Origine du terme «Smart Alec»

Origine du terme «Smart Alec»

Aujourd'hui, j'ai découvert l'origine du terme «Smart Alec».

On pensait autrefois que ce terme était simplement générique et qu’Alec n’était pas vraiment une personne réelle. Cependant, des recherches relativement récentes menées par divers étymologues, comme le professeur Gerald Cohen, dans son ouvrage de 1985 intitulé "Studies of Slang" (Études d'argot), ont montré, à partir de nombreuses preuves issues d'articles de journaux, qu'Alec était très probablement une personne réelle, à savoir Alec Hoag.

Hoag était un proxénète et un voleur à New York dans les années 1840. En partenariat avec sa femme Melinda et une autre connue sous le nom de «French Jack», ils volaient les «clients» de sa femme alors qu’elle les distrait autrement.

Ils ont commencé par faire simplement en sorte que sa femme conduise les victimes dans des allées sombres où, à un moment donné, elle leur avait cueilli les poches, puis les avait serrées dans ses bras et tendu la main derrière elles, là où Hoag serait caché à portée de main pour saisir les biens volés.

Inévitablement, certains de ces hommes se rendraient à la police pour signaler le vol. Afin de résoudre le problème de la surveillance policière potentielle, Hoag a demandé l'aide d'un couple de ces policiers pour la protection et a partagé les biens volés avec eux.

La chute de Hoag s’est produite lorsqu’il a eu des difficultés financières et qu’il a fini par ne pas donner sa juste part aux officiers.

Au départ, il s'en est tiré en organisant un «jeu de panneau». Comment cela fonctionnait-il? Melinda ramènerait les hommes à son appartement. Ensuite, selon l'éditeur du Souterrain, George Wilkes, qui a parlé avec Hoag en prison,

Melinda demandait à sa victime de déposer ses vêtements, comme il les enlevait, sur une chaise à la tête du lit, près du panneau secret, puis de le prendre dans ses bras et de tirer de près les rideaux du lit. Dès que tout irait bien et que la dupe ne tiendrait pas compte des bruits extérieurs, Melinda tousserait et le fidèle Alec entrerait sournoisement, fouillerait dans les poches de chaque objet précieux ou précieux et disparaîtrait aussi mystérieusement au moment d'entrer.

Quelque temps après, Alec frappait à la porte et Melinda affirmait qu'il était son mari, rentré de bonne heure après un voyage. Les victimes empoignaient rapidement leurs vêtements et s'échappaient par la fenêtre.

La police, qui payait Hoag, a rapidement découvert qu'il les escroquait avec ce nouvel arnaqueur et a arrêté Hoag et Melinda. Hoag s'est rapidement échappé de prison avec l'aide de son frère, mais a finalement été repris.

Alec Hoag a ensuite été surnommé «Smart Alec» par la police pour être trop intelligent pour son bien. L’idée est que la police a ensuite utilisé ce terme pour traiter avec d’autres criminels qui semblaient un peu trop intelligents pour leur propre bien, en réfléchissant souvent aux moyens de donner à la police ses avantages: «Ne soyez pas un Smart Alec».

Ce terme, en tant qu’expression, a pris environ 20 ans pour germer et a finalement trouvé son chemin dans l’imprimé en 1865 et dans la culture populaire peu de temps après.

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