L'histoire en damier des Slush Funds

L'histoire en damier des Slush Funds

La «caisse noire» a causé des problèmes à de nombreux politiciens et représentants du gouvernement au fil des ans. La politique des XIXe et XXe siècles est truffée d'individus déchus et parfois corrompus qui ont été frappés par l'étiquette redoutée «ils ont une caisse noire». Mais en quoi consiste exactement une caisse noire? Et en quoi une caisse noire est-elle différente de tout autre fonds? L'histoire de la caisse noire et l'origine du terme est en fait assez fascinante; plein de vacances somptueuses, neige à moitié fondue, graisse de porc et un chien appelé Checkers.

Le premier exemple documenté du mot «slush» se trouvait dans le livre de 1641 de Henry Best Économie rurale dans le Yorkshire en référence à la neige à moitié fondue:

Le jeudi 9 décembre dans la nuit tomba un raz de marée grandiose et un vent venteux du sud soufflant et détruisant toute la neige en une nuit; mais cette rapidité a provoqué une superbe marée noire.

Nous utilisons encore cette définition de nos jours, comme en témoigne la friandise froide, sucrée et semblable à la neige, la slushie. Environ cent ans plus tard, au milieu du XVIIIe siècle, une autre définition de la neige fondue a commencé à apparaître. Les navires passeraient des mois, parfois des années, en mer. Quelques cuisiniers entreprenants ont découvert que la graisse ou la graisse épaisse et salée laissée par la viande de porc ou de vache bouillait presque tous les soirs au dîner servait à plusieurs fins. Une partie de celle-ci était utilisée comme substance imperméabilisante pour la plate-forme. Le reste serait entreposé dans un endroit connu du cuisinier.

Comme il restait là pendant des mois à la fois, la graisse pourrissait et devenait rance. Il a pris le surnom de «slush», un mélange mi-liquide, mi-solide dégoûtant et puant. William Thompson a décrit la «neige fondante» de manière assez délicieuse dans 1757. L’avocat de la marine royale, «Le beurre et l’huile pour graisser leur tacle, pour lequel on peut penser très bien, par ces goudrons dont l’estomac est un peu moche, et qui peuvent supporter de fourrer leurs doigts dans une boue puante.»

Lorsque le navire arrivait au port, les cuisiniers prenaient cette boue pour la vendre aux fabricants de bougies et aux autres marchands qui avaient besoin de graisse animale à moitié solide et rance. L'argent généré par cette transaction est devenu une «caisse noire». Les cuisiniers l'utilisent pour acheter des livres et des divertissements de type adulte (ou prostituées).

Ce type d’affaires n’était pas particulièrement apprécié par les officiers du bateau, comme on pourrait l’imaginer, qui confisquaient parfois la «caisse noire» et l’utilisaient à leur avantage. En tant que guide de William McNally en 1839 Maux et abus dans les services navals et marchands L’argent et les achats qu’il a rapportés appartenaient à l’équipage: «Un cuisinier est payé pour y assister, de sorte que toute la boue qu’il sauve appartient à l’équipage et que l’argent reçu pour la vente de celui-ci est payé. l’article doit leur être remis (l’équipage) ou aménagés à leur profit. "

Le guide poursuit en disant que l'argent devrait être utilisé pour "une belle bibliothèque ... avec les journaux et périodiques populaires de différentes régions des États-Unis".

Aujourd'hui, le terme «caisse noire» fait référence à de l'argent utilisé pour quelque chose pour lequel il n'était pas destiné. Bien qu’une caisse noire ne soit pas nécessairement illégale (par exemple, votre «fonds pour jours pluvieux» est techniquement une caisse noire), le terme a pris une connotation négative et corrompue.

Dans cette définition négative, une «caisse noire» fait référence à de l'argent qui peut être affecté ou collecté à des fins juridiques légitimes, uniquement pour être utilisé ou canalisé sur un compte à d'autres fins, éventuellement illégitimes, contraires à l'éthique ou frauduleuses. Les dons de la campagne ont toujours été de l'argent de la caisse noire. Les dons destinés à financer la campagne d’un candidat particulier pour une fonction publique ont servi à d’autres dépenses, telles que les vacances, le maintien d’un style de vie onéreux, des pots-de-vin ou le paiement de personnes menaçant la crédibilité d’un candidat.

On ne sait pas exactement quand la phrase est devenue partie intégrante du langage politique, mais la première référence documentée que j'ai pu trouver était en janvier 1894, lorsque le compte rendu du Congrès américain révéla que «[Grover Cleveland] n'a pas été élu en 1888 pour des raisons pieuses, John Wanamaker et ses 400 000 $ de fonds de campagne pour la campagne. "

Les caisses noires font depuis partie du climat politique. Les syndicats, les responsables politiques, les responsables politiques, les grandes entreprises, les gouvernements étrangers et les banques internationales ont tous été accusés de disposer de fonds de fortune. Heck, même les athlètes de niveau collégial ont été mêlés à une controverse sur les fonds.

Le premier scandale important a eu lieu en 1986 avec l’équipe de football de la Southern Methodist University, lorsque l’école a été surprise en train de prendre de l’argent qui était censé servir à d’autres fins et de le diriger vers l’équipe de football pour payer n’ont donc pas le droit de recevoir de l’argent pour jouer au football, malgré le fait que les universités gagnent d’énormes sommes d’argent qui ne doivent pas payer les joueurs.) actions de fonds.

Le deuxième incident important concernant une caisse noire universitaire a impliqué l’équipe de basketball de l’Université du Michigan au début des années 90, lorsque la star Chris Webber recevait de l’argent sous forme de relance via une caisse noire. Mais tous ces incidents étaient de petites pommes de terre par rapport à Richard Nixon, ses singeries de la caisse noire, et son chien, Checkers.

En septembre 1952, le sénateur californien Richard Nixon était devenu vice-président du candidat à la présidence, Dwight D. Eisenhower. La rumeur a commencé à filtrer (probablement du bureau du gouverneur de Californie, Earl Warren - un ancien rival de Nixon), sur le fait que Nixon utilisait un fonds de campagne (financé en partie par l'argent des contribuables) qui avait été créé à l'origine pour payer les employés, rembourser les frais de port et autres petites dépenses. propre avantage personnel et, plus important encore, de fournir des faveurs spéciales aux gros contributeurs sous la forme de pots-de-vin. En d'autres termes, une caisse noire.

Bien que ce n’était pas techniquement illégal à l’époque (à ce jour, les dons de la campagne ont des directives plutôt sombres), cela n’a toujours pas l’air bon, vu que Nixon a construit son bilan du Sénat en matière de lutte contre la corruption au gouvernement. Sa candidature à la vice-présidence était fortement mise en doute par la conviction prédominante selon laquelle Eisenhower pourrait le renoncer. Ainsi, Nixon a mis sa campagne en attente, s'est envolé pour Los Angeles et a acheté pour 75 000 $ de temps d'antenne à la télévision - oui, avec l'argent récolté par les partisans et le Comité national républicain - pour plaider sa cause devant le public américain.

Le 23 septembre 1952, Richard Nixon s'est assis devant une audience de soixante millions de téléspectateurs américains - le plus grand auditoire de la télévision à ce jour - et a expliqué qu'il était un homme modeste, qu'il avait besoin de l'argent supplémentaire nécessaire pour financer ses dépenses politiques. Activités. Il a attaqué ses adversaires, prétextant leur corruption, et a demandé à ses partisans de contacter le RNC pour leur faire savoir qu'ils pensaient qu'il devrait rester sur le ticket.

Ensuite, il a rencontré son chien, le jeu de dames. Il a expliqué qu’un homme au Texas avait entendu la femme de Nixon, Pat, parler à la radio de la façon dont leurs filles aimeraient un chiot. Ainsi, cet homme du Texas leur a envoyé un cadeau: «C’était un petit chien cocker, dans une caisse qu’il avait envoyée du Texas, noir et blanc, tacheté, et notre petite fille Tricia, âgée de six ans, l'a nommé Chequers.

Et bon sang, poursuivit Richard Nixon, la famille n'allait pas laisser les petits dames partir: «Et vous savez, les enfants, comme tous les enfants, adoraient le chien, et je tiens simplement à dire ceci, pour le moment, que de ce qu'ils disent à ce sujet, nous allons le garder. "

À partir de ce moment, le discours de Nixon en septembre 1952, destiné à se défendre contre les accusations de fonds de fortune, devint connu sous le nom de «Discours des contrôleurs».

Comme le savent tous ceux qui connaissent l’histoire américaine, Nixon se retrouverait à nouveau dans le pétrin en 1972 avec le scandale du Watergate, et cette fois, il ne pourrait plus utiliser son chien pour s'en sortir.

Le terme «caisse noire» a une histoire unique, intéressante, nautique et, oui, à damiers. La prochaine fois que vous mettez de l'argent dans votre journée pluvieuse, slush fund, souvenez-vous que c'est la graisse de porc rance qui nous a donné ce terme, qui correspond en quelque sorte à la définition politique actuelle.

Faits bonus:

  • La NCAA n’a imposé que la «peine de mort», la peine la plus sévère qu’une école de la NCAA peut recevoir, cinq fois dans son histoire. SMU est la seule école moderne de la Division 1 à être punie aussi sévèrement. Comme nous l’avons mentionné, l’équipe de football SMU de 1986 utilisait une caisse noire pour payer des joueurs amateurs qui joueraient pour eux. En conséquence, la NCAA a annulé la saison de football 1987 de SMU et n’a été autorisée à disputer que des matchs sur route en 1988 (pas de match à domicile), de sorte que cela n’affecterait pas financièrement les autres équipes. Le football de SMU n’a pas été autorisé à jouer à la pétanque ni à la télévision avant la saison 1990. En outre, ils ont perdu 55 bourses sur une période de quatre ans. Le programme de football du SMU vient tout juste de se remettre des sanctions imposées à son encontre il y a plus de vingt ans, après avoir organisé des matchs de bowl dans quatre des cinq dernières saisons.
  • Outre que Richard Nixon a utilisé le nouveau support de télévision à son avantage en 1952, cela a en fait fonctionné contre lui en 1960 lors des débats présidentiels télévisés contre John Kennedy. Le 26 septembre 1960, JFK a commencé à entrer dans l’histoire quand le jeune et beau sénateur du Massachusetts a affronté le vice-président âgé, en sueur et en sueur, Richard Nixon, lors du premier débat présidentiel télévisé. À la télévision, Kennedy a l’air vif, en bonne santé et dynamique. Nixon avait l'air vieux, pâle et ennuyeux. Il n’a été révélé que plus tard que Nixon avait été hospitalisé plusieurs jours auparavant en raison d’une infection au staphylocoque. Bien sûr, on raconte que ceux qui écoutaient le débat à la radio pensaient que Nixon avait gagné, alors que les téléspectateurs l'avaient confié à Kennedy. Mais en 1960, 88% des Américains possédaient une télévision, alors ceux qui écoutaient à la radio étaient considérablement moins nombreux. Le débat a propulsé Kennedy à la victoire en 1960 et contraint Nixon à attendre jusqu'en 1968 pour son séjour au bureau ovale.

Laissez Vos Commentaires