L'origine de la phrase "Les neuf verges entières"

L'origine de la phrase "Les neuf verges entières"

Pour ceux qui ne sont pas familiers à l’extérieur de l’Amérique du Nord, «les neuf mètres» est une expression américaine qui signifie «tout» ou «toute l’étendue de quelque chose». L’origine exacte est un mystère. Un linguiste l'a qualifié de «pied-de-biche des origines des mots», car il existe de nombreuses théories sur l'origine de cette phrase, mais aucune d'entre elles ne peut être prouvée et beaucoup peuvent être facilement démystifiées. Vous entendrez beaucoup de gens dire avec conviction qu'ils savent exactement d'où vient l'expression, mais ce n'est tout simplement pas vrai. La plupart de ce que vous entendez est, eh bien, des ouï-dire.

C’est ce que nous savons avec certitude: la première fois que nous avons trouvé la phrase imprimée, c’est en 1956 et 1957 dans Kentucky chasse heureuse, une publication du département des ressources halieutiques et fauniques des États-Unis. À propos des chasseurs, l’auteur Ron Rhody a écrit: «C’est donc les neuf verges en entier.» (1956) et «Ces gars-là font les neuf verges en entier, pas de mi-chemin pour eux.» (1957)

Ce qui est bien avec l’arrivée relativement tardive de cette phrase dans l’argot américain, c’est que l’auteur de cet article était toujours prêt à se demander quand les linguistes ont commencé à s’interroger sur son origine. Malheureusement, Rhody n’a pas grand-chose à apporter. Selon lui, cette phrase faisait le tour du Kentucky à la fin des années 50, mais il ne savait pas qui l’avait dit le premier ni pourquoi.

«Les neuf verges entières» ont continué à apparaître dans diverses publications au cours des années 1960, prenant de l'ampleur vers la fin de la décennie lorsque l'on pouvait en trouver dans des annonces dans les journaux, comme celle-ci pour une maison en Floride, publiée en 1969:

Maison de quatre chambres à coucher située dans le Country Club Estates. Distance de course du terrain de golf. Terminé et prêt à emménager. Cette maison a «la totalité des neuf yards» dans la commodité.

A partir de là, la phrase continua de faire son chemin, devenant assez populaire pour devenir le titre d’un film mettant en vedette Bruce Willis et Matthew Perry.

C’est tout pour «les neuf mètres». Cependant, l’histoire est un peu plus complexe (ou un peu moins, selon votre façon de voir les choses): quelques articles de 1912 contenant la phrase «Les six mètres entiers . "

Ces articles, publiés dans le Kentucky Le signal de Mount Vernon, a mentionné raconter «une histoire de six mètres» dans une histoire, ce qui signifie que l'expression voulait probablement dire ce que «neuf mètres» signifie aujourd'hui. Ils ont été suivis d’une autre mention en 1916 dans le même journal et d’un article de 1921 intitulé «Les six verges entières» qui ne mentionnait pas la phrase dans l’article proprement dit (sur le baseball).

Certains pensent, même si ce n’est que spéculation, que le nombre a été élevé à neuf à un moment donné dans l’histoire de la phrase, un peu comme le fait que «Cloud 7» soit devenu «Cloud 9.» Neuf est considéré comme un nombre «parfait» en numérologie.

Jesse Sheidlower, rédacteur en chef de l’Oxford English Dictionary, a la réponse, mais ce n’est pas un fan d’histoires d’origine fantaisiste qui va aimer. Sur le sujet, dit Sheidlower,

L'existence d'une variante de six verges montre assez clairement qu'il ne s'agit pas de verges. C’est juste un nombre aléatoire.

Cela dit, la variante des six verges n’a été découverte que récemment et il est possible qu’avec cette nouvelle information l’origine de la phrase puisse éventuellement émerger. Le nombre et le début 20th siècle ne réfute cependant presque toutes les théories sur la version de neuf verges. Si vous n'êtes toujours pas convaincu, voici une sélection de ces théories et des explications supplémentaires sur les raisons pour lesquelles elles ne sont probablement pas vraies:

  • L'un des récits les plus populaires est que «9 mètres» correspond à la longueur des magazines de mitrailleuses pendant la Seconde Guerre mondiale, et les soldats sont encouragés à utiliser «les 9 mètres complets» contre des soldats ennemis. Bien que de nombreuses expressions différentes soient sorties de la guerre, nous ne trouvons aucune littérature de guerre mentionnant cette expression (ni d'autres linguistes réputés), et la plus ancienne mention date de plus d'une décennie après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Donc, indépendamment du fait que les courroies de machine mesurent réellement 27 pieds de long, celle-ci est probablement incorrecte.
  • Neuf mètres sont la longueur de tissu nécessaire pour confectionner un costume (ou un kilt, un voile de mariée ou un kimono, etc.). Cependant, aucun de ces vêtements ne nécessite en réalité près de neuf mètres de tissu à fabriquer, et neuf mètres ne sont pas non plus la longueur standard pour un tour de tissu. En ce qui concerne les kilts, «les neuf mètres» est en grande partie une expression américaine qui n’a pas été adoptée au Royaume-Uni au départ. Il est donc extrêmement improbable qu’elle ait un rapport avec les kilts écossais.
  • La capacité moyenne d'un camion en béton était de 9 mètres. Et c’était peut-être le cas en 1980 - mais dans les années 60, lorsque la phrase commençait à apparaître, elle n’était que d’environ 6,5 verges, ce qui est plus proche de la version «six verges», mais à une époque où «neuf verges» était paraissant à l'impression.Celui-ci n'est tout simplement pas vrai. D'autres versions de cette théorie d'origine concluent qu'il s'agissait en fait d'un camion à charbon ou d'un camion à ordures, mais ces deux éléments ont encore moins de preuves pour les sauvegarder.
  • Plutôt qu'une unité de mesure, le terme "verges" désigne les vergues situées sur un navire à gréement carré auquel les voiles ont été suspendues. Les voiliers à gréement carré n'étaient pas souvent utilisés dans les années 50 et 60 lorsque la phrase a commencé à apparaître, cependant, il semble donc peu probable qu'ils inspirent une phrase à l'époque. Les navires qui étaient autour avaient généralement plus de neuf verges.
  • Cela vient d'un test médiéval qui obligeait une personne à franchir neuf étapes sur des braises ardentes pour prouver son innocence. Il semble étrange que cette phrase n’apparaisse que des centaines d’années après les faits, n’êtes-vous pas d’accord?

Donc, finalement, d'où vient «les neuf mètres»? Bien que ce soit une phrase très récente, nous ne le savons tout simplement pas. Mais au moins maintenant, espérons-vous que vous ne serez pas dupe de ces fausses étymologies.

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