L'origine du symbole @ et le premier message électronique

L'origine du symbole @ et le premier message électronique

Omniprésent aujourd'hui, jusqu'à son utilisation dans les adresses électroniques, le symbole @ n'a jamais été aussi populaire, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il a été choisi pour être utilisé dans les adresses de messages électroniques. Alors d'où vient le symbole @?

Le premier exemple connu de @ se trouve dans la traduction bulgare du Manasses Chronicle du XIIe siècle datant du XIIe siècle, qui donne un bref résumé de l’histoire du monde jusqu’à la fin du XIe siècle. Dans celui-ci, @ était utilisé comme symbole pour “amin” (amen). Aucun cas (connu à ce jour) survivant de @ ne s'est reproduit pendant un peu plus de deux siècles.

Apparemment indépendamment «inventé», encore un autre exemple précoce, cette fois d’un [email protégé] (avec seulement le swoosh extérieur, mais sans centre défini a), a été utilisé sur un registre espagnol de 1448, Taula de Ariza, référençant une expédition de blé de Castille à Aragon.

Le 4 mai 1536, Francesco Lapi, un commerçant florentin, a découvert le premier exemple de modèle utilisé dans un tel contexte commercial. Dans cette lettre, Lapi désignait une unité de mesure - une amphore (pot d'argile) de vin, ce qui équivaut à environ 1 / 13ème de baril. (Voir: Quelle est la taille d'un baril de pétrole et pourquoi le mesurons-nous de cette façon?)

Selon le professeur Giorgio Stabile de l’Université Sapienza de Rome, qui a découvert la lettre en question, l’épanouissement autour de l’a pour amphore n’est qu’un exemple parmi d’autres de cet embellissement de l’écriture trouvé à Florence à l’époque.

Dr. Stabile a ensuite émis l'hypothèse que ce sont les marchands italiens qui ont popularisé le symbole, le faisant voyager avec les factures et reçus de marchandises échangées dans toute l'Europe.

Cependant, il n’est pas clair si ce sont vraiment les Italiens qui ont popularisé le symbole. Par exemple, au cours du XVIe siècle également, le symbole @ en Espagne avait dépassé celui susmentionné de 1448 [nom de fichier protégé] pour devenir un symbole complètement développé, utilisé comme symbole abrégé de l'unité de mesure appelée arroba, équivalant alors à environ 25 livres ou 11,3 kg. (On pense généralement que l'arroba est dérivé de l'arabe الربع prononcé ar-rub, qui signifiait «un quart».)

Quoi qu’il en soit, à partir de là, @ a évolué vers un contexte commercial «au prix de», c’est-à-dire 26 sacs de farine à 1 $ (soit un total de 26 $ pour l’achat). Le symbole était aussi parfois utilisé dans d'autres contextes, tels que ceux utilisés pour signifier le français au moins dès le 17ème siècle.

Il convient de noter ici qu'avant la découverte des instances de 1345 et 1536, on pensait généralement (et beaucoup pensent encore, y compris le dictionnaire anglais Oxford) que les moines du Moyen Âge étaient ceux qui ont inventé le symbole à utiliser à la place du latin. un d, qui signifiait à, vers, par et sur. En l’absence de preuves documentées irréfutables antérieures aux exemples précédents, cette théorie repose sur l’idée que le simple expédient de combiner les deux lettres (essentiellement une une avec l'ancienne forme de la lettre d) en une seule marque plus petite, vous auriez économisé du temps et du matériel au cours d'une période de l'histoire où chaque copie de chaque livre devait être écrite à la main.

De nombreux autres symboles abrégés ont été créés pour cette raison. Par exemple, l'esperluette (&) est un raccourci pour le latin «et», qui signifie «et». Un autre raccourci classique de ce type utilisait «X» pour «Christ». Dans ce cas, le «X» est en réalité la lettre grecque «Chi , "Qui est court pour le grec

, signifiant «Christ». Les érudits ont commencé à utiliser cette sténographie particulière il y a environ un millénaire.

Quoi qu'il en soit, le symbole @ a travaillé dans une relative obscurité pendant plusieurs centaines d'années jusqu'au jour fatidique de 1971. Cette année-là, l'ingénieur Ray Tomlinson implémentait sa propre version d'un petit programme appelé SNDMSG. SNDMSG fonctionnait sur le système d’exploitation TENEX et ne constituait pour l’essentiel qu’une des nombreuses variantes de la messagerie électronique sur un seul ordinateur, c’est-à-dire un système de messagerie électronique capable uniquement d’envoyer des messages d’un utilisateur à un autre sur le même ordinateur.

Cela peut paraître absurdement inutile compte tenu de la façon dont les gens utilisent souvent les ordinateurs de nos jours, à l’époque, des programmes comme celui-ci étaient incroyablement pratiques. Par exemple, le système AUTODIN créé au début des années 60 avait la possibilité d'envoyer des messages entre utilisateurs et, à son apogée, traitait près de 30 millions de messages électroniques par mois. Le système de partage de temps compatible (CTSS) du MIT, également créé dans les années 1960, disposait d’un système similaire qui permettait à ses nombreux utilisateurs de se connecter à partir de certains terminaux et, entre autres, d’échanger des messages stockés sur cette machine unique.

Tomlinson a estimé qu'il serait intéressant d'améliorer SNDMSG afin qu'il puisse non seulement être utilisé pour envoyer des messages à d'autres utilisateurs pouvant se connecter à la même machine, mais également pour envoyer des messages d'un ordinateur à un autre via ARPANET en herbe. Tomlinson a déclaré qu'il pensait que cette modification apportée au SNDMSG «semblait être une bonne idée. Il n’y avait pas de directive pour "aller de l’avant et inventer le courrier électronique" L'ARPANET était une solution à la recherche d'un problème.Un collègue (Jerry Burchfiel) a suggéré que je ne dis pas à mon chef ce que j’avais fait parce que les courriels ne figuraient pas dans notre énoncé de travail. Cela a vraiment été dit en plaisantant, car nous recherchions, après tout, des façons d’utiliser ARPANET. »

Tout en écrivant le code correspondant, Tomlinson devait décider comment indiquer qu'un message devait être envoyé sur un autre ordinateur du réseau, plutôt que sur un compte local. Il s'est finalement tourné vers @, un symbole qui n'a été créé que sur le clavier standard en raison de son utilisation dans le commerce.

Pourquoi a-t-il choisi @ par rapport à un autre symbole? Pour commencer, Tomlinson a déclaré: «J'ai regardé le clavier et j'ai pensé:" Que puis-je choisir ici qui ne sera pas confondu avec un nom d'utilisateur? "Si chaque personne avait un signe" @ "en son nom, ce ne serait pas travailler trop bien. Mais ils ne l’ont pas fait. Ils ont utilisé des virgules, des barres obliques et des crochets. ”

Il ne restait que quelques symboles à choisir parmi ceux qui n’étaient pas couramment utilisés. Il a noté qu’à l’époque, «l’objet du signe (en anglais) était d’indiquer un prix unitaire (par exemple, 10 articles @ 1,95 $)».

cela avait du sens. [@] n’apparaissant pas dans les noms, il n’y aurait donc aucune ambiguïté sur le lieu de la séparation entre le nom de connexion et le nom d’hôte… [@] n’a également aucune signification pour les éditeurs exécutés sous TENEX. On m'a rappelé plus tard que le système de partage de temps Multics utilisait [@] comme caractère d'effacement de ligne. Cela a causé beaucoup de chagrin dans cette communauté d'utilisateurs…

Le format résultant était [email protected] (et plus tard [email protected] une fois le système DNS développé). Et c’est ainsi que Tomlinson a envoyé à la fin de 1971 ce qui est généralement considéré comme le premier véritable courrier électronique réseau, du moins tel que nous le pensons.

Tomlinson a déclaré à propos de cette occasion capitale: «Le premier message a été envoyé entre deux machines [DEC-10] littéralement côte à côte. Le seul lien physique qu'ils avaient (à part le sol sur lequel ils étaient assis) était par le biais d'ARPANET. Je me suis envoyé plusieurs messages de test d'une machine à l'autre. Les messages de test étaient totalement oubliables et je les ai donc oubliés. Le premier message était probablement QWERTYUIOP ou quelque chose de similaire. (Essentiellement, taper rapidement du charabia de manière aléatoire sur le clavier.) Lorsque j’ai été convaincu que le programme semblait fonctionner, j’ai envoyé un message au reste de mon groupe pour expliquer comment envoyer des messages via le réseau. La première utilisation de la messagerie réseau a annoncé sa propre existence. ”

Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

Faits bonus:

  • Le premier message de spam informatique commercial documenté est souvent cité à tort comme l’incident de 1994 «Green Card Spam». Cependant, le premier message de spam commercial documenté concernait un nouveau modèle d'ordinateurs de Digital Equipment Corporation et avait été envoyé sur ARPANET à 393 destinataires par Gary Thuerk en 1978. (Voir: Comment le mot "spam" est-il devenu "message indésirable")
  • Le célèbre incident de spam de la carte verte a été envoyé le 12 avril 1994 par un couple d’avocats, Laurance Canter et Martha Siegal. Ils ont publié en masse sur les annonces de groupes de discussion Usenet des services relatifs au droit de l'immigration. Les deux ont défendu leurs actions en invoquant le droit à la liberté d'expression. Ils ont également écrit plus tard un livre intitulé «Comment faire fortune sur l’autoroute de l’information», qui encourageait et montrait aux gens comment atteindre rapidement et librement plus de 30 millions d’utilisateurs sur Internet par spam.
  • À cette époque, le spam télégraphique était extrêmement répandu aux États-Unis, surtout au XIXe siècle. Western Union a autorisé l'envoi de messages télégraphiques sur son réseau vers plusieurs destinations. Ainsi, les résidents américains fortunés avaient tendance à recevoir de nombreux spams via des télégrammes présentant des offres d'investissement non sollicitées, etc. Ce problème n’était pas aussi grave en Europe car la télégraphie était réglementée par les bureaux de poste en Europe.
  • Les barres obliques «//» dans les adresses Web ne servent à rien, selon le créateur de Web, Tim Berners-Lee. Il les a mises uniquement parce que "cela semblait être une bonne idée à l'époque". Il voulait un moyen de séparer la partie que le serveur Web avait besoin de connaître, par exemple "www.todayifoundout.com", des autres éléments qui sont: plus orienté service. En gros, il ne voulait pas s’inquiéter de savoir quel service le site Web utilisait pour un lien particulier lors de la création d’un lien dans une page Web. "//" semblait naturel, comme le ferait toute personne utilisant des systèmes Unix. Rétrospectivement, cela n’était nullement nécessaire, les «//» sont donc (et littéralement) inutiles.
  • Berners-Lee a choisi le “#” pour séparer la partie principale de l'URL d'un document avec la partie qui indique à quelle partie de la page aller, car aux États-Unis et dans certains autres pays, si vous souhaitez spécifier l'adresse d'un individu Dans un appartement ou une suite dans un immeuble, vous faites précéder d’un «#» le numéro de la suite ou de l’appartement. Donc, la structure est "nom de rue et numéro # numéro de suite" - donc "URL de page # emplacement dans la page".
  • La plupart des gens utilisent indifféremment les termes «Web» ou simplement «Web» et «Internet», mais ce sont deux choses très différentes. En termes simples, Internet est un réseau mondial de réseaux d’ordinateurs; Le Web est l'un des nombreux services disponibles sur Internet, offrant des facilités pour accéder et connecter des documents et d'autres fichiers disponibles sur Internet.
  • Berners-Lee a choisi le nom de «World Wide Web» car il souhaitait souligner que, dans ce système hypertexte mondial, tout élément pouvait être lié à autre chose. Les autres noms qu'il envisageait étaient: «Mine of Information» (Moi); “La mine d'informations” (Tim); et «Information Mesh» (qui a été jeté car il ressemblait trop à «Information Mess»).

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