L'origine des symboles masculin et féminin

L'origine des symboles masculin et féminin

Représentant deux planètes, le fer, le cuivre et un couple de dieux de l’Olympe, les symboles classiques des hommes et des femmes rassemblent beaucoup de sens dans quelques lignes sinueuses.

Les symboles eux-mêmes sont anciens et leurs associations remontent à l'aube de la civilisation. Les anciens, après avoir observé comment les mouvements de corps célestes comme le soleil et les planètes annonçaient un changement correspondant des événements sur notre planète, finirent par croire qu'il existait une relation de cause à effet. Logiquement, les anciens érudits ont donc commencé à étudier le ciel afin de mieux prévoir l'avenir et de s'y préparer. Ils sont également venus associer différents corps célestes à leurs puissants dieux: Mercure, Vénus, Mars, Zeus (Jupiter) et Cronus (Saturne).

Chaque corps céleste, avec son dieu, était également associé à un métal particulier. Ainsi, par exemple, le Soleil (Helios) était associé à de l’or (remarque: en vérité, le Soleil est blanc dans le spectre visuel humain, pas jaune); Mars (en grec, Thouros) était associé au métal rouge et dur utilisé pour fabriquer des armes, du fer; et Vénus (en grec, Phosphore) avec le métal plus doux qui peut virer au vert, le cuivre.

En écrivant sur ces métaux, les Grecs les nommeraient par leurs noms de dieux respectifs et, comme maintenant, ils étaient orthographiés avec une combinaison de lettres; après un certain temps, un type de sténographie est apparu; par exemple, pertinent pour Mars (Thouros) et Vénus (Phosphore):

À l'époque médiévale, les alchimistes européens s'appuyaient sur ces symboles abrégés, conservés à travers les Lumières et utilisés par des notables tels que Carolus Linnaeus (le père de la taxonomie moderne qui a popularisé la nomenclature binomiale), pour faire référence à ces métaux dans son ouvrage de 1735 Systema Naturae.

Linné a également été le premier à utiliser ces signes dans un contexte biologique dans le cadre de sa thèse. Plantae hybridae (1751), où il utilisa le symbole pour Vénus pour désigner un parent femelle d'une plante hybride et le symbole pour Mars pour désigner un parent mâle.

Linnaeus a continué à utiliser les symboles pour distinguer les hommes des femmes et, en 1753, Espèce Plantarum, il utilisait les symboles librement [1]

Suivant les traces de Linné, d’autres botanistes ont incorporé le symbolisme, de même que des scientifiques d’autres domaines, notamment la zoologie, la biologie humaine et, éventuellement, la génétique.

Les généticiens modernes n'utilisent plus ces symboles familiers mais se basent plutôt sur un carré (pour un homme) et un cercle (pour une femme):

Ce symbolisme a été développé par Pliny Earle, un médecin de l'asile des aliénés Bloomingdale à New York en 1845, qui expliquait l'héritage du daltonisme:

Dans le but d'illustrer clairement la prévalence de cette particularité physiologique dans la famille, j'ai préparé le diagramme généalogique joint. Les hommes sont représentés par des carrés et les femmes par des cercles.

Bien que la raison pour laquelle Earle se soit écarté des symboles classiques ne soit pas tout à fait claire, une explication a ensuite été donnée par un membre de la Royal Society, Edward Nettleship, qui a affirmé qu’Earl avait été «incapable d’obtenir des symboles de l’imprimeur capables d’être utilisés. . . sauf ceux qui travaillent dans l'impression de musique. "

Faits bonus:

  • Deux associations populaires parfois faites avec les symboles aujourd'hui, le symbole masculin représentant également le bouclier de Mars et le symbole féminin représentant le miroir de Vénus, ont été rejetées par la plupart des érudits [2].
  • En 1970, la Gay Activists Alliance (GAA) de New York a adopté la loi grecque lambda (λ) comme symbole, et bien que la raison exacte pour laquelle ce n’est pas connu, il existe plusieurs théories populaires. L’un est associé aux grands guerriers de Sparte, qui pensaient que le lambda unité représentée; un autre soutient que les Romains ont senti la lambda symbolisé «la lumière de la connaissance qui brille dans les ténèbres de l’ignorance». Un autre est que, en chimie et en physique, le lambda représente l'énergie. Fait intéressant, certains affirment que la GAA a choisi le lambda parce qu'elle avait orné les boucliers de la Sacrée Bande de Thèbes, une armée de 300 soldats hautement accomplis, composée de soldats d'élite et composée uniquement d'amants; il y a peu de preuves pour soutenir cette association, bien qu'il y ait eu un film, Les 300 Spartans (1962) (pas Thebians), dans laquelle chacun de ces 300 avait un lambda sur son bouclier.

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