Flotsam et Jetsam

Flotsam et Jetsam

Se cogner contre un rocher ou un récif, la guerre, submergé par les intempéries ou les grosses vagues, les erreurs de pilotage ou les pirates, un navire peut couler de différentes façons. En fonction de son flottement, de son jet par-dessus bord ou de son jet vers Davy Jones Locker, l’équipement, la cargaison et les morceaux de navire qui laissent une épave portent des noms distincts, la distinction étant classiquement importante en droit maritime.

Flotsam désigne l’épave d’un navire qui a ensuite été retrouvé flottant à la surface de la mer. Le mot tire ses racines du début des années 1600 et de la langue anglo-française floteson, dérivé du vieux français flotaison (signifiant "un flottant.") Le mot en anglais a été orthographié Flotsen jusqu'au milieu des années 1800, quand il a pris sa variante moderne.

Épaves, La première chose qui a été vue au milieu des années 1500 est la substance qui a été délibérément jetée d'un navire par son équipage pour alléger son chargement (généralement pendant des périodes troublantes) et qui a été emportée à terre. Le mot est une modification et une contraction du moyen anglais Jetteson, elle-même du groupe anglo-français getteson et vieux français getaison (signifiant "un lancer.")

Quant à l’expression souvent plus figurative «flotsam et jetsam», elle semble avoir fait son apparition entre le début et le milieu du XIXe siècle, l’un des plus anciens cas documentés connus, selon l’OED, apparaissant dans l’édition du 1 er juin 1861 de Tous les Y. Round: "Les buses de la Turquie étaient à la recherche de flotson et de jetson en forme de mains de pont irlandaises mortes."

En ce qui concerne les termes similaires relatifs aux épaves, toute épave d'un navire qui coule est lagan (ligan), un mot qui dérive apparemment d'un ancien anglais (500-1150 ap. J.-C.) qui signifiait, entre autres choses, s'allonger et être au repos.

L’épave qui s’effondre jusqu’au fond de l’océan et qui n’a aucun espoir de récupération s’appelle abandonné; ce mot retrace ses origines en anglais jusqu'aux années 1640 et est dérivé du latin derelictus pour solitaire et abandonné. Sa signification de navire abandonné remonte aux années 1660.

Faits bonus:

  • Les chercheurs de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) estiment que pas moins de un million les épaves de navires restent sous l'eau dans les océans du monde et la majorité d'entre elles restent à découvrir. Par exemple, pendant les 300 ans de pillage de l’Amérique par les Espagnols, on estime que 10% de ce qui a été expédié a été perdu; ces épaves valent aujourd'hui collectivement plusieurs milliard dollars. Au moins un chasseur de trésor estime qu’il reste environ 60 milliards de dollars valeur de lagan reposant sur les océans du monde.
  • Une épave récupérée en 2012, la H.M.S. La victoire coulé dans la Manche en 1744, contenait quatre tonnes de pièces d’or, vendues aux enchères pour leur valeur historique, jusqu’à 1 milliard de dollars, bien que l'or lui-même fût seulement environ 160 millions de dollars.
  • Une affaire risquée, les sauveteurs de trésors se voient parfois confisquer leurs trouvailles. Par exemple, en 2012, la Cour suprême des États-Unis a confirmé la décision rendue par un tribunal fédéral inférieur en 2009, selon laquelle la réclamation des chasseurs de trésors à 600 millions de dollars en or et argent trouvés était insuffisante pour faire échec à d’autres revendications du gouvernement espagnol. Ajoutant l’insulte à la blessure, les chasseurs de trésors (Odyssey Marine Exploration) ont également été condamnés à payer une partie des frais de justice engagés par l’Espagne dans le cadre de la poursuite. Tirer les leçons de l’expérience avant de commencer une opération de sauvetage du La victoire en 2012, Odyssey a négocié un accord prévoyant la documentation du site avant la récupération, puis la récupération d'objets d'importance historique qui seraient donnés au demandeur, la Maritime Heritage Foundation (qui a reçu le titre d'épave des autorités britanniques). En échange, la fondation paiera Odyssey pour les objets récupérés.
  • Pour atteindre des sites très profonds, des sous-marins (habités ou non) et équipés de caméras et d'outils peuvent être utilisés; Cependant, les coûts de cet équipement dépassent souvent l'espoir d'un gain quelconque et, sur le plan économique, la récupération des épaves de navires est «une perte». Par exemple, il a été estimé que l'expédition Deepsea Challenger dans la fosse des Mariannes en 2012, qui impliquait un aller-retour de 70 minutes et aucune récupération, coûtait au moins 5 millions de dollars.

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