L'origine de l'expression "Ouvrez une boîte de Pandore"

L'origine de l'expression "Ouvrez une boîte de Pandore"

Pour les non-initiés, l’expression «ouvrir une boîte de Pandore» signifie tenter de résoudre un problème ou de faire quelque chose qui crée toute une litanie d’autres problèmes qui n’existaient pas au départ. L'idiome est devenu un cliché journalistique et d'écriture au fil des ans. Par exemple, cette ligne du Daily Record of Glasgow en 2006, «L’Afrique est une énorme boîte de Pandore et nous ne pouvons plus nous en tenir à la mer», ce qui semble combiner deux clichés en un et n’a pas de sens dans les deux sens. .

L’origine exacte de la phrase n’est pas complètement connue, mais un consensus général la situe dans les années 50 aux États-Unis et constitue une véritable boîte de Pandore. Les pêcheurs achetaient des boîtes de métal scellées contenant des vers de terre, par opposition aux contenants de plastique ou aux gobelets en polystyrène d’aujourd’hui. Une fois arrivés à leur lieu de pêche, ils déposaient la boîte en métal et l’ouvraient. Ce qui était à l'intérieur était vivant et si le toit était laissé ouvert trop longtemps ou si la canette était renversée, votre plus gros problème ne serait plus de prendre des poissons. Ce serait attraper votre appât qui se tortille.

Le premier exemple documenté de cette phrase se trouve dans l'édition de 1951 du Edwardsville Intelligencer en Illinois,

La question du commandement de la défense du Moyen-Orient contre l’agression soviétique est toujours considérée comme «une boîte de conserve» au siège du SHAPE du général Eisenhower.

Les linguistes pensent que l’expression est en fait une version plus moderne et américanisée de l’expression «ouvrir la boîte de Pandore», qui était à l’origine une jarre, mais les erreurs de traduction nous ont donné la «boîte de Pandore».

Alors que l'histoire a évolué au fil du temps, l'histoire de base de Pandore commence par Zeus, le roi de tous les dieux du mont Olympe, qui prend la décision de cacher le don du feu à l'humanité. Zeus croyait que les humains (qui étaient à ce stade tous des hommes) étaient égoïstes dans leurs offrandes sacrificielles et retenaient le feu comme punition.

Prométhée, connu pour être le champion immortel de l’humanité et du progrès scientifique, a ravivé le feu et l’a livré au peuple. Zeus en colère énormément. En punition, Zeus ordonna à Hephaestus, le dieu de l'artisanat, de créer Pandora, qui devait être la première femme sur Terre. Sachant qu'il ne faut jamais refuser Zeus, Hephaestus a fabriqué Pandora à partir de la Terre et de l'eau.

Les autres dieux et déesses ont ajouté leur propre talent - Athéna lui a donné des vêtements et lui a appris à tisser, Aphrodite lui donnait la beauté et la capacité d'aimer, et Hermès lui donnait la capacité de parler et d'être curieux. Le nom Pandora signifie en fait «tous les cadeaux», comme en elle avait pris tous les cadeaux du dieu et des déesses. De plus, Pandora a reçu un pot ou une boîte qu'il lui a été dit de ne jamais ouvrir, quelles que soient les circonstances.

Plutôt que de donner Pandore à Prométhée lui-même, Zeus a présenté Pandora comme un cadeau au frère de Prométhée, Épiméthée, réputé pour être fou. Malgré les avertissements de son frère, Épiméthée fut aveuglé par la beauté et la nature curieuse de Pandore et accepta le cadeau.

Eh bien, cette nature curieuse, donnée par les dieux, lui a valu le meilleur de Pandora. Malgré l'avertissement concernant le pot qu'elle tenait, elle l'ouvrit. De cette jarre découlent tous les maux que nous connaissons dans le monde actuel: maladie, vieillesse, souffrance, labeur et mort. La seule chose à ne pas envoler était l'Espoir, Elpis.

Pandora, attristée par ce qu'elle avait fait, craignait que Zeus ne la punisse. Heureusement, Zeus eut pitié d'elle et punit à nouveau Prométhée. Zeus l'a enchaîné à un rocher et a envoyé un aigle, symbole de Zeus, voler et manger son foie hors de son corps. Le lendemain, le foie a repoussé et l'aigle a été envoyé à nouveau pour se régaler, etc. Prométhée, étant immortel, avait cela à espérer pour toujours.

Faits bonus:

  • Selon certains mythes grecs, Epiméthée et Pandore se seraient mariés et auraient donné naissance à une fille nommée Pyrrha. Pyrrha et son mari Deucalion seraient les seuls humains à avoir survécu au déluge de Zeus - la grande inondation.
  • Dans certaines versions du mythe grec, Prométhée est finalement sauvé par le héros Hercule. Considéré comme le plus grand de tous les héros grecs, Hercule était l'incarnation même de la masculinité. L'appétit sexuel est venu avec ce thème de la masculinité. Marié quatre fois, il avait de nombreuses affaires et de nombreux enfants issus de toutes ces relations. Le plus célèbre des enfants d’Hercule était Hyllus.
  • Les vers de terre les plus couramment utilisés pour la pêche font partie de la classification scientifique des animaux appelée oligochètes. Ces types de vers sont connus pour leurs corps segmentés et leurs hydrosquelettes. Ce sont environ 10 000 espèces d'oligochètes connues, toutes à sang froid.

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