À cette époque, un rameur olympique s’arrêta pour laisser filer quelques canards et remporta encore la médaille d’or

À cette époque, un rameur olympique s’arrêta pour laisser filer quelques canards et remporta encore la médaille d’or

Né à Sydney en Australie en 1905, Henry Robert Pearce, mieux connu sous le nom de Bobby Pearce, a dominé le monde de l'aviron de compétition dans les années 1920 et 1930 et était extrêmement populaire auprès des amateurs de ce sport en raison de la combinaison avec laquelle il semblait être à l'aise. ses adversaires et sa personnalité affable. Le meilleur exemple de ces deux choses en action est peut-être le moment où Pearce a arrêté la mi-course pour permettre à un canard et à ses canetons de passer devant lui et de continuer à gagner.

Cette anecdote tirée de la vie de Pearce s’est produite lors des Jeux olympiques d’été de 1928 à Amsterdam, lors du quart de finale de l’événement en couple sur le canal Sloten. Pour les inconnus, le skiff simple est essentiellement une course opposant des adversaires le long d'un plan d'eau et constitue un élément essentiel du programme olympique depuis 1896.

Avant de prendre part aux quarts de finale des Jeux olympiques de 1928, Pearce avait déjà fait beaucoup de bruit auprès des locaux en battant ses deux adversaires de près de 30 secondes chacun, remportant ainsi sa première épreuve avec une telle avance confortable que, selon un contemporain. rapport du Sydney Morning Herald, il s'est arrêté avant la ligne d'arrivée pour attendre que son adversaire se rattrape un peu.

L’adversaire de Pearce en quart de finale du match de canard est un Français appelé Vincent Saurin, un puissant rameur qui, au cours de sa carrière, a remporté neuf titres nationaux et une médaille à trois championnats d’Europe. Malgré le pedigree de son adversaire, Pearce a pu se dégager sans effort et s’assurer une avance de près de 30 minutes avant la mi-course de la course de 2000 mètres.

Dans une entrevue avec l'historien Henry Roxborough en 1976, Pearce a raconté ce qui s'est passé ensuite.

J'ai entendu des rugissements sauvages de la foule le long de la rive du canal. Je pouvais voir des spectateurs qui pointaient énergiquement quelque chose derrière moi, sur mon chemin. Je jetai un coup d’œil par-dessus l’épaule et vis quelque chose qui ne me plaisait pas, car une famille de canards en file indienne nageait lentement d’un rivage à l’autre. C’est drôle maintenant, mais ce n’était pas le cas à l’heure car j’ai dû me pencher sur les avirons et attendre un parcours dégagé…

"Doit se pencher sur mes rames ..." n’est pas très précis. Il aurait pu tout simplement les traverser, mais a choisi de s'arrêter. Pendant que tout cela se passait, Saurin rattrapait l’avance que Pearce avait obtenue et, se montrant bien moins soucieux du bien-être des canards que Pearce, profitait du fait que ses adversaires étaient un imprévu en tant que garde-passeur et se passait devant lui, se faisant voler cinq longueurs d’avance avant que Pearce ne recommence à ramer.

Remarquablement, dans les derniers 1 000 mètres de la course, Pearce a non seulement rattrapé le Français, mais il a pu à nouveau prendre une longueur d’avance suffisante pour assurer une avance de près de 30 secondes à la ligne d’arrivée. Au final, Pearce a terminé la course avec un temps de 7: 42.8 contre 8: 11.8 pour Saurin.

Cela en soi serait impressionnant, mais il convient également de noter que Pearce a non seulement réussi à battre Saurin près d’une demi-minute après s’être arrêté complètement au milieu de la course, mais qu’il a également terminé avec cette course. le temps le plus rapide de l’un des huit concurrents de cette épreuve.

Nous devrions aussi probablement mentionner que c'était pendant la partie éliminatoire de la compétition, ce qui signifie que Pearce avait risqué sa chance de remporter une médaille olympique pour son pays lors de ses premiers Jeux olympiques pour laisser passer les canards.

Sans surprise, Pearce a finalement remporté la médaille d'or pour cette épreuve, battant l'Américain Kenneth Myers, toujours invaincu, avec un nouveau record du monde pour le 2000 mètres avec un temps de 7: 11.0. Ce record représente 44 années étonnantes, finalement battues en 1972 par Yuri Malishev de l'Union soviétique.

Quant à Myers, autrefois invaincu, son temps dans cette confrontation a été un temps tout aussi remarquable 7: 20.8, ce qui aurait été un nouveau record du monde, battant l’ancien de près de 15 secondes, sinon du temps de Pearce.

(À titre de référence, le record du monde est actuellement détenu par le Néo-zélandais Mahé Drysdale avec un temps de 6: 33,35, établi en Pologne en 2009. Quant au record olympique, il a récemment été établi en 2012 à Londres par Tim Maeyens. Belgique avec un temps de 6: 42.52 dans la première série, mais la médaille d’or aux Jeux olympiques a été remportée à Drysdale avec un temps de 6: 57.82 secondes en finale.)

En dépit de son incroyable talent, alors qu'il était interdit à Pearce de disputer de l'argent s'il souhaitait continuer à participer aux Jeux olympiques, il a eu du mal à joindre les deux bouts une bonne partie de sa vie, même au chômage au début des années 1930, gagnant sa vie en collectant de la ferraille papier au Sydney Showgrounds. Sa fortune se retourna cependant lorsqu'il rencontra le magnat du whisky écossais Lord Dewar, qui offrit joyeusement à Pearce un poste dans lequel il vendait son whisky comme représentant officiel du Canada, ce qui incita Pearce à s'installer au Canada, où il passa le reste de sa vie.

Malgré le mouvement, Pearce continua à se disputer l'Australie aux Jeux olympiques de 1932, dans lesquels il défendit son titre, remportant la médaille d'or en battant de peu l'Américain William Miller par seulement 1,1 seconde en finale. Même s’il s’agissait d’une arrivée serrée, il convient de noter que les concurrents les plus proches derrière ces deux pilotes ont terminé avec 30 secondes de retard.

Peu de temps après la fin des Jeux olympiques de 1932, Pearce décida de devenir professionnel, l’empêchant d’y participer, mais lui permettant au moins de gagner un maximum d’argent à la mesure de ses capacités.

La carrière professionnelle de Pearce a été résolument sans histoire… Nous entendons par là qu’il a remporté tous les événements auxquels il a participé et qu’aucune de ses courses n’a impliqué de canards. Adulte, il finit par prendre sa retraite comme un adulte en 1938. La même année, il réussit même à remporter une course pour la défense du titre à Toronto quelques jours à peine après le décès inattendu de sa femme. En fait, bien que nous sachions qu'il a probablement perdu plusieurs matches avant sa première victoire en compétition à 14 ans, le seul record définitif de Pearce qui ait perdu un match de rameur était son premier à l'âge de six ans. Compétition jeunesse de 16 ans et moins. Il a terminé deuxième dans cette course.

Après avoir pris sa retraite du sport, Pearce s’essaya à devenir un lutteur professionnel avant de se joindre à l’effort de guerre canadien pendant la Seconde Guerre mondiale au sein de la Réserve navale. Il a servi dans la marine jusqu'en 1956, prenant sa retraite en tant que lieutenant commandant. Il passa ensuite le reste de sa vie à vendre du whisky au nom de Lord Dewar au Canada, puis mourut d'une crise cardiaque à l'âge de 70 ans en 1976.

Faits bonus:

  • Avant sa carrière de rameur, Pearce a servi dans l'armée australienne où il était champion de boxe des poids lourds.
  • Les Australiens ont toujours toujours bien réussi à ramer et les rameurs, tels que Pearce, l’attribuent depuis longtemps au fait que les Australiens s’entraînent dans les mers plutôt que dans les rivières et les lacs, qui sont plus rudes et difficiles à maîtriser. Pour Pearce, il était aussi aidé par le fait qu’il disposait d’un régime d’entraînement plutôt unique (pour l’époque, bien que très courant aujourd’hui pour pratiquement tous ceux qui souhaitent se mettre en forme, sans parler des athlètes professionnels), utilisant l’entraînement par intervalles. Dans son cas, il sprintait sur un quart de mille dans son embarcation, puis se reposait un moment, puis de nouveau sprint, etc. Pearce alternait cela avec l'aviron de longue distance comme méthode d'entraînement principale.
  • Pratiquement tous les membres de la famille de Pearce étaient impliqués dans le sport de l’aviron d’une manière ou d’une autre. Son père (appelé Harry) était un ancien champion australien d'aviron; son grand-père (également appelé Harry) était un recruteur de talent qui aurait battu une légende de l'aviron australien, William Bleach. Pendant ce temps, le frère de Pearce, Sandy, était un rameur professionnel, tandis que son fils, Cecil, représentait l’Australie aux Jeux olympiques de 1936. Comme si cela ne suffisait pas, le fils de Cecil, Gary, devint également médaillé d’argent aux Jeux olympiques de 1968. On dit que les femmes de la famille de Pearce étaient aussi des rameuses talentueuses, bien qu’elles aient perdu du temps, du moins en ce qui concerne les matches disputés ou disputés. Sa tante était aussi une championne de natation.
  • Bien que le fait d'avoir un tel talent dans sa famille fût clairement un avantage pour sa carrière, cela causa quelques problèmes à Pearce tout au long de sa vie. Par exemple, lorsque Pearce a été accepté pour la première fois en Australie pour la première fois aux Jeux olympiques de 1928, ses rivaux l'ont accusé d'être un rameur professionnel, ce qui l'aurait empêché de participer à la compétition puisque les Jeux olympiques n'étaient ouverts qu'aux amateurs. Pearce a juré sur son honneur qu'il n'avait jamais fait une telle chose et il s'est avéré plus tard que ceux qui l'avaient accusé et l'avaient pris pour son frère.
  • La même chose s’est produite lorsque, juste avant les Jeux olympiques de 1928, Pearce avait tenté de participer à la Diamond Regatta en Angleterre pour se faire une idée de la concurrence, mais s’était refusé à une entrée parce qu’il s’était identifié comme charpentier et que la course était réservée aux «gentlemen». Même après avoir été couronné champion olympique, Pearce n’a toujours pas pu participer à la Diamond Regatta jusqu’en 1931, date à laquelle il fut parrainé par le magnat écossais du whisky susmentionné, Lord Dewar, qui avait sympathisé avec l’athlète lors d’un événement organisé au Canada.

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