Pourquoi nous appelons certains types de menaces le "chantage" et l'origine du "Buttockmail" moins connu

Pourquoi nous appelons certains types de menaces le "chantage" et l'origine du "Buttockmail" moins connu

Le «chantage» a ses racines au début du XVIe siècle. Il a été utilisé pour la première fois par des agriculteurs anglais vivant à la frontière anglo-écossaise. Il dérive du mot anglais moyen «mâle», qui lui-même dériverait du mot anglais ancien «mal». En ancien anglais, «Mal» est décrit ainsi: poursuite, conditions, négociation, accord ».

Au fil du temps, le mot «Mal» est devenu «Male», ce qui en anglais moyen s'est traduit approximativement par «Rent» ou «Tribute». En tant que tel, le loyer payé par un agriculteur vivant à la frontière écossaise était appelé «Silver Rent / Mail», car il était normalement payé en argent. Cela a donné lieu à «l'argent blanc» ou au «loyer blanc» et, éventuellement, au «courrier blanc».

Lorsque les chefs écossais (et divers brigands) ont remarqué que tous les agriculteurs étaient heureux de mener leurs activités sans être menacés d'argent, ils ont décidé de commencer à les menacer d'argent en échange de ne pas avoir rasé leur ferme et détruit tout leur bétail. Ceux qui forceraient l'hommage offriraient ensuite leur protection aux agriculteurs contre ceux qui pourraient tenter quelque chose de similaire.

Les agriculteurs ont presque immédiatement commencé à parler de ce loyer secondaire qu'ils étaient obligés de payer comme un «loyer noir», ce qui, si vous y prêtiez attention, était alors appelé «chantage».

Les étymologistes ne savent pas d’où vient la partie «noire» du chantage. Apparemment, la théorie la plus évidente est simplement due aux connotations que le noir avait avec le mal. Mais la réponse la plus évidente et la réponse correcte ne sont pas nécessairement les mêmes et, faute de preuves directes, de nombreuses autres théories sont apparues. Le plus probable du groupe est de Charles McKay dans le Dictionnaire des écossais des basses terres (1888) qui le prétend provient du gaélique blathaich (prononcé bla-ich), qui signifie «protéger», donc «protection rente». Les théories un peu moins plausibles incluent que c’est parce que le bétail perquisitionné par un agriculteur serait vendu au marché noir; que si cela n’était pas payé, votre ferme serait envahie de nuit par des individus vêtus de noir; ou que c'était simplement parce que tous les pillards écossais exigeaient leur paiement en vaches noires. Inutile de dire que nous pouvons probablement écarter en toute sécurité les trois dernières théories proposées.

Quoi qu’il en soit, en 1814, le dramaturge écossais Sir Walter Scott a donné au monde l’explication la plus détaillée de ce qu’impliquait le chantage à l’époque. Dans le roman historique de Scott Waverley, le chantage (écrit alors comme "black-mail") est décrit comme suit.

Une sorte d’argent de protection que les gentilshommes et héritiers des Pays-Bas, couché près des hautes terres, payer à un chef des hautes terres, qu'il ne peut ni leur faire du mal, ni laisser les autres le faire

Scott mentionne également que si une personne payant cette protection venait à faire du mal ou subissait une perte de la part d'un autre raideur, la personne qu'elle payait s'efforcerait de couvrir leurs pertes, généralement en volant des remplaçants d'une personne qui ne leur payait pas la protection. argent.

On ne sait pas si cela a conduit à une situation hilarante dans laquelle deux chefs écossais en guerre ont fini par voler, puis remplacer les moutons d'un fermier. Cependant, dans l'intérêt de rendre l'histoire plus fascinante qu'elle ne l'est déjà en général, nous allons l'assumer fait. De même, nous allons supposer que pendant que cela se passait, les agriculteurs ont joué le Benny Hill thème, par exemple Yakety Sax. (Le fait que la chanson n’ait été composée que dans les années 1960 et que le saxophone n’ait pas été inventé avant les années 1840 n’est ni ici ni là-bas.)

Tout cela nous amène à une autre forme de “courrier” populaire depuis le 16ème siècle jusqu'au 19ème siècle, que nous voudrions, pour la simplicité de son sonorité amusante, ramener à l'usage courant sous une forme ou une autre: fesse -courrier.

Compte tenu de ce que vous savez maintenant du «courrier électronique», si vous deviniez que le «courrier postérieur» était une forme de paiement permettant de garder le silence sur le fait de passer du bon temps avec la fesse de quelqu'un, vous ne seriez pas si loin du but. . En fait (en Écosse), le faux-courrier était une sorte de taxe introduite en 1595 et appliquée par les tribunaux d'église. Essentiellement, si vous aviez des relations sexuelles hors mariage, souvent avec une prostituée (d'où la partie «fesses», qui était un argot pour prostituée) et que vous étiez presbytérien en Écosse, le choix du tabouret du repentir vous serait souvent proposé. ou payer le fessier-mail pour éviter d'avoir à se tenir sur un tabouret devant tout le monde et se faire gronder par votre ministre local pour vos actions lubriques. Bien que ce dernier, peut-être, ne semble pas si mal à la pensée moderne par rapport à devoir payer une taxe lourde pour garder les choses calmes, sans l'option de fessier-mail, ou si on ne pouvait pas se le permettre, les gens sont connus pour avoir se sont tués plutôt que de devoir faire face au tabouret du repentir et à l'étiquette de «fornicateur» qui les suivrait à la suite.

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