Comment et pourquoi les huîtres font des perles

Comment et pourquoi les huîtres font des perles

Les huîtres fabriquent des perles comme réponse défensive aux objets étrangers. Le processus commence quand un corps étranger, tel que du sable, un parasite ou une autre matière organique, parvient à se frayer un chemin à l'intérieur de la coquille de l'huître et entre en contact avec le manteau, une couche qui protège les organes internes de l'huître et peut même l'endommager. .

Le corps de l’huître perçoit la substance envahissante comme une menace potentielle et, en réponse, le manteau commence à déposer une substance appelée nacre, également appelée nacre, sur elle. C'est la même substance qui recouvre la partie interne de la coque. Les dommages externes causés à la coque et entraînant des dommages au manteau déclencheront également le même type de réaction pour réparer les dommages.

La nacre est composée de carbonate de calcium, sous forme d'aragonite minérale et de calcite, et de protéines conchin et perlucin, qui forment une substance appelée conchioline, qui fonctionne plus ou moins comme la «colle» qui maintient les couches ensemble. Alors que l'aragonite minérale a une structure cristalline, la conchioline est très poreuse. Celles-ci, combinées à la nature légèrement translucide des couches, contribuent au lustre ultime chatoyant / lumineux de la perle.

Au fil du temps, l'huître appliquera plusieurs couches de nacre sur le corps étranger, l'isolant efficacement de l'huître elle-même et formant une perle de forme quelconque, la forme du corps envahissant étant l'un des facteurs pouvant contribuer à la forme ultime du produit. perle.

Le processus interne de création d'une perle est essentiellement le même, que la perle ait été créée naturellement ou cultivée. Cependant, malgré le fait qu'il soit généralement nécessaire d'effectuer un test aux rayons X pour déterminer si une perle donnée était cultivée ou cultivée de manière naturelle (les perles naturelles ont généralement un noyau microscopique, elles ne présentent donc que des anneaux de croissance concentriques par rapport aux noyaux cultivés présentant un noyau solide), les perles naturelles sont généralement beaucoup plus chères simplement parce qu'elles sont plus rares, en particulier la variété sphérique si recherchée pour la fabrication de bijoux.

Sur le plan de la culture, les producteurs de perles permettent aux bébés huîtres de grandir pendant deux à trois ans dans des cages suspendues dans un plan d’eau propre à assurer leur prospérité. Une fois que les bébés huîtres ont atteint la maturité, ils peuvent ensuite être utilisés pour la culture des perles.

Bien qu'il existe des variantes dans les méthodes spécifiques utilisées, en général avec les perles de culture d'eau de mer, les cultivateurs de perles utilisent (généralement) des noyaux de nacre. Ce sont des billes de moules polies et moulues, mesurant entre 2,5 et 8 mm de diamètre. Le choix des noyaux est important non seulement pour maximiser la probabilité d'obtenir une perle sphérique, mais aussi parce que le matériau central doit avoir des propriétés de dilatation thermique similaires à celles de la nacre. Si ce n'est pas le cas et que, par exemple, le noyau se dilate plus rapidement lorsqu'il est chauffé (comme lorsqu'un trou est percé dans la perle pour former un bracelet ou un collier), il peut finalement briser les couches extérieures du revêtement de nacre.

Avec les coquilles d'eau douce, les noyaux perlés ne sont généralement pas utilisés, bien qu'il existe des exceptions pour les pratiques de perlage à l'eau de mer et d'eau douce.

Dans les deux cas, une fois que les huîtres sont suffisamment matures, elles sont retirées de l'eau et placées dans un endroit sec et ombragé pendant environ une demi-heure. Il en résulte généralement que l'huître ouvre sa coquille à un moment donné. Les perliers vont ensuite placer un coin entre les coquilles ouvertes pour les garder ainsi. Toute huître qui n’ouvre pas sa coquille est replacée dans l’eau et les cultivateurs de perles vont tout simplement réessayer plus tard.

Une fois coincées, les huîtres sont transportées dans une autre zone où les ouvriers peuvent ou non avoir besoin de forcer délicatement les coquilles pour les séparer un peu plus pour augmenter la taille de l'ouverture. Cette étape doit être faite avec précaution car ouvrir une coquille d’huître trop loin peut la tuer.

Dans des coquilles perlées, les travailleurs pratiquent ensuite une petite incision précise dans le corps mou de l'huître et insèrent (généralement dans la gonade) les noyaux ainsi qu'un petit carré de tissu du manteau vivant prélevé dans une autre huître. En règle générale, environ une huître tuée peut constituer un manteau suffisant pour environ 15 implantations, le tissu restant généralement en vie et fonctionnel pour sécréter la nacre pendant quelques heures. Les noyaux et le tissu du manteau préparé doivent être en contact les uns avec les autres pour assurer la formation finale d'un sac de perles.

Dans les coquilles non perlées (généralement en eau douce), seul le minuscule manteau vivant est inséré.

Une autre distinction entre les deux est que, dans les perles non perlées, une douzaine de perles peuvent être cultivées à la fois dans une seule huître si plusieurs implantations sont mises en place. C’est pourquoi les perles d’eau douce sont généralement beaucoup moins chères que les perles d’eau de mer, même si les attributs souhaitables du produit final ne diffèrent pas vraiment en ce qui concerne l’eau douce ou l’eau de mer avec les techniques modernes. (Classiquement, les perles perlées d’eau de mer avaient tendance à produire un pourcentage beaucoup plus élevé de perles sphériques, les perles d’eau douce ayant tendance à avoir une forme plus en forme de riz, mais ce n’est plus vraiment le cas.)

Dans les deux cas, une fois l'implantation terminée, la cale est retirée et l'huître est replacée dans l'eau.

Sans surprise, l'ensemble du processus procure un choc à l'huître. Il leur faut jusqu'à six semaines pour s'en remettre complètement, voire pas du tout.Une fois qu’ils ont eu suffisamment de temps pour se rétablir, les producteurs de perles les retirent de nouveau de l’eau pour s’assurer qu’ils ont bien commencé à étaler la nacre sur l’objet inséré.

Les huîtres qui n'ont pas survécu au choc sont rejetées à ce stade. Les saines où l'implantation a été réussie continuent le processus de création d'une perle au fil du temps, prenant parfois jusqu'à 5-6 ans avant que la perle soit prête à être récoltée, bien que les perles à noyaux perlés puissent généralement être récoltées beaucoup plus rapidement, même dans certains cas. cas dans aussi peu que 6-12 mois.

Avec un processus aussi minutieux, on pourrait penser que le taux de réussite des perles de culture est élevé, mais en fait, environ la moitié seulement des huîtres semées initialement survivront et produiront des perles. Et parmi ces perles, seules environ cinq pour cent seront de qualité suffisante pour répondre aux normes requises pour pouvoir être transformées en bijoux de haute qualité. Après cela, il faut trier environ 10 000 perles de qualité bijouterie pour en trouver suffisamment assorties (en couleur, forme, lustre et taille) pour former un seul collier de perles haut de gamme.

Faits bonus:

  • Le carbonate de calcium, qui est principalement constitué de perles, est facilement dissous dans les acides les plus faibles. Par exemple, lorsqu'une perle est placée dans du vinaigre, le carbonate de calcium réagit avec le vinaigre pour former de l'acétate de calcium et du dioxyde de carbone. Le résultat final est une dissolution relativement rapide de la perle.
  • Les perles artificielles ou artificielles sont généralement créées en recouvrant une perle de verre d’essence d’orient, une substance composée d’écailles de poisson dissoutes dans un solvant organique. Une autre méthode de création de perles artificielles est similaire à celle utilisée pour créer les petits noyaux pour les implantations perlées dans les huîtres: former et polir la nacre recouvrant la partie interne des coquilles d’huîtres. Contrairement aux perles de culture, les perles d'imitation ont une surface complètement lisse. En tant que tel, une façon de distinguer une perle artificielle d'une vraie consiste à la frotter sur les dents. Une vraie perle semble granuleuse en raison de la surface poreuse de la nacre, tandis qu’une fausse perle a été hautement polie pour une sensation de douceur.
  • Les perles sphériques sont les plus recherchées et les scientifiques pensent que ces perles se forment naturellement par rotation lorsque l'huître applique de la nacre. Comment? On pense que la protéine contenue dans l’aragonite de la nacre réchauffe l’eau autour de la perle en formation, provoquant une rotation minime à chaque application. On pense que cela continue tout au long de la croissance de la perle pour créer la forme dentelée sphérique, mais (au microscope).

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