L'origine des concours de concurrence

L'origine des concours de concurrence

Le Jour de l’indépendance des États-Unis est célébré dans tout le pays avec feux d’artifice, temps chaud, fêtes à la piscine et barbecues. Pour les milliers de personnes qui se rassemblent à Coney Island dans la plus grande métropole d’Amérique, à New York, le 4 juillet est commémoré avec une autre tradition annuelle: le concours de restauration par hot-dogs de Nathan. À partir de 1916, le concours de restauration à hot-dog est devenu le «Jeux olympiques de facto» du sport de la compétition. Comment et pourquoi l'alimentation compétitive est-elle devenue si populaire? Quelle est l'histoire de ce sport gluant? On peut retracer les débuts des chowers en compétition dans une parabole viking.

Bien que Thor et Loki fassent partie de l’univers Marvel et soient dotés de plusieurs films très lucratifs, ce sont bien sûr des dieux nordiques (et non des frères). Beaucoup de récits ont été racontés sur les voyages de ces deux personnes, mais l'histoire qui s'applique ici est celle où ils se rendent à la cour du roi géant tgard-Loki (qui signifie «Loki des Outyards» et un autre Loki que le copain de Thor). Comme dit dans le Prose Edda, une compilation de mythes de l'Islande du XIIIe siècle, Thor, Loki et leur autre compagnon de voyage, Thialfi, arrivent au gigantesque palais du roi géant Utgard-Loki (ironiquement, après un autre affrontement avec un géant du nom de Skrymir) . Utgard met ensuite chaque visiteur au défi. Thialfi choisit l'athlétisme, mais perd une course à pied au profit de Hugi, ce qui signifie en fait «une pensée» en vieux norrois - pensée qui est toujours plus rapide que la vitesse physique. Thor est défié à trois événements, échouant à chacun d'eux. L'un des événements consistait à boire le contenu d'une corne ancrée dans la mer, rendant la tâche impossible.

Loki déclare sa propre concurrence, en proclamant qu'il pourrait manger plus vite que quiconque. Utgard relève le défi et le place contre Logi. Assis aux côtés opposés de la table avec une plaque de bois remplie de viande au milieu, ils décollent. En se réunissant au milieu, Loki a mangé toute sa viande, mais Logi avait non seulement mangé toute la viande, mais aussi les os et la plaque de bois. Logi est déclaré vainqueur et ce n’est que plus tard que les dieux nordiques réalisent que Logi, qui signifie «feu» en vieux norrois, était «le plus vorace de tous les éléments». De toute façon, le match mythique entre Loki et Logi fut le premier disque de un concours de compétition dans l'histoire enregistrée.

Il n’ya guère d’autres preuves de ce type de compétition alimentaire au début de l’histoire. Alors que l’abus de consommation était un passé des monarques romains et anglais du Moyen Âge, il semble que les concours de concurrence que nous connaissons tous aiment et que nous aimons tous ont commencé avec la grande tradition américaine de manger des tartes.

Bien que l’on ne sache pas exactement quand le premier concours de pâtés en croûte a eu lieu, il semble avoir été un aliment de base des foires d’État dans la seconde moitié du XIXe siècle. Au tournant du siècle, les concours de tarte sont devenus un symbole d'Americana et ont été engagés dans tout le pays. Au cours de la Première Guerre mondiale, les régiments américains ont opposé leurs soldats à cet acte de gourmandise dans le but de renforcer le moral et, comme on peut le supposer, à des fins de paris. En fait, ces «concours», ou tout autre concours, étaient manifestement en contradiction avec la Loi sur la défense nationale promulguée par le président Woodrow Wilson le 3 juin 1916. Elle se lit comme suit: «Les hommes enrôlés, les bandes armées et leurs membres sont interdit d'exercer un emploi civil concurrentiel. "

De pâtés en croûte, les repas compétitifs se sont développés pour inclure toutes sortes de nourriture et de participants, y compris un concours de 1919 spaghettis entre un Yankee de New York et une autruche. Mais ce sont les hot-dogs qui ont déclenché l’engouement pour la compétition dans le secteur alimentaire.

Plusieurs personnes ont prétendu être les premières à mettre une saucisse chaude dans une brioche. (Le pain et les saucisses existent depuis des milliers d'années et l'on pourrait penser qu'aucun demandeur moderne n'est vraiment le premier.) Néanmoins, l'un des demandeurs était un immigrant allemand et résidant de Coney Island, Charles Feltman. À la fin des années 1860, Coney Island était déjà devenue une destination touristique prisée, avec toutefois une foule un peu plus agitée, avec tous ses bains publics et ses salons.

Feltman a commencé sa carrière de vendeur en 1867 en vendant des tartes dans un wagon. Selon la légende, dans la même année, cherchant à diversifier ses produits, il aurait mis un de ses chers saucisses de Francfort allemand bien-aimé pour l’empêcher de donner à ses clients des assiettes et de l’argenterie. (Le thème général parmi tous les demandeurs de cette idée de brioche était à peu près le même, et la plupart étaient également des immigrants allemands, comme Feltman.) On dit qu'il a vendu près de 4 000 de ses saucisses à la chair de Francfort cet été-là (ils ne s'appelleraient pas "hot dogs"). ”Jusqu'à quelques décennies plus tard). Qu'il ait véritablement inventé l'idée ou non, d'ici quatre ans, des saucisses dans une brioche fourniraient à Feltman les fonds nécessaires pour louer un terrain à Coney Island qui conduirait finalement M. Feltman à superviser un petit empire avec neuf restaurants, deux bars, une bière jardin, une salle de bal, un hôtel, une salle de cinéma en plein air, un carrousel et des montagnes russes.

En 1916, l’un des employés de Feltman est mis au défi par deux de ses collègues de créer sa propre entreprise.C'est ce que Nathan Handwerker a fait. Il a ouvert son propre stand de hot-dogs au coin de Surf and Stillwell Avenue. Épicé avec la recette spéciale à l’ail de sa femme Ida, ces chiens se sont vendus pour 1 nickel (environ 1,05 $ aujourd’hui). Les chiens de Feltman étaient vendus pour un centime. Non seulement cela, Nathan avait le flair pour la promotion. Par exemple, il a invité des internes de l'hôpital Coney Island, vêtus de leurs garrigues blanches, pour attirer l'attention (ou, comme certains le pensent, des hommes sans abri qu'il a payé pour s'habiller en blanc) à manger ses chiens gratuitement.

Ce n’était pas la seule façon pour Nathan de promouvoir ses hot-dogs. Ce même été 1916, le 4 juillet, Nathan décida d'organiser un concours dans la même veine que les spectacles de côté qui parsaient l'île. Quatre hommes immigrés endurcis ont participé au tout premier concours de restauration de hot-dogs de Nathan à midi, le jour de l’indépendance. Ils ont eu douze minutes pour manger autant de hot dogs et de petits pains que possible. À ce jour, le format est resté exactement le même.

Selon la légende, Jim Mullin, un ouvrier du bâtiment de Brooklyn, a remporté le concours en mangeant dix hot-dogs et des petits pains en douze minutes. On a dit qu'il avait dit à Nathan par la suite qu'il aurait pu manger plus si les petits pains n'étaient pas si rassis.

Que cela soit parfaitement exact ou non, de 1916 au milieu des années 1990, le concours de restauration à hot-dog de Nathan a été organisé chaque année (à l’exception de 1944 en raison de la guerre) devant des centaines de spectateurs. Mais les frères George et Rich Shea ont tout changé. George, l’aîné, travaillait pour une firme de relations publiques qui avait le compte Hot-Dog de Nathan et qui était en charge du concours. Au cours des années 80 et 90, il s’agissait principalement de réunir quelques «hommes lourds» et de les laisser passer devant une centaine de spectateurs.

En 1997, les frères Shea ont créé la Fédération internationale de l'alimentation compétitive, un peu plus qu'une farce ou une blague. Ils se sont vite rendu compte qu'il existait une demande pour ce genre de chose et ont étendu leurs activités au-delà des hot-dogs: frites, gâteaux au crabe, asperges, steaks au fromage, ailes de buffle, maïs sucré, huîtres, petits piments pepperoni, etc. Aujourd'hui, il y a quatre-vingts à cent compétitions par an supervisées par ce qu'on appelle maintenant la Major League Eating. Et ces concours ne sont guère une blague pour les concurrents.

Le concours de restauration à hot-dog de Nathan a atteint une masse critique en 2001 grâce aux exploits record de Takeru Kobayashi. À son arrivée au Japon en 2001, le seul autre endroit au monde où la consommation concurrentielle est aussi importante qu'aux États-Unis, Kobayashi est devenu le visage, ou plus exactement la bouche, de la nourriture compétitive. Lors de son premier concours, il a doublé le record de vingt-cinq hot-dogs en mangeant cinquante. Il a battu son propre record à trois reprises, sans parler des records de consommation compétitifs avec des aliments allant des hamburgers aux Twinkies en passant par le cerveau des vaches. En raison de la puissance gastronomique de Kobayashi (sans compter plusieurs autres concurrents tels que Joey Chestnut et Sonya «The Black Widow» Thomas), le concours de restauration à hot-dog de Nathan's sur ESPN depuis 2004 attire de nombreux milliers de personnes tous les 4 juillet. Coney Island, le lieu de naissance supposé de hot dogs en brioche et de concours de restauration.

Alors que le 4 juillet rapide approche et que vous prenez un plongeon dans la piscine et déclenchez des feux d'artifice, prenez un moment pour rendre hommage à la tradition la plus américaine qui soit: farcir le gosier le plus rapidement possible. 😉

Faits bonus:

  • Kobayashi n’a pas participé au concours de restauration à hot-dog de Nathan depuis 2009 en raison d’un conflit contractuel avec l’organisme organisationnel, la Major League Eating. Le MLE exige que tous les concurrents signent un contrat qui donne à l’organisation une réduction des revenus d’endossement qu’il gagne. Kobayashi a refusé de signer le contrat et opère depuis comme un concurrent voyou, exclu de tous les événements MLE. En fait, il s'est présenté en 2010 aux concours de hot-dogs et a été rapidement arrêté lorsqu'il a tenté de se faire bousculer sur scène.
  • Joey Chestnut a remporté sept concours consécutifs de Nathan au Hot Dog, mais n’a battu Kobayashi qu’à deux reprises en raison de son interdiction. Chestnut a battu Koboyashi en 2007 et l’a battu en prolongation en 2008. Il vise le record du huitième titre consécutif en 2014.

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