Notre père, qui art à Londres

Notre père, qui art à Londres

Au nord de la Nouvelle-Zélande, à l’est de l’Australie et à l'ouest de Fidji, se trouve une île qui abrite l'une des sectes religieuses les plus inhabituelles que nous ayons rencontrées.

DOUBLE TROUBLE

Le pays du Vanuatu est indépendant aujourd'hui, mais de 1906 à 1980, ce groupe d'îles du Pacifique Sud était une colonie administrée conjointement par l'Angleterre et la France. Appelé alors Nouvelle-Hébrides, il s’agissait peut-être du seul territoire au monde à compter deux maîtres coloniaux au lieu d’un. Les relations entre les deux pays étaient souvent tendues et le restaient à mesure que les Nouvelles-Hébrides progressaient vers l'indépendance dans les années 1970. L'Angleterre a soutenu un parti politique dans le but de conserver son influence; La France a soutenu un autre.

Les deux pays ont également œuvré pour influencer l'opinion publique en leur faveur. Dans cette bataille, les Britanniques avaient une arme que la France ne pouvait pas contrer: le prestige de la famille royale britannique. Les portraits de la reine Elizabeth et de son mari, le prince Philip, sont répartis dans les 65 îles habitées qui composent la Nouvelle-Hébrides. En 1974, le couple se rendit même dans la capitale, Port-Vila, sur l'île d'Efate, à bord du yacht royal Britannia.

Le traitement royal a fonctionné. Le parti soutenu par les Britanniques a remporté la majorité au Parlement de Vanuatu lors des premières élections suivant l'indépendance… mais la victoire a eu un prix inhabituel: à 28 kilomètres au sud d'Efate sur l'île de Tanna, une tribu aborigène de 300 personnes appelée Kastam est arrivée voir le prince Philip comme un dieu sous forme humaine et a commencé à l'adorer comme son messie.

VALEURS TRADITIONNELLES

La vie à Yaohnanen, le village isolé à flanc de colline qui est la résidence de la tribu à Tanna, a étonnamment peu changé depuis l’arrivée de leurs ancêtres il ya environ 2 400 ans. Les villageois vivent dans des huttes en bambou et le peu de vêtement traditionnel qu'ils portent - jupes pour les femmes et nambas, gaines génitales ressemblant à des balais, pour les hommes - ils sont fabriqués à partir de fibres végétales. Il n'y a pas d'électricité dans le village, pas d'eau courante, pas de radio, pas de télévision, pas de journaux et pas d'Internet. Les porcs sont la seule forme de monnaie. Les membres de la tribu quittent rarement l'île et le peu de contact qu'ils ont avec le monde extérieur provient des quelques visiteurs désireux de faire le difficile trajet jusqu'au village. La langue parlée par le Kastam n’a pas de forme écrite et la plupart des membres de la tribu sont illettrés. Plus d'un siècle de contact avec des missionnaires déterminés à éradiquer la culture et les traditions de Kastam a laissé la tribu inquiète du changement. les rares familles qui souhaitent une éducation formelle pour leurs enfants doivent les envoyer en dehors du village, car il n'y a pas d'école à Yaohnanen.

AU DÉBUT

Il y a fort à parier que tous ces portraits royaux distribués dans les années 1970 avaient quelque chose à voir avec le fait que Kastam isolé vienne voir Philip comme un dieu vivant. Leur culture tribale est dominée par les hommes; ils ont du mal à concevoir une Grande-Bretagne où la reine Elizabeth serait le chef de l'Etat et où son mari n'aurait aucun rôle constitutionnel.

Lorsque les membres des tribus ont reçu des portraits du couple royal et se sont fait dire que la reine était l'une des femmes les plus importantes du monde, ils ont naturellement supposé, en se basant sur leur propre expérience culturelle, que l'homme qui se tenait à côté d'elle plus important qu'elle était.

NOTRE PÈRE, QUI ART À LONDRES

Cette conclusion correspond bien au mythe de la tribu en matière de création: là où Adam et Eve sont dans le monde judéo-chrétien, les Kastam ont l’histoire de deux esprits, l’un à la peau sombre et l’autre au teint clair, qui sont sortis du mont. Yasur, le volcan actif qui domine le paysage de Tanna. L'esprit à la peau sombre est resté sur l'île et a fondé le Kastam, dont les membres ont également une peau sombre. L'esprit à la peau claire s'est éloigné à la recherche d'une reine à épouser et a engendré les races à la peau claire du monde. (Une autre légende dit que le dieu du volcan a envoyé son fils aîné au Royaume-Uni, à la fois pour guider spirituellement les Britanniques et pour empêcher leurs missionnaires de convertir le Kastam au christianisme.) L'exposition à ces mêmes missionnaires et leur enseignement sur le retour d'un messie sont susceptibles mettez la prochaine pièce du puzzle en place: l’idée qu’un jour, l’esprit à la peau claire reviendrait, inaugurant le paradis à son arrivée.

Qu'est-ce qui a finalement cimenté l'idée que l'esprit avait pris la forme humaine du prince Philip? Lorsque le yacht royal Britannia l'a amené (avec la reine) à Vanuatu en 1974, le chef du Kastam, Jack Naiva, était l'un des dignitaires présents pour accueillir le couple royal. Comme d'autres chefs de tribus, il était sur l'eau en train de pagayer dans son canot lorsque le majestueux yacht royal de 412 pieds est entré dans le port. C’était peut-être le plus gros navire qu’il ait jamais vu, et cela a fait toute une impression. Le prince Philip aussi. "Je l'ai vu debout sur le pont dans son uniforme blanc et je savais qu'il était le vrai Messie", a déclaré le chef à Londres. Courrier quotidien en 2006.

L'ABSENCE REND LE COEUR PLUS AFFECTUEUX

Le chef Jack avait sans doute espéré que le prince Philip se rendrait sur l'île de Tanna, mais la visite royale à Vanuatu fut courte et la Britannia s'éloigna bientôt.Philip n’a jamais visité Tanna et, depuis plus de 40 ans, il n’est pas retourné pour la visiter, ni aucune des autres îles de Vanuatu.

Mais cela n’a pas empêché le Kastam de croire que Philip, qui a eu 93 ans en 2014, non seulement reviendra, mais qu’il a promis de le faire. À son retour, les Kastam croient qu'un âge miraculeux se lèvera, à l'image de celui qui, de l'avis des chrétiens, accompagnera la seconde venue du Christ. Des plants de kava mûrs, dont la tribu se sert pour préparer une boisson du même nom, sortiront du sol dès que Philip posera le pied sur Tanna. Il apportera avec lui une multitude de biens matériels, allant des couteaux pour coincer les porcs aux pelles pour ramasser les ignames, en passant par les appareils électriques, les camionnettes et toutes les cigarettes que le Kastam peut fumer. Ils n’auront pas à s’inquiéter des effets néfastes du tabac sur la santé, car Philip bannira la maladie et la mort à son arrivée. Les personnes âgées - y compris Philip - vont redevenir jeunes, perdant leur peau comme des serpents pour révéler leur peau rajeunie.

MAISON LOIN DE LA MAISON

Pour se préparer à l’arrivée du prince Philip, qui, à l’instar du Ravissement, pourrait arriver à tout moment, la tribu lui a aménagé un jardin et construit la hutte dans laquelle il va vivre. Comme le reste des habitations du village, la hutte de Philip a sol en terre battue et manque d'électricité et d'eau courante. «Je sais qu'en Angleterre, il avait un palais et des serviteurs, mais ici, il vivra simplement, comme nous», a déclaré le petit-fils de Jack Naiva, Sikor Natuan, en 2010. Il n'y a pas de placard dans la hutte, mais Philip n'en aura besoin: la tribu croit que dès son arrivée, il se débarrassera de ses vêtements occidentaux pour un étui génital pour le namba qui est noué autour de la taille avec une corde. En dehors de cela, il sera complètement nu, tout comme les hommes de la tribu.

Les Kastam s'attendent à ce que le prince Philip prenne plusieurs femmes à son arrivée, et les candidats ont déjà été sélectionnés. Ces femmes n’ont pas été empêchées d’épouser d’autres hommes et de fonder une famille en attendant Philip, mais il peut toujours les réclamer à son arrivée. "Ne t'inquiète pas. Quel que soit le prince choisi, son mari quittera volontiers son mari », a assuré le chef Jack aux journalistes en 2008. Bonus: si la reine Elizabeth se sent seule après le retour de Philip à Tanna, la tribu a proposé d'envoyer un guerrier à Londres pour lui tenir compagnie.

TOUJOURS EN ATTENTE

Alors, que pense le prince Philip de tout cela? Il connaît le Kastam et leur intérêt pour lui, et il a rencontré cinq membres de la tribu qui se sont rendus au Royaume-Uni en 2007 dans le cadre d’un projet de film documentaire. Mais selon les dernières nouvelles, il n'avait toujours pas l'intention de rendre visite à Tanna. Sa fille, la princesse Anne, a visité le Vanuatu en 2014 mais n'est pas allée à Tanna.

Philip a échangé des lettres et des cadeaux avec le Kastam au fil des ans. Lorsque la tribu lui envoya un club d'abattage de cochons appelé nal-nal dans les années 1970, il lui rendit la photo avec une photo encadrée de lui-même tenant le club. Cette photo ainsi que d’autres photos et lettres qu’il a envoyées à la tribu font partie de leurs biens les plus précieux; ils sont gardés dans une hutte spéciale qui sert de sanctuaire.

Les Kastam ont suffisamment de contacts avec le monde extérieur pour comprendre que leurs croyances semblent étranges aux autres, mais cela ne les déconcerte pas. «Les chrétiens attendent un signe de Jésus depuis 2000 ans, mais notre Philip nous envoie des photos!», A déclaré le chef Jack Naiva à un journaliste en 2005. «Et un jour, il viendra.

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