D'Oswald le lapin à Mickey Mouse

D'Oswald le lapin à Mickey Mouse

Le 4 septembre 1927, un lapin animé très amusant nommé “Oswald le lapin chanceux” a fait ses débuts sur grand écran. Dans le court-métrage de cinq minutes et quarante-six secondes intitulé «Trolley Troubles», le chef de train sérieux conduit son chariot plein de lapins à travers une variété d'obstacles - y compris une vache tenace, une colline apparemment insurmontable et un frein apaisant échec. Alors que son chariot roule vers l’oubli, le nerveux Oswald lève même son pied et l’embrasse pour lui souhaiter bonne chance car, eh bien, c’est un pied de lapin.

Ce qui a fait la renommée d’Oswald n’a pas été ses hijinks, mais l’homme qui l’a créé. C’était il ya 90 ans cette année lorsque la première création animée de Walt Disney a été montrée au monde. Comme nous le savons tous, ce n’était pas la dernière. Mais comment Disney est-il passé d'un lapin porte bonheur à une souris charmante? La réponse n’est pas simple et ce n’était pas nécessairement par choix. Voici comment Walt Disney a commencé avec un lapin et s’est terminé avec un rongeur.

Même à un jeune âge, Walt Disney s'est distingué parmi ses pairs. Au cours de son adolescence, il a souvent été sous-traité pour faire du travail d'animation. En 1921, il avait gagné assez d'argent pour ouvrir ses propres studios à l'âge de 20 ans, les studios Laugh-O-Gram, dans sa ville natale de Kansas City, dans le Missouri. Disney se montrait ambitieux et audacieux, notamment en convainquant un éditeur du moment. New yorkais financer un nouveau film mettant en vedette une fille vivant l'action qui interagit avec des dessins animés (appelée Alice au pays des merveilles). Cependant, avant de pouvoir terminer le film à Kansas City, la société Disney a fait faillite. Alors, il a fait ses bagages et a déménagé à Los Angeles. Son frère le rejoint et ils se lancent dans la création de Disney Brothers Studios. C'était à Hollywood où ils ont fini Alice au pays des merveilles et vendu le concept (mais pas le court original). En 1924, les frères Disney commandèrent une série de courts-métrages «Alice Comedies».

Au total, ils ont réalisé plus de 50 courts métrages mettant en vedette plusieurs jeunes actrices jouant le personnage principal «Alice». Ce succès le rendait (ainsi que son frère) assez riche, mais bientôt, Disney s'est lassé du format. Il a également estimé que la qualité de l'animation était médiocre en raison de la nécessité de passer trop de temps à s'occuper de la partie action en direct, comme se procurer du temps en studio et à traiter avec des acteurs. De ce fait, les dernières comédies Alice (récemment restaurées) contiennent beaucoup plus d’animation que de composants en direct.

Malgré toutes les réserves de Disney, les Alice Comedies ont encore beaucoup de succès et font de lui un homme recherché. En 1927, Walt Disney a signé un accord avec Universal Studios afin de produire 26 courts métrages animés au prix de 2 250 dollars (environ 31 000 dollars aujourd'hui). Cependant, Universal souhaitait que le personnage principal ne soit pas un chat car, comme l’a dit Carl Laemmle, responsable du studio, «il y avait trop de chats sur le marché».

Soucieux de terminer le dessin le plus rapidement possible, Disney et son équipe se lancèrent dans le développement de leur nouveau lapin animé, «Oswald». Contrairement à la croyance populaire, le nom n’a aucune signification réelle. Selon la légende, le nom «Oswald» aurait été tiré d'un chapeau lors d'une réunion du personnel d'Universal - ce qui explique également pourquoi il n'a pas suivi le schéma allitératif d'autres personnages animés tels que Bugs Bunny, Pink Panther et, plus tard, Mickey de Disney. Souris.

En un peu plus de deux semaines, Disney a présenté le premier court métrage «Poor Papa», qui mettait en scène un Oswald potelé, grincheux et hébété, qui s'occupait d'un trop grand nombre d'enfants. (Vous savez, parce que les lapins ont beaucoup de bébés.)

Universal n’a pas mâché sa déception. Ils estimaient qu'Oswald était trop méchant, trop chaotique et trop bête. Selon les mémos, ils souhaitaient qu'Oswald soit "jeune et vif avec un monocle", comme l'a dit à l'époque un responsable d'Universal: "À l'exception de Chaplin, les grands comédiens de cinéma sont des hommes soignés et pimpants."

Ils ont également estimé que le court métrage n'était qu'une chaîne de gags et qu'il n'y avait aucune histoire. Disney était d'accord avec la plupart des critiques - bien qu'il pensait que cela était dû en grande partie à un court délai d'exécution. Cependant, il voulait s'assurer que le personnage avait une personnalité et qu'il était distinctement «Oswald». Comme il l'a dit à son équipe, «je veux que nos personnages soient quelqu'un. Je ne veux pas qu’ils soient juste un dessin. "

Le prochain court métrage d’Oswald - «Trolley Troubles» - ravit Universal et en fait le premier dessin animé d’Oswald à passer sur le grand écran. Les critiques et le public ont également adoré, affirmant souvent que le lapin (et non le chat) était un animal naturel comique. Au cours des prochaines années, les frères Disney et Universal ont incarné la renommée d’Oswald, gagnant bien sa vie tout en profitant de l’amour du public. Mais au début de 1928, tout s'effondra.

Pendant des années, Disney a travaillé avec un partenaire commercial, Dan Mintz, qui avait distribué et négocié avec Universal en son nom.Ces dernières années, Mintz était désillusionné par Disney, persuadé qu'il était difficile à travailler avec lui et que, puisqu'il ne créait plus les dessins animés lui-même, il devenait rapidement inutile. Alors que Disney avait créé Oswald, il l’a fait dans le cadre d’un contrat avec Mintz et Universal; En raison des termes de l'accord, Oswald était techniquement la propriété de Universal, pas celle de Disney.

Alors, avec l'expiration de son contrat et croyant qu'il devait payer une augmentation de salaire, Disney a contacté Mintz et a été totalement rejeté, lui refusant sa demande. On lui a même dit que s’il voulait rester, il aurait besoin d’une réduction de salaire. De plus, Mintz a présenté son projet d’embaucher des animateurs de Disney afin que Universal puisse continuer de travailler avec Oswald. Mintz cherchait essentiellement à éliminer ce qu’il considérait comme l’intermédiaire inutile de Disney.

Disney était furieux mais ne disposait que de peu de recours, sauf pour dire à Universal qu’ils devaient licencier Mintz ou perdre Disney. Universal a choisi Mintz et a continué à produire Oswald le lapin chanceux pendant des années après (dans plusieurs itérations). Bien que Disney ait toujours prétendu qu’Oswald lui avait été volé, ce n’était pas tout à fait le cas. Même si ce que Mintz a fait n’était pas vraiment sympa - en particulier pour un ami et un partenaire de longue date - Universal détenait les droits sur Oswald.

Disney n’a probablement pas apprécié cela à l’époque, mais toute cette épreuve marquerait un tournant décisif pour sa carrière. Quelques semaines plus tard, il peaufinait déjà le design d’un nouveau personnage qu’il avait développé avec le seul animateur, Ub Iwerks, qui ne l’avait pas quitté pour Universal. Pour être franc, le nouveau personnage n’était pas très différent de l’ancien. Des oreilles plus courtes et plus rondes et un estomac plus tubulaire, Disney et Iwerks ont tout simplement transformé très légèrement le lapin en un air de souris.

Et ils l'appelèrent Mortimer.

Assez rapidement, cependant, ils ont changé le nom de Mickey car, comme le dit la légende, son épouse, Lillian, a trouvé le nom de «Mortimer» trop pompeux. Quoi qu’il en soit, Mickey ferait humblement ses débuts sur grand écran sur un seul écran en 1928 dans un court métrage appelé Avion fou. Son prochain court métrage Le Gallopin ’Gaucho a eu encore moins de succès lors de sa première utilisation, ne fonctionnant finalement nulle part, Disney n’ayant trouvé aucun distributeur prêt à le montrer.

C’était la troisième tentative de Mickey Mouse de Disney, Steamboat Willie, qui présentait un son synchronisé et avait été créée en novembre 1928, faisait basculer la souris dans la célébrité, avec Variété magazine notant quelques jours après sa création,

Pas le premier dessin animé à être synchronisé avec des effets sonores, mais le premier à attirer l'attention. [Steamboat Willie] représente un haut niveau d'ingéniosité dans le dessin animé, habilement combiné à des effets sonores. L'union a fait rire à gogo. Les fous rires arrivèrent si vite au théâtre [Colony] qu'ils tombèrent l'un sur l'autre.

Avec Steamboat Willie Un succès, les deux précédents courts métrages susmentionnés ont été reproduits avec un son synchronisé, cette fois avec Disney n’ayant aucun mal à trouver un distributeur pour leur donner une large diffusion. Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

Faits bonus:

  • En 2006, près de quatre-vingts ans après la perte d’Oswald par Disney, le lapin doofy est rentré chez lui. Selon le New York Times, Robert A. Iger, alors président de la société Walt Disney, avait promis à la fille de Walt, Diane, de ramener Oswald à la société. Il se trouve que le légendaire annonceur sportif Al Michaels était absent avec ESPN, une entreprise de Disney. Iger a donc conclu un accord avec Universal: Redonne-nous Oswald et Michaels peut signer avec NBC (pour faire du sport). NBC a accepté.
  • "Mortimer" Mouse apparaîtra dans les dessins animés de Disney, notamment dans le dessin de 1936 "Mickey’s Rival", dans lequel il joue le rival de Mickey pour Minnie. Il est impoli, égoïste et sexiste. En d'autres termes, l'exact opposé de Mickey. Il ressemblait aussi plus à un rat qu’à une souris, avec son museau plus long, ses moustaches et ses deux dents antérieures saillantes. Bizarrement, il a parlé avec un accent de Brooklyn. Il réapparaîtrait dans «Mickey’s Rival Returns» 64 ans plus tard, en 2000.

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