Quand les gens ont-ils commencé à utiliser la ponctuation?

Quand les gens ont-ils commencé à utiliser la ponctuation?

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Les premiers écrits, qui étaient syllabiques et / ou logographiques (pensez au maya et au chinois), n’avaient besoin ni d’espacement ni de ponctuation, car chaque mot était généralement autonome dans le symbole. Cependant, comme démontré précédemment, le manque de ponctuation et d'espacement dans l'écriture alphabétique rendait la compréhension difficile; si difficile, en fait, qu'en Grèce antique, il était rare qu'un individu comprenne un texte qu'ils lisaient pour la première fois et l'idée de lire à haute voix à un groupe sans une pratique extensive préalable n'était pas quelque chose d'ordinaire. .

Néanmoins, à part quelques exceptions notables, la ponctuation en Occident n'apparut vraiment que vers la fin du IIIe siècle avant JC, lorsque Aristophane de Byzance, bibliothécaire en chef à la bibliothèque d'Alexandrie (voir: qu'arrive-t-il à la bibliothèque d'Alexandrie? ), a introduit les précurseurs des signes de ponctuation actuels. Il a suggéré d'insérer des points pour indiquer la fin du passage et la durée de la pause nécessaire pour parler un texte (utile pour savoir combien de temps il fallait pour respirer pour le passage suivant). Cette convention a par la suite commencé à apparaître dans diverses œuvres grecques et est devenue, dans une certaine mesure, relativement standardisée.

Fait intéressant, les mots grecs qui sont devenus notre virgule, nos deux points et notre point ne décrivent pas leurs signes de ponctuation en pointillés, mais plutôt la longueur du texte qui a été mis à part, à savoir: une marque basse (hypostigme) désignait une «unité inférieure à une clause», connue sous le nom de Komma; une note moyenne-élevée (stigmatisation) distingué une clause ou Kolon; et une note élevée (stigmatisation téléienne) désigne une phrase entière, appelée periodos.

Les Grecs ont également introduit une marque pour distinguer les paragraphes (paragraphe ou gamma) et faire des citations avec les diples.

Tout le monde n'était pas fan de ces marques. Étant donné que leur but n’était pas syntaxique, mais élocutoire, beaucoup, comme le célèbre orateur romain Cicéron (106-43 av. J.-C.), dédaignaient une telle ponctuation, notant des moments tels que le moment et le moment de faire une pause pour reprendre son souffle: … Par un trait interposé par un copiste, mais par la contrainte du rythme. ”[1]

Grâce à l’influence des Romains, la ponctuation introduite par les Grecs a dépéri comme la tradition orale de Rome a dominé. Cependant, une fois que le christianisme a commencé à se répandre en Europe via des textes écrits, ses scribes ont recommencé à ponctuer afin de préserver le sens originel de la Parole. (Comme Lynne Truss le fait remarquer, il existe une grande différence entre «mange, tire et laisse» et «mange, tire et laisse».)

En outre, aux VIIe et VIIIe siècles, les espaces entre les mots devenaient de plus en plus courants (et auraient été inventés, ou du moins popularisés, par des moines irlandais et écossais de cette époque qui en avaient marre de se battre pour séparer des mots latins inconnus). . À la fin du VIIIe siècle, on attribue généralement à Charlemagne l'introduction des lettres minuscules après avoir demandé au moine Alcuin de développer un alphabet unifié, qui les comprenait finalement. (Voir: Les origines de l'alphabet anglais)

Quelques siècles plus tard, avec l’émergence de la presse à imprimer, les nombreuses conventions (et symboles) utilisées dans la ponctuation sont devenues un problème pour les imprimeurs, un problème qui n’avait pas été aussi grave lorsque les choses étaient simplement écrites à la main. Entrer Aldus Pius Manutius, un important éditeur et imprimeur italien du XVe siècle qui, en plus de présenter de manière célèbre les "éditions de poche" d'œuvres classiques grecques et romaines destinées à la consommation de masse et relativement peu coûteuses à l'achat, semble également avoir été le premier typographe à utiliser la virgule et le point-virgule. (Il a également aidé à développer les caractères italiques avec l’aide du coupeur de poinçons vénitien Francesco Griffo. Fait intéressant, Griffo semble avoir connu une fin prématurée après avoir battu à mort son gendre avec une barre de fer et est présumé avoir été exécuté. pour ce crime-après avoir été accusé de ce meurtre, il n'y a aucune autre trace de lui.)

Le petit-fils d'Aldus, Aldo Manutius le Jeune (1547-1597) a repris l'imprimerie familiale à l'âge de 14 ans. Peu de temps après, il a codifié l'utilisation moderne et standardisée de la virgule, du colon et de la période, en publiant un livre sur le sujet. au début des années 1560 appelé Ratio d'Orthographiae (Un système d'orthographe). Dans le livre, Aldo se base sur les signes de ponctuation minimaux des anciens Grecs et indique que la virgule séparera les phrases et les clauses, les deux points seront utilisés pour les listes, et le «point complet» (lire: point) marquera la fin de la phrase. Aldo a également expliqué l'utilisation d'autres ponctuations de base, notamment le point d'interrogation, l'apostrophe, le point d'exclamation et les guillemets.

Aldo a également explicitement noté que ces marques avaient plus qu'un but rhétorique, mais qu'elles étaient nécessaires pour exprimer et préserver le sens (comme l'avaient précédemment identifié les scribes chrétiens plusieurs siècles auparavant).

Pour les écrivains et les imprimeurs anglais, bien qu'ils aient commencé presque universellement à utiliser les marques décrites par Aldo, la ponctuation est toujours largement perçue comme une fonction d'élocution, et les auteurs, dont George Puttenham L'Arte de la poésie anglaise (1589) et Simon Daines dans Orthoepia Anglicana (1640) ont même établi une norme pour l'utilisation correcte d'une virgule, d'un point-virgule et de deux points comme une simple «pause d'une unité». . . deux unités. . . et de trois ”, respectivement.

Cela a commencé à changer après la publication de Ben Jonson Grammaire Anglaise (1640) dans lequel il a montré comment la ponctuation pouvait aider à préserver l’intention initiale de l’auteur, plutôt que de simplement donner un guide sur la lecture d’un texte à haute voix. Bien accueillie, au moment de la Restauration (1660), l'utilisation de la ponctuation à des fins syntaxiques était enfin courante et, en fait, à partir du XVIIIe siècle, une ponctuation excessive (placer une virgule entre toutes les phrases possibles) était devenue un problème majeur.

L’utilisation abusive de la ponctuation a continué jusqu’à la fin du XIXe siècle jusqu’à la publication des lexicographes Henry Watson Fowler et Francis George Fowler. Le roi de l'anglais (1906), qui demandait beaucoup moins et établissait le style de «ponctuation légère» qui perdure encore aujourd'hui.

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