L'un des programmes de la CIA les plus choquants de tous les temps: Project MKUltra

L'un des programmes de la CIA les plus choquants de tous les temps: Project MKUltra

Lorsque l’étendue du programme d’espionnage national du gouvernement américain a été révélée l’été dernier, beaucoup ont été surpris et outrés: comment un gouvernement qui accorde autant d’importance à la liberté de ses citoyens peut-il collecter des données secrètement sur son propre peuple?

Malheureusement, ce n’est pas la première fois que l’Oncle Sam, sans autorisation ni préavis, a secrètement collecté des informations sur ses habitants et n’a même pas failli à la plus grande atrocité. Pour cela, il existe de nombreux autres exemples, par exemple lorsque le gouvernement a intentionnellement empoisonné certains approvisionnements en alcool, sachant que les gens buvaient, tuant plus de 10 000 citoyens américains et en rendant malades des milliers d'autres. (Malgré cela, le programme a continué pendant un certain temps, même si le Congrès a commencé à en débattre vivement lorsque le bilan des morts a commencé à se faire sentir.)

Un autre programme «intéressant» de ce type a eu lieu de 1953 à 1964, lorsque la Central Intelligence Agency (CIA) a mené des dizaines d’expériences sur les effets des agents biologiques et chimiques sur les citoyens américains sans leur connaissance du projet MKUltra. Ces tests secrets comprenaient notamment la soumission de sujets involontaires à des drogues hallucinogènes et à d'autres produits chimiques.

Il est difficile de trouver des documents officiels concernant ce programme. cependant, en 1976 et 1977, le Sénat américain a mené des enquêtes et a même organisé une audience conjointe du comité sur le projet MKUltra, puis a publié une grande partie de ce qui avait été découvert. vous ne croirez pas ce qu'ils ont découvert.

Le but de MKULtra

Selon le compte rendu de l'audience, le projet visait à «développer une capacité d'utilisation secrète de matériaux biologiques et chimiques». [1] La motivation était également défensive, beaucoup craignant que les Russes et les Chinois n'aient armes déjà développées dans ce domaine. Comme le notent les promoteurs du projet:

Le développement d’une capacité complète dans ce domaine de la guerre chimique et biologique secrète nous donne une connaissance approfondie du potentiel théorique de l’ennemi, nous permettant ainsi de nous défendre contre un ennemi qui pourrait ne pas être aussi restreint que nous le sommes dans l’utilisation de ces techniques. .[2]

Officiellement autorisé en 1953, en 1955, le ralentissement du projet avait élargi les pouvoirs de la CIA sous MKUltra pour inclure les éléments suivants:

Découverte des matériaux et méthodes suivants [y compris ceux]:

  • qui favorisera l'effet intoxicant de l'alcool;
  • ce qui facilitera l'induction de l'hypnose ou améliorera son utilité;
  • ce qui renforcera la capacité des individus à résister aux privations, à la torture et à la contrainte lors des interrogatoires et au «lavage de cerveau»;
  • qui produira une amnésie pour les événements précédents et pendant leur utilisation;
  • [ce qui produira] un choc et de la confusion sur de longues périodes de temps et pouvant être utilisés subrepticement et
  • qui produira un handicap physique tel que paralysie des jambes, anémie aiguë, etc.[3]

Expériences de LSD

Le sénateur Edward Kennedy a dominé l'audience. Dans son allocution d'ouverture, il a noté qu'il y avait:

un programme «d'essais approfondis et d'expérimentation» comprenant des tests de drogue dissimulés sur des citoyens involontaires «à tous les niveaux sociaux, hauts et bas, Américains natals et étrangers». Plusieurs de ces tests impliquaient l'administration de LSD à des «sujets inconscients dans des situations sociales».[4]

Pour bon nombre de ces tests de dépistage de drogues, en particulier au début, il n’y avait «pas de personnel médical disponible pour administrer les médicaments ou en observer les effets». Souvent, les sujets choisis au hasard étaient «tombés malades pendant des heures ou des jours, y compris au moins une hospitalisation». un cas. "[5]

Plus troublant encore, certains tests ont été fatals, mais cela n’a pas empêché la CIA de poursuivre ses expériences:

La mort de deux Américains peut être attribuée à ces programmes; les autres participants aux programmes de test peuvent encore souffrir des effets résiduels. . . . Le fait qu'ils aient été poursuivis pendant des années après que le danger d'une administration subreptice de LSD à des personnes involontaires ait été connue, témoigne d'un mépris fondamental pour la valeur de la vie humaine.[6]

L’une de ces vies a appartenu au Dr Frank Olson, lui-même chercheur auprès de l’armée américaine, qui a étudié «la mise au point de techniques permettant l’utilisation offensive d’armes biologiques. . . [et] recherche biologique pour la CIA. ”[7]

Avec un groupe de 9 autres scientifiques, il a assisté à une conférence dans une cabine du lac Deep Creek, dans le Maryland, en novembre 1953. Une fois là-bas, ironiquement, des agents de la CIA ont dopé le Cointreau des chercheurs avec LSD. Une fois que les scientifiques ont fini de boire, ils sont informés qu'ils ont été drogués [8].

La plupart des chercheurs ont bien géré l'expérience et n'ont eu aucune séquelle, mais pas le Dr Olson. Il ne s'est jamais remis de cette épreuve et peu de temps après l'expérience, il a commencé à présenter «des symptômes de paranoïa et de schizophrénie» [9].

Le supérieur du Dr. Olson et la CIA qui a dirigé l'expérience ont pris des dispositions pour qu'il soit soigné à New York.Alors qu'il passait la nuit dans une chambre d'hôtel avec l'officier de la CIA et après avoir demandé à être réveillé par téléphone le lendemain matin, le Dr Olson a réussi d'une façon ou d'une autre à succomber à sa mort. Comme le rapportait l'officier de la CIA (Lashbrook):

Samedi 28 novembre, vers 2 h 30, Lashbrook a été réveillé par un puissant «fracas de verre». . . . Olson «s’était écrasé à travers l’aveugle de la fenêtre fermée et la fenêtre fermée, et il est tombé à l’assassinat depuis la fenêtre de notre chambre le 10th sol."[10]

Rien n'indique qu'une quelconque enquête sur un acte délictueux, en particulier de la part de l'officier de la CIA (à la fois responsable de l'expérience et seule dans la chambre d'hôtel avec Olson) ait déjà été menée.

Universités, prisons et hôpitaux expérimentés

Lors de l'audience, le sénateur Kennedy a souligné que de nombreuses institutions par ailleurs respectables avaient été intégrées frauduleusement dans des projets de MKUltra:

Ce dont nous parlons fondamentalement est. . . la perversion et la corruption de bon nombre de nos centres de recherche exceptionnels dans ce pays, grâce aux fonds de la CIA, où certains de nos chercheurs les plus éminents ont été involontairement impliqués dans des recherches parrainées par l'Agence, dans lesquelles ils n'avaient aucune connaissance du contexte ni le soutien dont ils avaient besoin[11]

Selon le rapport de l'audience, «86 universités ou institutions étaient impliquées» [12] et «185 chercheurs et assistants non gouvernementaux» ont travaillé sur ces projets [13]. "Des médecins, toxicologues et autres spécialistes en toxicomanie [et] stupéfiants" ont été séduits par MKUltra par le biais de subventions "accordées sous les auspices de fondations de recherche apparentes, dissimulant ainsi les intérêts de la CIA à l'institution du spécialiste" [14].

Pour certains des 12 hôpitaux ayant participé au projet MKUltra, des tests ont été menés sur des patients en phase terminale de cancer, probablement parce que les expériences auraient des effets néfastes, voire mortels, de longue durée [15].

Malheureusement, pour que les hôpitaux (et peut-être les patients) acceptent ces expériences, la CIA a souvent payé l'établissement. Par exemple, le sous-projet 23, autorisé en août 1955, fonctionnait comme suit:

L'ingénieur de projet. . . autorisé le contractant à payer les frais hospitaliers de certaines personnes atteintes d'un cancer incurable pour le privilège d'étudier les effets de ces produits chimiques au cours de leurs maladies en phase terminale.[16]

De même, de nombreuses expériences conduites dans les trois prisons ont été menées secrètement: «Nous savons aussi maintenant que des tests involontaires ont été pratiqués sur des psychopathes sexuels criminels.» [17]

Tous les tests n'ont pas été faits à notre insu, même si cela ne l'a pas rendu plus éthique. Par exemple, dans le cadre d’une expérience en prison menée par le Centre de recherche sur la toxicomanie de l’Institut national de la santé mentale au centre de réadaptation de Lexington (une prison pour toxicomanes condamnés), les prisonniers qui se sont portés volontaires pour participer à une expérience sur les drogues hallucinogènes se sont vu promettre (et ont reçu) des doses de "La drogue de leur dépendance." [18]

Divers Autres Expériences 

Un nombre inconnu d’autres expériences dans «des domaines tels que les effets des techniques de choc électrique et de harcèlement à des fins offensantes. . [et] des aérosols et aérosols à propulsion gazeuse "à utiliser comme" systèmes d'administration d'assassinats "étaient également en cours de réalisation [19].

En outre, les scientifiques de MKUltra ont été autorisés à rechercher «d'autres moyens de contrôler le comportement humain», notamment «les rayonnements. . . [et] dispositifs et matériels paramilitaires. ”[20]

Des expériences secrètes honteuses: en chiffres 

Le projet MKUltra consistait en 149 sous-projets "dont beaucoup semblent avoir un lien avec la recherche sur la modification du comportement, l'acquisition de drogue et le test ou l'administration de drogues subrepticement" [21], dont les suivantes:

  • "6 sous-projets impliquant des tests sur des sujets involontaires ont été menés."
  • 8 sous-projets impliquant l'hypnose, dont 2 utilisant également des médicaments ont été réalisés.
  • 7 sous-projets comprenaient l’utilisation de drogues ou de produits chimiques.
  • 4 sous-projets utilisaient “l’art du magicien. . . par exemple, la livraison subreptice de matériaux liés aux médicaments. "
  • 9 sous-projets ont étudié la recherche sur le sommeil (lire: privation) et l’influence de la psychothérapie sur le comportement.
  • Six sous-projets ont étudié les effets de «pathogènes exotiques sur les tissus humains et leur capacité à les intégrer dans des systèmes d'administration efficaces» [22].

La CIA a perdu ou détruit tous les documents du projet MKUltra

Malheureusement, mais sans surprise, il ne reste pratiquement aucun enregistrement des 10 années d'activité secrète. Comme le sénateur Kennedy l'a noté:

Le plus troublant est peut-être le fait que l'ampleur des expérimentations sur des sujets humains était inconnue. Les archives de toutes ces activités ont été détruites en 1973, sur les instructions de Richard Helms, alors directeur de la CIA.[23]

Certains documents ont toutefois été oubliés lors de la destruction de la CIA, car de nouveaux documents ont été découverts en 1977, comme l’a noté le sénateur Kennedy:

Nous pensions que le compte rendu, aussi incomplet soit-il, était aussi complet qu'il allait l'être. Ensuite, une personne, par une demande d'accès à l'information, a accompli ce que deux comités sénatoriaux américains ne pouvaient pas. Il a incité l'agence à trouver de nouveaux dossiers. . . . Les archives révèlent une série d’expériences bien plus étendues que prévu.[24] 

Néanmoins, ces enregistrements laissent encore un enregistrement incomplet du programme.

Aucune responsabilité

Deux poursuites liées aux activités de MKUltra ont été portées devant la Cour suprême, mais toutes deux ont protégé le gouvernement des droits des citoyens:

En 1985, la Cour a jugé CIA contre Simms que les noms des institutions et des chercheurs ayant participé au projet MKUltra étaient exemptés de révélation en vertu de la loi sur la liberté d’information en raison de la nécessité pour la CIA de protéger ses «sources de renseignements».

En 1987, dans États-Unis c. Stanley, la Cour a statué qu’un militaire qui s’était porté volontaire pour une expérience d’armes chimiques, mais qui avait en fait été testé au LSD, n’avait pas le droit de faire une demande en vertu de la loi fédérale sur la responsabilité civile.

[2] Id. à 390

[3] Transcription d'audience App. C, p. 123

[4] Transcription d'audience, p. 2

[5] Id. à 400

[6] Rapport final, p. 386

[7] Transcription d'audience, p. 395

[8] Id. au 395-396

[9] Id. à 394

[10] Id. à 397

[11] Id. à 16 ans

[12] Id. à 3

[13] Id. à 7 heures

[14] Id. à 391

[15] Id. à 7 heures

[16] Transcription d'audience App. C, p. 119

[17] Id. à 7 heures

[18] Id. à 391

[19] Id. à 6-7

[20] Id. à 390

[21] Id. à 5

[22] Id. à 6.

[23] Id. à 3

[24] Id.

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