Le One Man Riot Squad

Le One Man Riot Squad

Au service du NYPD entre 1923 et 1947, John «Johnny» Broderick a semé la peur dans le cœur des criminels les plus meurtriers de New York qui travaillaient comme un détective qui ne craignait pas de jeter les mains et de donner des coups de pied aux méchants par la fenêtre ( Littéralement). Au cours de sa longue et controversée carrière, Broderick a remporté plus d'une demi-douzaine de médailles, un signe de tête du président des États-Unis et le respect accablant du monde criminel qui, lorsqu'il ne se référait pas à lui de diverses manières, a en tant que "groupe anti-émeute".

Né en 1896 dans le district de Gashouse à Manhattan, dans l'État de New York, Broderick connut une vie difficile et impitoyable. Il quitta l'école à l'âge de 12 ans, à la mort de son père, pour pouvoir conduire des camions et gagner de l'argent pour sa famille. Lorsque la 1ère guerre mondiale s'est déroulée, Broderick s'est engagé consciencieusement dans la marine et a pris part à son seul combat pugiliste officiel connu, ce qui est assez ironique compte tenu de sa réputation ultérieure. Il a été sommairement mis hors de combat par un marin inconnu.

À la fin de la Première Guerre mondiale, Broderick a utilisé les relations qu’il avait nouées au volant de camions à charbon pour obtenir un emploi au sein du syndicat des Teamsters, où il a fini par attirer l’attention du dirigeant syndical, Samuel Gompers. Gompers a embauché Broderick pour lui servir de garde du corps après avoir entendu des récits sur les compétences de Broderick avec ses poings.

Broderick se lassa d'être un garde du corps et, en 1922, il demanda à devenir pompier à New York, réussissant l'examen physique avec brio. Cependant, il a rapidement été déçu par la nature du travail qu’il a qualifié d’ennuyeux. Ironiquement, après avoir quitté le service d’incendie et s’être enrôlé comme officier de police en 1923, Broderick s’est d'abord efforcé de sauver deux enfants d'un bâtiment en flammes quelques heures plus tard.

C’est ainsi que trois mois seulement après avoir rejoint le NYPD, Broderick a été promu détective de troisième année. C’est un exploit impressionnant, presque inouï, que Broderick a couronné peu de temps après sa promotion, puis l’année suivante, il a été promu pour la première fois au grade de détective en 1926. En trois ans seulement, Broderick a gagné trois promotions qui ont souvent pris toute leur carrière aux officiers réguliers. le New York Herald Tribune a noté que son ascension rapide devait être le résultat d'une «chance extraordinaire ou d'une influence ou des deux».

Tandis que des rumeurs concernant des accords discrets et des relations de son époque en tant qu’homme d’un syndicat persistaient dans l’ascension fulgurante de Broderick dans les rangs du NYPD, le récit de son penchant pour la justice avec ses poings à une époque où les criminels contournaient ouvertement les lois beaucoup de bonne volonté avec le public et ses collègues. Les journaux ont particulièrement mangé les exploits de Broderick. Ils ont joyeusement rapporté des informations selon lesquelles il attaquait divers criminels simplement parce qu’il le pouvait, qu’il les surprenne en train de commettre une faute ou non.

Par exemple, Broderick est devenu tristement célèbre pour son habitude de gifler des criminels connus contre la tête avec un journal retroussé. Si cela ne vous semble pas si grave, sachez que les journaux en question avaient généralement une barre de fer dissimulée à l'intérieur, ce qui lui permettait de battre les suspects sans connaissance au grand jour, mais pouvait plus tard encore prétendre au tribunal qu'il leur avait seulement donné un coup ludique avec un journal.

Broderick n'avait apparemment pas peur des gangsters les plus redoutables et était réputé pour avoir réagi aux menaces qui pesaient sur sa vie en se rendant au gangster qui avait construit la maison de la menace et l'avait attaqué. L’occasion la plus célèbre est celle où Legs Diamond, un gangster de haut calibre, buvait une nuit avec ses cohortes et, après avoir appelé Broderick sous divers noms crus, a annoncé qu’il allait «emmener Broderick ce soir pour une balade».

Diamond et son équipe ont alors commencé à chercher Broderick pour tenir sa promesse. D'autres personnes qui en ont entendu parler ont rejoint l'entourage, impatientes de voir le spectacle.

Malheureusement pour Diamond, Broderick en a également entendu parler et a commencé à chasser Diamond à son tour. Les journaux rapportèrent plus tard que Broderick le retrouva bientôt au coin de 46th et de Broadway. Broderick s'est approché de Diamond et cie. déclarant: «Je comprends que vous cherchez à me prendre pour une balade».

À ce stade, le garde du corps de Diamond s’enfuit, laissant Diamond seul face à Broderick. Alors que son ailier était absent et que toute une foule de gens du monde souterrain surveillait la scène, Diamond avait essayé de tout raconter en disant: «Ah, écoute Johnny, ne peux-tu pas prendre une blague?" C'est à ce moment-là que Broderick lui donna un coup de poing au visage puis le jeta tête la première dans une poubelle à proximité.

Le maire de New York, Jimmy Walker, a reconnu que cet incident avait mis fin à la carrière criminelle de Diamond: «Broderick et Diamond ont tué Stord avec ces ordures. Cela l'a terminé en tant que leader. "

(Après cela, Diamond s’est retrouvé victime de plusieurs tentatives d’assassinat, se retrouvant souvent à l’hôpital blessé par balle. Après un incident à la fin de 1931, alors que Diamond était à l’hôpital, la police fit une descente à son domicile et découvrit des preuves irréfutables de son comportement. Il a ensuite été condamné à une peine de quatre ans d'emprisonnement, mais a interjeté appel du jugement et a été libéré. Cela n’a pas fonctionné pour lui. Une autre tentative d'assassinat a été menée à bien, en décembre 1931, alors qu'ils portaient les balles dans le cerveau et non sur le corps. Selon la rumeur, le président du Parti démocrate, Dan O'Connell, était derrière le coup et la police réalisé.)

Cette tactique effrontée est devenue la carte de visite de Broderick. Par exemple, lors de l'un de ses exploits les plus largement rapportés, en 1931, Broderick affronta hardiment Two Gun Crowley, qui avait été pris au piège par plusieurs centaines de policiers dans un appartement. Une fusillade a rapidement éclaté entre la police et Crowley. Lorsque Broderick est arrivé, avec une foule qui, selon les journaux, comptait environ 15 000 personnes, il s'est simplement promené dans la rue sans couverture et a frappé à la porte, avec apparemment l'échange suivant,

Broderick: Hé, ils vous ont eu, Crowley. Pourquoi n'abandonnez-vous pas?

Crowley: Tu me connais assez bien, Johnny. Vous savez que le seul moyen de sortir de là est de tirer.

Broderick: Oh, vous êtes cinglé, dites-moi ce que je vais faire: je vais passer deux heures au coin de la rue. Si tu ne sors pas d'ici là, je viendrai te chercher.

Plus tard, après avoir tiré environ 700 coups de feu sur le bâtiment et lancé des gaz lacrymogènes, Broderick et ses compagnons. revint à la porte et la renversa. Ils ont trouvé un Crowley blessé (tiré à quatre reprises) à l'intérieur. Il a braqué son arme sur Broderick, mais plutôt que d’essayer de s’éloigner de la ligne de tir, Broderick s’est tout simplement approché et a déclaré: «Lâchez-vous, lancez votre arme et gardez les mains en l'air». Lorsqu'il s'est approché suffisamment, il a frappé Crowley au visage et l'a désarmé.

Un autre de ses exploits largement rapportés avait eu lieu cinq ans auparavant, en novembre 1926, lorsqu'il avait mis fin à une impasse à la prison de The Tombs à Manhattan. Dans une tentative de sortie de prison, trois prisonniers, Hymie Amberg, Bobbie Berg et Red McKenna, ont tué un garde et le gardien et se sont retrouvés piégés derrière un tas de charbon. Lorsque Broderick est arrivé, au lieu de se cacher comme le faisait le reste de la police, il a saisi un couvercle de poubelle en métal en guise de bouclier et a sprinté vers les criminels tireurs.

A partir de là, le reportage paru immédiatement après l'événement indiquait que les criminels en question avaient vu Broderick s'en prendre à eux et se suicidaient au lieu de lui faire face… Cependant, la vérité semble être qu'une fois que Broderick est arrivé à eux et a commencé à tirer. à bout portant, ils ont fui le tas de charbon et, maintenant sans couverture, ont été abattus par la police.

Un autre récit de ce style de John McClane, un policier hollywoodien, a rapporté dans les nouvelles qu’il avait agi de façon très non hollywoodienne et qu’une voiture contenant cinq gangsters armés s’est renversée lors d’une poursuite à grande vitesse. Comment? Il s'est penché hors d'une voiture de police roulant à grande vitesse et, au lieu de viser les occupants comme le veut la stratégie ridicule des films, il a tout simplement vidé l'un des pneus.

Les exploits de Broderick ne sont pas passés inaperçus auprès des célébrités qui ont commencé à solliciter les services de Broderick en tant que garde du corps lors de leur visite à New York. Cela a abouti à ce que Broderick ait été personnellement invité par le président Franklin Roosevelt à diriger ses activités de protection lors de sa participation à la Série mondiale de 1936. Des demandes similaires ont été faites par la reine de Roumanie et le roi de Belgique lorsqu'ils étaient en ville.

En dépit de sa réputation effrayante, de ses tactiques de lutte contre la criminalité quelque peu douteuses et de la renommée de Broderick dans tout le pays à l'époque, Broderick était connu pour être un homme généralement humble et réaliste lorsqu'il n'était pas au travail. Il n'a presque jamais parlé à la presse d'aucun de ses actes héroïques, sauf par le biais de rapports de police officiels. Il s'est également abstenu de fumer et de boire et passait généralement son temps libre à la maison avec sa femme ou à faire de l'exercice au gymnase.

Ne pas boire ni fumer était un élément important pour lui, comme l’a dit l’un de ses amis, Toots Shor, qui possédait un pub en ville. Un soir, Shor a affirmé avoir appelé Broderick car l'acteur Edward G. Robinson était dans son pub et voulait rencontrer Broderick en personne. Vous voyez, Robinson avait joué Broderick dans le film de 1936 Balles ou bulletins de vote.

Loin d’être excité de rencontrer l’acteur, Shor a déclaré que Broderick lui avait dit: «Dis-lui que je ne veux pas le rencontrer. Dis-lui que je devrais l'aplatir.

Confus, Shor répondit: «Qu'est-ce qui te mange? Robinson est un bon gars. "

A quoi Broderick a dit: «Ouais? Supposons que j'ai laissé mes enfants aller voir cette photo et qu'ils l'aient vu jouer le rôle de moi, prendre un verre et fumer un cigare?

Broderick était aussi un ours en peluche complet pour les femmes et les enfants, n'hésitant jamais à raccompagner les jeunes femmes chez elles le soir si elles ne se sentaient pas en sécurité et offrant ses services de garde du corps, gratuitement, aux femmes victimes de violence conjugale , visitant parfois leurs anciens partenaires pour leur «donner une leçon».

Dans un cas, les journaux de New York ont ​​rapporté que Broderick avait battu plusieurs jeunes hommes qui harcelaient des femmes dans la rue. Puis, pour faire bonne mesure, Broderick les a jetés chacun par les fenêtres pour pouvoir les arrêter pour destruction malveillante de biens. Il a été rapporté qu'ils avaient tous été condamnés à 30 jours de prison pour destruction de biens.

Si vous devinez de tout cela que la carrière de Broderick a été entachée de controverses, vous avez raison.Cependant, il convient de noter que son traitement abusif de ceux qu’il considérait comme des criminels (qu’ils le soient ou non) n’était pas si rare à l’époque pour la police. Ce n’est que quelques décennies après sa retraite que la police de New York essaiera de mettre un frein à ce type de comportement, en commençant à donner des cours de formation à ses officiers sur le respect des droits civils. Mais à l’époque de Broderick, les gangsters étaient souvent en mesure d’afficher leurs crimes sans trop courir le risque d’être punis de manière significative en payant les bons fonctionnaires. Cela a laissé certains membres de la police se faire un devoir de rendre la justice alors que le système de justice ne le ferait pas. Comme le soulignait Walter Henning, ancien inspecteur en chef adjoint, en 1966, «ils avaient préféré être enfermés que de rencontrer Johnny».

Néanmoins, Broderick a pris une force excessive à un tout autre niveau.

Dans un cas en 1937, la Cour suprême de New York a même dû intervenir, libérant un prisonnier bien avant la fin de sa peine. Pourquoi? Pensez capitaine Hadley / Bogs dans Shawshank Redemption. Dans leur décision, ils ont déclaré que Broderick «l'avait tellement battu qu'il deviendrait infirme à vie. Je pense que cet homme a plus qu'excié son crime. »En plus des sévices dont il a été frappé, l'homme n'a reçu aucune attention médicale pendant sa garde à vue.

Encore une fois, Broderick s'est échappé libre.

De plus, la troupe industrielle (plus tard réaffectée en tant que brigade gangster) des officiers en civil que Broderick a menés pendant un certain temps a souvent été citée pour sa force excessive - et non pour tenter de briser la foule de grévistes en brisant diverses parties de leurs corps.

Dans un cas, en 1926, l’American Civil Liberties Union a accusé l’Industrial Squad d’avoir attaqué les travailleurs de la Interborough Rapid Transit Company, blessant gravement 20 d'entre eux, sans aucune raison. Broderick a prétendu que c'était de la légitime défense, comme il l'a fait dans bien d'autres cas.

Bien entendu, l’équipe industrielle n’intervenait pas toujours dans les grèves et plusieurs accusations au cours de sa carrière affirmaient que Broderick et ses collègues officiers proposaient souvent de «protéger» les grévistes contre de tels coups (et de regarder ailleurs lorsque des grévistes attaquaient croûtes) si les responsables syndicaux les paieraient pour cela. Dans chaque cas, cependant, Broderick et son équipage ont été libérés de toute accusation ou, dans d'autres cas, aucune mesure n'a été prise pour enquêter sur les accusations.

Il convient de noter ici que Broderick était connu pour marcher avec des costumes de mille dollars, conduire une Cadillac et posséder un appartement de luxe dans le Queens, dont le salaire était de 4 000 dollars par an (70 000 dollars aujourd'hui).

Il était également connu pour avoir de nombreux liens avec la controversée machine politique du démocrate Tammany Hall. Au-delà de cela, le journaliste Francis James Westbrook Pegler a noté que si Broderick n'hésitait pas à frapper de nombreux criminels connus qu'il rencontrait dans la rue, d'autres fois, il détournait les yeux, sans raison apparente, «il y avait beaucoup de personnages bas notoirement pour leur activité dans le racket, qui passaient juste devant le détective Broderick dans la rue et dans le hall de Garden (Madison Square), à ​​qui il n'avait trouvé aucune occasion de rebondir. "

Cependant, en raison de la perception publique de son dévouement sans faille (qu'il s'agisse d'une représentation fidèle ou non), Broderick fut rarement réprimandé pour ses actions et les nombreuses plaintes à son encontre pour voies de fait et force excessive furent largement passées sous silence. Même les poursuites contre lui, qui n'étaient pas si rares, étaient généralement rejetées par des juges amis ou des jurys qui admiraient Broderick et ses efforts pour nettoyer les rues de New York.

Mais il y a toujours des limites et après des années d'accumulation de plaintes, Broderick a été rétrogradé en 1934 au rang de patrouilleur. Le journaliste Westbrook Peglar a déclaré que cette rétrogradation était due au fait que Broderick "jouit depuis quelques années de l'appui et de l'aide de certains des hommes politiques les plus pernicieux de la région de Tammany dans la ville".

Quelques années plus tard, il est réintégré au poste de détective, mais les problèmes ne disparaissent pas et, en 1947, le maire William O’Dwyer le retire brutalement et de force. Il est accusé par les accusations selon lesquelles Broderick aurait été accusé de gangsters. Vous voyez, il a été découvert qu’en novembre 1946, Broderick avait accompagné l’ex-détenu Ben Kaye à Hot Springs (Arkansas), où ils avaient rencontré le mafieux Owney Madden pour des raisons non révélées. Broderick a par la suite nié qu'il y avait quelque chose de louche à ce sujet, affirmant qu'il s'associait fréquemment avec divers gangsters et autres criminels pour surveiller ce qui se passait dans la pègre à New York. c'était juste une partie de son travail.

Après sa retraite, Broderick fit une offre infructueuse à un poste politique en 1949, mais la raison susmentionnée pour laquelle il prenait sa retraite était apparue à la lumière du public et ses aspirations politiques avaient échoué. Il a ensuite vendu les droits de son histoire à RKO Pictures pour 75 000 $ (environ 753 000 $ aujourd'hui). Un scénario a été créé, intitulé provisoirement «One-Man Riot Squad» de Broadway, et des acteurs ont été embauchés, mais ils ne se sont jamais permis de faire un film basé sur sa vie pour des raisons budgétaires. Broderick prit l'argent et se retira dans une ferme où il élevait des chevaux et des chiens. Il est décédé en 1966 à l'âge de 70 ans avec des journaux à travers le pays qui l'ont salué comme «Le flic le plus résistant du monde».

Fait Bonus:

  • L'amour des combats de Broderick l'a amené à devenir de bons amis avec le champion poids lourd Jack Dempsey, qui lui demandait souvent de servir de garde du corps lors de combats au Madison Square Garden. Je ne le combattrais pas dans une allée pour un million de dollars.

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