"Un petit pas pour l'homme" ou "Un petit pas pour l'homme" - Qu'est-ce que Neil Armstrong a vraiment dit?

"Un petit pas pour l'homme" ou "Un petit pas pour l'homme" - Qu'est-ce que Neil Armstrong a vraiment dit?

Lorsque Neil Armstrong a placé sa botte gauche à la surface de la lune le 21 juillet 1969, il est devenu la première personne à marcher sur la lune. Il a ensuite prononcé certains des mots les plus célèbres de l’histoire de l’humanité: «C’est un petit pas pour l’homme, un pas de géant pour l’humanité».

Si vrai, si brillant, si inspirant et pourtant… si contradictoire? Le mot «homme» et «humanité» sont utilisés comme synonymes, ce qui signifie que la citation, si célèbre, était tout simplement: «C’est un petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’homme». Hein?

Un article indéfini d'une lettre suffit à transformer cette citation en mots source d'inspiration que notre cerveau traite tous lorsque nous les entendons. Cet article est “un” - “Un petit pas pour“ un ”homme, un pas de géant pour l’humanité”. C’est ainsi que la plupart des gens interprètent ses paroles et, selon Neil Armstrong, c’est ce qu’il entendait dire.

La transcription officielle de la citation de la NASA montre toujours le «a» entre parenthèses: «C’est un petit pas pour [un] homme, un pas de géant pour l’humanité». C’est parce que le «a» n’est pas audible dans l’émission. Pendant des années, la NASA et Armstrong ont tous deux insisté sur le fait que l'électricité statique masquait le «a». Armstrong lui-même a déclaré qu'il ne commettrait jamais une telle erreur (en omettant une partie aussi importante), mais après avoir écouté les enregistrements de sa citation, il a finalement admis qu'il était possible qu'il n'ait peut-être pas dit le «a». Lorsqu'il a admis cela, il a déclaré: «J'espère que l'histoire me laissera une marge de manoeuvre pour laisser tomber la syllabe et comprendra que c'était certainement l'intention, même si cela n'a pas été dit - même si cela aurait pu l'être».

Pater Shann Ford, un informaticien basé en Australie, a procédé à une analyse audio numérique pour étayer l'affirmation d'Armstrong selon laquelle il avait bien dit «un» et avait conclu qu'il avait bel et bien déclaré «un homme», mais que le «a» était inaudible en raison de limitations technologiques du temps. Cependant, les linguistes David Beaver et Mark Liberman ont écrit leur propre analyse audio numérique de la citation infâme sur Journal de langue blog et conclu que «les preuves acoustiques semblent aller à l’encontre de la théorie de Ford».

Mais ce n’est pas la fin de l’histoire. Une équipe de chercheurs de la Michigan State University et de la Ohio State University a conclu que Armstrong avait bel et bien déclaré les mots qu'il prétend avoir tenus, mais que son omission apparente n'était pas imputable à des limitations statiques ou technologiques. Selon eux, l’accent Ohion d’Armstrong est à blâmer.

Selon un spécialiste des sciences de la communication de la Michigan State University, Laura Diller, en raison du dialecte de sa ville natale, si Neil Armstrong a bien prononcé le mot «a», il était court et parfaitement acoustique, avec le mot précédent «pour».

L’article de la Acoustical Society of America sur ce sujet indique que,

Dilley et ses collègues, parmi lesquels Melissa Baese-Berk, linguiste à la MSU, et Mark Pitt, psychologue à la OSU, pensaient pouvoir comprendre ce qu'Armstrong avait dit avec une analyse statistique de la durée du «son» tel que le disent les habitants de l'Ohio central «pour» et «pour» dans une conversation naturelle. Ils ont utilisé une collection d’enregistrements de discours de conversation de 40 personnes élevées à Columbus, dans l’Ohio, près de la ville natale d’Armstrong, Wapakoneta. Dans cet ensemble d’enregistrements, ils ont trouvé 191 cas de «pour». Ils ont associé chacun de ces éléments à une instance de «for» comme l’a dit le même locuteur et ont comparé la durée relative. Ils ont également examiné la durée de la transmission d’Armstrong à partir de la transmission lunaire.

Les chercheurs ont constaté un chevauchement important entre la durée relative du son "r" dans "pour" et "pour" en utilisant les données de parole de l’Ohio. La durée de «frrr (euh)» dans l’enregistrement d’Armstrong était de 0,127 seconde, ce qui se situe au milieu de ce chevauchement, bien qu’elle corresponde un peu mieux pour un «moins». En d’autres termes, les chercheurs concluent que la citation de l’atterrissage lunaire est hautement compatible avec les interprétations possibles, bien qu’elle soit probablement légèrement plus susceptible d’être perçue comme «pour» indépendamment de ce que Armstrong a réellement dit. Dilley dit qu’il y avait peut-être eu une «tempête parfaite de conditions» pour que le mot «a» ait été prononcé mais n’ait pas été entendu.

Bonus Neil Armstrong Facts:

  • Alors qu'il étudiait pour son génie aéronautique, la guerre de Corée a éclaté, dans laquelle il a effectué 78 missions de combat. Il n'avait que 20 ans lorsqu'il a été nommé aviateur de la marine. Son avion a été touché par des tirs anti-aériens une fois alors qu'il effectuait un vol de reconnaissance armée à basse altitude, mais il a réussi à s'échapper, laissant l'épave derrière lui. En reconnaissance de sa bravoure et de ses compétences, il a remporté des médailles de l’air pour 20 missions aériennes.
  • Il a obtenu son certificat de vol à l’âge de 16 ans, avant même d’obtenir son permis de conduire
  • Il a effectué sa première mission spatiale le 16 mars 1966 en tant que pilote de commandement du Gemini VIII. Il a amarré le Gemini VIII avec succès avec un vaisseau cible non habité Agena. Bien que l'accostage ait été suffisamment fluide, les engins spatiaux ont commencé à rouler. Armstrong a ensuite réussi à désamarrer le Gémeaux et a repris le contrôle de l'engin spatial en utilisant les fusées rétro. Cependant, les astronautes ont dû atterrir d'urgence dans l'océan Pacifique.
  • Neil Alden Armstrong est décédé à Cincinnati, dans l'Ohio, à l'âge de 82 ans, le 25 août 2012, à la suite de complications liées à un pontage coronarien.

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