Les origines de Kitty-corner, Catawampus et autres mots félins

Les origines de Kitty-corner, Catawampus et autres mots félins

Aujourd'hui, j'ai découvert l'origine des mots «kitty-corner», «catawampus» et d'autres mots «chat».

Le mot «coin pour chat» comporte de nombreuses variantes: coin catty, coin caddy, coin chat ou kit-a-corner. Ils signifient tous la même chose: quelque chose qui est directionnel en diagonale à partir d'un certain point.

Fait intéressant, malgré tous les «chats» et les «kits», le mot n'a rien à voir avec les félins domestiqués. Plutôt, il découle du mot coin traiteur. Cater est un mot anglais qui signifie «se mettre ou se déplacer en diagonale». Il est dérivé du français quatre ce qui signifie «quatre» ou «quatre coins». Le mot quatre a été introduit pour la première fois en anglais en tant que mot pour le numéro quatre en dés, et a rapidement été anglicisé traiteur. Les premières versions de Cater-Corner étaient “caterways” et “caterwise”, ce qui signifiait la même chose.

Le placement des points sur un dé aux quatre coins de la place a ouvert la voie à la rotation traiteur d'un nom au verbe qui signifie «placer quelque chose en diagonale». Utilisation de traiteur comme un verbe peut être tracé à la 16th siècle. Bientôt, cependant, le mot traiteur perdu tout lien avec sa racine française, et des substituts sont apparus. Les gens pensaient souvent que le mot avait réellement quelque chose à voir avec les chats, alors leurs dérivés ont commencé à apparaître. Catty-corner était probablement la première mutilation de Cater-Corner, avec Kitty-Corner apparaissant au milieu du XIXe siècle, avec d'autres mots avec le son «chat».

Que vous disiez Kitty-Corner, Catty-Corner ou autre chose dépend en grande partie de votre région. Aux États-Unis, près de 50% des personnes interrogées ont déclaré utiliser le mot «coin de chat» dans une enquête dialectale menée auprès de 10 000 personnes. Ces personnes étaient principalement concentrées dans les États du nord. Un autre 30% ont utilisé «catty-corner», les répondants étant concentrés dans le sud. D'autres répondants ont utilisé trait-corner, diagonal ou autre chose, et étaient dispersés dans tous les états.

Il y a des régions des États-Unis où le mot «catawampus», «kattywumpus» ou «kittywampus» signifie la même chose que kitty-corner. Pour la plupart des gens, cependant, le mot signifie quelque chose du type "en biais, en travers ou hors alignement". Une autre définition est "féroce ou destructeur".

Il est possible que le catawampus partage la même racine que kitty-corner ...traiteur—jumelé avec l'écossais wampish, ce qui signifie «se tortiller, se tordre et se déporter». Cela expliquerait les significations «de travers» et de «diagonale», qui ont été enregistrées pour la première fois en 1864 et 1873, respectivement.

Cependant, il semble que la définition «féroce» ait été attachée au mot en premier, et pourrait provenir de catamount, ce qui signifie «chat de la montagne» ou «lion de montagne». Le mot est apparu pour la première fois en 1834 sous le nom d'adverbe «catawampusly». Quelques années plus tard, catawampus était le nom d'une créature imaginaire destructrice. Ensuite, c'est devenu un adjectif.

Il existe de nombreux autres mots «chat» inspirés par de vrais chats. Par exemple, la sieste. Une sieste est une brève période de sommeil qui est également connue sous le nom de «sieste de puissance». Les gens utilisaient ce terme dès le début du XIXe siècle. C'est une référence à, eh bien, la sieste des chats. Tout propriétaire de chat peut vous dire que la plupart des chats dorment pendant la majeure partie de la journée ou au moins sembleront dormir en dormant assis, mais ils le feront souvent à intervalles rapprochés. Les gens voyaient cela se reproduire, puis l’appliquaient à la brève période de sommeil des humains pendant la journée.

L’expression «le pyjama du chat» est un peu moins simple. Vous pouvez essayer de mettre un chat en pyjama si vous voulez être griffé à mort, mais cela ne vaut généralement pas la peine. L'expression signifie «la meilleure nouvelle chose» et son origine remonte au début des années 20. C’est l’une des nombreuses phrases absurdes qui suivaient une formule populaire à l’époque: prenez un animal et une partie du corps ou un vêtement improbable, mélangez-les et voyez ce que vous obtenez. Cette période nous a également donné «les genoux de l’abeille», «les jarretières de la palourde» et «les ailes du cochon», entre autres.

«Le pyjama du chat» était une expression couramment utilisée par les battants, parfois appelés «chats», terme péjoratif à ne pas confondre avec les hommes de la même époque, appelés «chats», ce qui signifiait «cool». , les pyjamas étaient un vêtement de nuit relativement récent et toujours considéré comme quelque peu risqué, ce qui aurait peut-être séduit les jeunes filles, connues pour leurs choix de vêtements non conventionnels, ce qui aurait pu expliquer pourquoi ils avaient choisi ce vêtement.

Ensuite, il y a le ketchup, ou, comme vous le savez probablement, le ketchup. L'orthographe de ketchup du mot est en réalité plus proche de l'original, qui était kichap en malais ou koechiap en chinois, signifiant «saumure de poisson». C'était le nom d'une sauce épicée. Lorsque la langue anglaise s’est emparée de cette langue, elle s’est transformée en «ketchup», qui est simplement la version anglicisée du mot et qui n’a absolument rien à voir avec les chats. Finalement, des tomates ont été ajoutées pour en faire le ketchup que nous connaissons aujourd'hui, et l'essentiel de son orthographe est maintenant utilisé.

Ensuite, il y a le «podium». Il s’avère que ce terme ne s’applique pas uniquement aux défilés de mode, il s’agit essentiellement de toute plate-forme étroite sur laquelle les gens marchent. Le terme est apparu pour la première fois à la fin du XIXe siècle et on pense qu’il fait référence aux allées étroites reliant des bâtiments en construction. Les chats ne marchaient pas vraiment sur ces premiers podiums, mais les ponts ont été nommés en leur nom, en référence au fait que pour marcher dessus sans crainte, il faut avoir l’équilibre d’un chat. Maintenant, bien sûr, les défilés sont principalement associés à des défilés de mode, où les scènes sont étroites afin que le public puisse se rapprocher du mannequin pour voir les vêtements exposés.

Enfin, il y a le poisson-chat, nommé en raison de ses moustaches qui le font un peu ressembler à un chat (et parce que les chats ne voudraient pas en faire un repas - bien que ce soit probablement tous les poissons, pas seulement ce type!)

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