La plus grande plaisanterie du 19e siècle, le canular de la rue Berners

La plus grande plaisanterie du 19e siècle, le canular de la rue Berners

Aujourd'hui, j'ai découvert l'une des grandes plaisanteries pratiques du XIXe siècle, le canular de la rue Berners.

L’année était 1809. Le célèbre écrivain anglais Theodore Hook a parié avec l’un de ses amis proches, le célèbre architecte et écrivain Samuel Beazley, qu’en une semaine, il pourrait faire de n’importe quelle maison de Londres l’endroit le plus parlé de la ville. La maison qu'il a finalement choisie était celle de la veuve Mme Tottenham, située au 54 Berners Street, à Londres, dans la même rue que Earl Stanhope et l'évêque de Carlisle et de Chester, parmi d'autres personnes fortunées et aisées, vécu à cette époque.

On ne sait pas pourquoi Hook a choisi la maison de Mme Tottenham, car aucun lien entre les deux n’est connu, et Hook lui-même n’a jamais expliqué sa sélection. Il est tout à fait possible que ce soit un endroit où la maison de l'autre côté de la rue puisse être louée et qu'elle soit également située dans un quartier assez aisé de la ville, ce qui contribuerait à assurer le bon fonctionnement du plan de Hook.

Quoi qu'il en soit, l'événement a débuté le 27 novembre. Hook et Beazley se sont installés dans la maison de l'autre côté de la rue et, vers 5 heures du matin, la fête a commencé. Tout d'abord, un ramoneur est arrivé. Le problème était que Mme Tottenham n'avait pas demandé les services d'un balayage. En quelques minutes, 12 autres balayages sont arrivés; eux aussi ont également été refoulés. Ensuite, les livreurs de charbon ont commencé à arriver avec plusieurs gros chariots remplis de charbon à livrer à Mme Tottenham; ils ont été refoulés. Suite à cela, une charrette de meubles est arrivée; puis les travailleurs sont arrivés avec un cercueil pour Mme Tottenham.

Viennent ensuite plusieurs pâtissiers qui tentent de livrer de très gros gâteaux de mariage sur mesure; puis plusieurs autres chefs sont arrivés pour tenter de livrer au total environ 2 500 tartes aux framboises. Après cela, plusieurs médecins, avocats, jardiniers, poissonniers, dentistes, épiciers, prêtres, fabricants de tapis, fabricants de tapis, perruquiers, carrossiers, marchands de curiosités, opticiens, brasseurs et cordonniers, entre autres. Ils sont tous venus offrir leurs services ou apporter de très grosses commandes d'articles qui devaient être livrés au discours de Mme Tottenham à différents moments de la journée.

À un moment donné, plus d'une douzaine de pianos ont été livrés à sa porte. Après cela, six hommes portant un énorme organe de chambre se sont présentés. Finalement, les dignitaires arrivèrent, parmi lesquels: le gouverneur de la Banque d'Angleterre; le duc d'York; l'archevêque de Canterbury; le maire de Londres; le Lord Chief Justice; plusieurs ministres; et le président de la Compagnie des Indes orientales.

Tout au long de la journée, différentes fêtes et livreurs ont envahi la zone en dehors du 54 Berners Street. À la mi-journée, les rues de ce quartier de Londres étaient tellement encombrées que les routes étaient encombrées de plusieurs pâtés de maisons dans tous les sens avec des livreurs et des visiteurs.

Pendant tout ce temps, Hook et Beazley étaient assis et regardaient le chaos de l'autre côté de la rue. Le rôle de Hook dans la folie, qui est devenu le sujet de conversation de Londres, n'a été connu que beaucoup plus tard, quand il l'a finalement avoué. Il a tout fait en envoyant environ 4 000 lettres à diverses entités à Londres, en commandant divers articles, du plus simple au plus étrange. Il a également écrit plusieurs personnalités remarquables, comme le maire de Londres et d'autres, créant des récits suffisants pour les amener à venir appeler Mme Tottenham ce jour-là.

Ce qui a été écrit dans la plupart des lettres pour convaincre ces gens de venir n'est pas connu. La lettre au maire de Londres est l'une des rares que l'on connaisse. Une fois qu'il s'est rendu compte que tout le monde était victime d'une plaisanterie complexe, il s'est rendu au poste de police. Au poste de police, le maire a déclaré qu'il avait reçu une lettre présumée de Mme Tottenham expliquant qu'elle était sur le point de mourir et qu'elle lui demandait de se rendre chez elle afin de témoigner d'une déposition qu'elle donnerait sous serment.

Après que le canular a été révélé, le maire a envoyé des officiers pour tenter de rétablir l'ordre dans le chaos dans les rues, notamment pour tenter de calmer la foule qui aurait été sur le point de se déchaîner dans les rues, avec des voyageurs en colère et des centaines de ont été exaspérés que Mme Tottenham ne paye pas pour les commandes souvent massives de leurs marchandises qu'ils étaient venus livrer; certains de ces produits ont également été complètement détruits par la foule lors de la tentative de livraison. Outre les biens endommagés, plusieurs combats ont éclaté au cours de la journée au sein des masses pressantes.

Une fois que les foules se sont dissipées tard dans la soirée, Hook et Beazley ont émergé de la maison et sont rentrés chez eux. Pour avoir réussi à faire parler de Londres à la maison dans la semaine qui a suivi le pari, Hook aurait reçu une guinée de Beazley.

Faits bonus:

  • Une autre lettre de Hook indiquant que le contenu est quelque peu connu a été adressée au gouverneur de la Banque d’Angleterre. Elle aurait reçu une lettre de Mme Tottenham expliquant qu'elle souhaitait doter la banque d'une dotation importante et demandait que le gouverneur la convoque afin qu'elle puisse régler les détails avec lui.
  • Le domicile de Mme Tottenham, situé au 54, rue Berners, a finalement été démoli. Il a été remplacé par le Five Star Sanderson Hotel, qui s'étend sur ce terrain, ainsi que par plusieurs terrains adjacents.
  • Samuel Beazley n'était pas seulement un architecte célèbre, mais aussi un romancier et un dramaturge, ayant écrit plus d'une centaine de pièces de théâtre et d'autres œuvres. Cependant, il était particulièrement connu pour son architecture et plus particulièrement pour ses conceptions théâtrales, étant l'un des premiers experts anglais en architecture de théâtre.
  • Une des nombreuses histoires racontées par Beazley dans certains de ses écrits est un événement survenu pendant la guerre de Peninsular, en Espagne, où il aurait été inconscient à un moment donné et considéré comme mort. Il finit par se réveiller peu de temps avant l'enterrement, évitant de peu d'être enterré vivant.
  • Theodore Hook était un célèbre auteur anglais, particulièrement connu pour ses plaisanteries étranges et pratiques, dont le principal était le canular de la rue Berners. Bien que Hook n’ait jamais été inculpé pour les événements qu’il avait organisés dans le canular de la rue Berners, il a eu d’autres problèmes juridiques. Au premier rang de ses fonctions, il a été nommé comptable général et trésorier de Maurice, désormais connue sous le nom de République de Maurice, alors qu’il n’avait ni connaissance ni expérience en matière de comptabilité, de comptabilité ou de la plupart des autres compétences requises pour le poste. Il a réussi à occuper ce poste pendant cinq ans avant que l’on s’aperçoive d’importants écarts dans les comptes. Il a été arrêté et tenu pour responsable d'environ 12 000 livres sterling perdues, qui auraient été en grande partie prises par un fonctionnaire adjoint.

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