barres d'or. Le commerce des animaux exotiques était énorme en Europe (surtout à Paris, selon le livre Esclaves d'éléphant et perroquets choyés) et les riches aisés ont payé beaucoup pour avoir la chance d'avoir l'animal le plus cool du quartier. En outre, certains documents indiquent que les perroquets ont également été utilisés comme pots-de-vin pour des représentants du gouvernement.

Robert Louis Stevenson a admis librement qu’il avait pris l’idée du perroquet sur l’épaule d’un pirate (comme dans celui qui était assis sur l’épaule de Long John Silver dans Tîle au trésor) Du livre Robinson Crusoë, un livre qui ne traitait pas des pirates (mais ils font une apparition ou deux), mais plutôt d’un homme échoué sur une île tropicale. Donc, si vous viviez au 17ème siècle et que vous voyiez un perroquet sur l’épaule d’un pirate, il ne serait probablement pas là pour longtemps. Cet oiseau n'était qu'un moyen pour un pirate de gagner quelques dollars de plus. Et, bien sûr, les perroquets font caca à peu près quand ils le veulent, donc en avoir un perché sur l’épaule pendant un long moment n’était probablement pas la meilleure idée.

Les pattes ne sont pas courantes car les jambes amputées signifiaient généralement une mort rapide.

Les pirates se blessaient souvent, parfois de manière très sévère, pendant les combats. À l'époque (et même dans de meilleures conditions, non liées à la navigation), les amputations constituaient le moyen le plus efficace et le plus répandu de sauver un patient de la gangrène et des infections. Les vrais médecins étant rarement à bord du navire, ils ont dû faire appel à la meilleure solution: le cuisinier. Oui, dans bien des cas, le cuisinier a agi en tant que chirurgien résident du navire parce que, franchement, il savait manier un couteau mieux que quiconque. Cela a entraîné de nombreux décès dus aux conditions insalubres et au saignement des patients. Après tout, les cuisiniers savaient couper, mais ils n’étaient généralement pas très doués pour traiter les membres qui saignaient.

Bien que la survie des mains amputées soit plus courante, certains pirates ont survécu à une jambe amputée. Pour les âmes chanceuses qui souhaitaient une «prothèse», le bois était la ressource la plus abondante et la moins chère. Tout le navire en était fait.

Cependant, avoir un piquet n'était pas vraiment un moyen de faire de vous un membre précieux de l'équipage à bord d'un navire balançant sur l'océan. Ainsi, même si vous avez survécu à l'amputation et que votre maladie a été guérie, votre carrière de pirate a probablement été plus de. Inutile de dire que le mythe de la prévalence des pirates à pattes croisées a été très exagéré dans la fiction.

Le trésor enfoui était généralement retrouvé très rapidement et personne n'avait besoin d'une carte

Au cours de l'histoire du piratage, il n'y a eu que trois cas bien documentés dans lesquels un pirate a admis avoir enterré un «trésor». En 1573, Sir Francis Drake a enterré de l'or et de l'argent car, après avoir volé un train de mulets espagnol, il ne pouvait le porter avec ses hommes. tout en un voyage. Au moment où ils sont revenus pour récupérer leur butin, il avait été déterré par les mêmes personnes à qui il l'avait volée.

Au milieu du XVIIe siècle, le pirate néerlandais particulièrement cruel, Roche Braziliano, qui «a fait rôtir des prisonniers espagnols à la broche en bois jusqu'à ce qu'ils lui disent où ils avaient caché leurs objets de valeur» a finalement été capturé.Alors qu'il était torturé, il a indiqué à ses ravisseurs (les Espagnols) où il avait caché ses objets de valeur - sur l'île de Pinos, au large de Cuba. Les Espagnols ont rapidement localisé et pris ce qui leur était dû.

Malgré les nombreuses rumeurs et mythes sur le trésor manquant du capitaine William Kidd, celui-ci fut en réalité retrouvé à Long Island en 1699… avant même la mort de son capitaine. Les Anglais l'ont retrouvé pendant que Kidd se décomposait en prison et s'en servait de preuve contre lui. Bien qu'il y ait encore des rumeurs selon lesquelles son navire au trésor est au fond de la mer, c'est une légende.

Ainsi, alors qu'il y avait probablement des cas de pirates enterrant temporairement un trésor dont personne n'a jamais entendu parler, pour autant que l'histoire soit documentée, tous les trésors de pirates connus qui ont jamais été enterrés ont déjà été trouvés. En général, les pirates aimaient dépenser ou échanger leur butin, et non l'accumuler.

L'expression pirate bien connue «Shiver me timbers» a été popularisée par Disney.

De nombreux dictons pirates, comme «frissons-moi», ont en fait été inventés après l'âge d'or du piratage et non par les pirates. L’utilisation la plus ancienne de «Shiver me Timbers» provient du livre de 1835 du capitaine Frederick Marryat Jacob fidèle (publié environ cent ans après l’âge d’or du piratage), quand un personnage a dit avec moquerie: «Je ne vous battrai pas, Tom. Frissons mes bois si je le fais. "

Des années plus tard, «frissons-moi» est devenu une expression de pirate beaucoup plus emblématique grâce, encore une fois, à Île au trésorLong John Silver. Mais nous ne parlons pas de la version du livre de 1883. La phrase est entrée dans notre lexique de la culture pop lorsque l'acteur Robert Newton, qui a mis en avant la norme d'or de ce film sur la façon dont un pirate devrait ressembler, parler et agir, a utilisé l'adage dans le film de 1950 de Disney Île au trésor. Oui, un film de Disney.

Quant à tous les "arrs", ceux-ci ont également été popularisés par Robert Newton, qui venait justement d’être originaire de la même région d’Angleterre que le fictif Long John Silver - l’Angleterre, pays de l'Ouest. Au moins à l’époque de Newton (né en 1905), utiliser «arr» dans une conversation normale servait de confirmation, comme «okay» en Amérique ou «eh» au Canada. De plus, comme la pêche et les chantiers navals faisaient partie de la vie quotidienne dans le West Country, les dictons maritimes étaient également utilisés. Ainsi, bien que Long John Silver soit un personnage de fiction, ses schémas vocaux ne figuraient pas exactement dans le film, même s’ils ne reflétaient peut-être pas ceux de l’âge d’or du piratage. Étant donné que des pirates sont originaires de cette région, il est possible qu’une fois que cette vocifération spécifique soit devenue courante dans l’ouest américain, ces pirates aient déclaré «arrr».

Cela étant dit, beaucoup plus de pirates sont venus de différentes parties de l'Angleterre et de pays non anglophones, leur façon de parler a donc varié. Comme le décrit l'historien des pirates Colin Woodard, les navires pirates «comprenaient un grand nombre d'Écossais, d'Irlandais, d'Africains et de Français, ainsi qu'un petit nombre de Néerlandais, de Suédois et de Danois. Le plus grand nombre d’entre eux d’origine anglaise venait probablement de Londres, alors de loin le plus grand port et la plus grande ville de l’empire. »

Sans parler de l’évolution de la parole au fil du temps, parfois avec des changements spectaculaires. Mais dans les deux cas, bien qu’il soit théoriquement possible que certains pirates soient présents à l’âge d’or du piratage et après avoir dit «arrrr», la preuve directe en est inexistante. En outre, même si un tel pirate existait dans l’ouest du pays et que le dicton était populaire à l’époque, il n’était certainement pas loin de la norme parmi la foule des pirates en général.

Faits bonus:

  • En ce qui concerne d'autres mythes de pirates bien connus, oui, ils portaient parfois des mouchoirs et des calottes pour se protéger du soleil, mais pas comme une déclaration de mode.
  • Les pirates portaient parfois des cicatrices sur les yeux, mais pas parce qu'il leur manquait nécessairement des yeux. Le consensus général parmi les historiens, malgré l’absence de récits de première main sur le raisonnement sous-jacent à ce raisonnement, est qu’ils ont été portés pour leur permettre de mieux voir dans le noir au-dessous du pont. Bien que les yeux s’adaptent assez rapidement, il faut parfois 25 minutes pour que les yeux s’adaptent complètement du noir à la lumière. Donc, avec le patch, lorsque les marins ont dû passer soudainement sous le pont, un œil était déjà ajusté.
  • Robert Newton n’a pas été le premier à demander à Long John Silver d’utiliser un «arrrr» roulant, juste celui qui le vulgarise. Le premier instant connu de ceci est dans la version de 1934 de Île au trésor avec Lionel Barrymore. Plus tard, en 1940, Jeffrey Farnol a utilisé cela dans son travail, Adam Penfeather, flibustier.

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